Donderdag 22/10/2020

Triatleet Marc Herremans in Over leven

Zal de lamme ooit echt kunnen opstaan?

Net nu bekend werd dat Stijn Coninckx binnenkort begint met een filmdocumentaire over Marc Herremans (DM 21/3), zendt Over leven een reportage over de man uit. Kan zijn droom ooit weer te kunnen lopen uitkomen? Neuroloog Carlos Lima is formeel: 'Waarom uitstellen tot morgen wat vandaag ook kan?'

Brussel

Van onze medewerkster

Sarah Theerlynck

Triatleet Marc Herremans kwam in januari 2002 zwaar ten val tijdens een training op Gran Canaria. De diagnose van de artsen was onverbiddelijk: Herremans zou nooit meer kunnen lopen. Daar legde de sportman zich niet bij neer. Met acteur Christopher 'Superman' Reeve als lichtend voorbeeld richtte hij To Walk Again op, een stichting die het onderzoek naar ruggenmergletsels en naar therapie voor verlamde mensen stimuleert. Is zijn droom ooit weer te kunnen lopen echter realistisch?

Tot voor kort had de wetenschap mensen met ruggenmergletsels maar weinig hoop te bieden. Eens het ruggenmerg beschadigd raakt, is er weinig dat we kunnen doen, was de heersende gedachte. Het vormt samen met de hersenen het centrale zenuwstelsel. Ons brein geeft via zenuwen die er gelegen zijn bevelen aan onze spieren en organen. Rennen, springen, duiken, vliegen, vallen: het wordt allemaal hier geregeld. Omgekeerd geven de spieren en organen via die zenuwbanen prikkels aan de hersenen, waardoor we pijn voelen of het koud hebben.Maar is schade aan dat verkeer onherroepelijk?

"Jawel", dachten neurologen jarenlang. Het ruggenmerg kan zich niet herstellen. Eens de zenuwbanen doorgesneden zijn, groeien ze niet meer aan elkaar. Maar nu zij beginnen te begrijpen waarom dat precies zo is, kunnen zij ook manieren bedenken om die zenuwbanen aan te sporen zichzelf te helen. Er is hoop. Verschillende cellen bieden mogelijk soelaas. Sommige wetenschappers, zoals neurochirurg Jacques Brotchi, verwachten redding van macrofagen, cellen van het immuunsysteem die dode en beschadigde soortgenoten opruimen. Zij kunnen misschien voorkomen dat er op de ruggenmergletsels littekens ontstaan. Die belemmeren de groei van de zenuwbanen. Brotchi heeft al vier patiënten met macrofagen behandeld. Eén daarvan kan zijn armen weer bewegen. Een sprankeltje hoop in de duisternis.

Andere geneeskundigen richten hun hoop op de zenuwcellen uit het geurcentrum van de neus. Zij zijn de enige van het centrale zenuwstelsel die zich voortdurend vernieuwen. De Portugese neuroloog Carlos Lima plant die al enkele jaren over naar het ruggenmerg. Zijn patiënten van het eerste uur zetten nu hun eerste stappen. De wetenschap bekijkt zijn praktijken met argwaan omdat zijn methode nog te weinig getest zou zijn. Lima's repliek is eenvoudig: "Waarom uitstellen tot morgen wat vandaag ook kan?"

l Over leven

Canvas 21.05

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234