Zondag 03/07/2022

Treurmars verdringt Oranje-triomfalisme

Wat voor de protestanten uit Noord-Ierland gisteren het hoogtepunt van hun paradeseizoen had zullen worden, liep af met treurmarsen, na de dood van drie katholieke kinderen bij een sektarische aanslag afgelopen weekeinde. Het waardige verloop betekent volgens de Britse regering dat het vredesproces 'uiteindelijk overleeft'.

Brussel / BELFAST.

Eigen berichtgeving / REUTERS

Zwarte vlaggen van de nationalistische gemeenschap verdrongen gisteren het oranje van de protestanten bij hun omstreden parade door de overwegend katholieke Ormeau Road in Belfast. In tegenstelling tot de laatste jaren kwam het er niet tot rellen, maar keerden de katholieken de optocht ostentatief de rug toe.

De bewoners legden zich daarmee neer bij de beslissing van de onafhankelijke paradecommissie. Maar ze toonden ook en vooral hun afkeer voor de afschuwelijke aanslag die zondag in de vroege ochtend het leven kostte aan drie kinderen in het noordoostelijke Ballymoney. De broertjes Jason, 8, Mark, 9, en Lee, 12, werden hierbij levend verbrand toen een brandbom in hun huis werd binnengegooid.

De slachtoffers behoorden tot een katholieke familie die in een overwegend protestantse wijk woonde. Twee loyalistische (protestantse) extremisten werden gisteren als verdachten aangehouden. De publieke verontwaardiging rond de aanslag zorgde ervoor dat de Oranje-orde het triomfalisme bij haar honderden optochten in heel Noord-Ierland inruilde voor een bescheiden viering van hun historische overwinning op de katholieken bij de Slag van de Boyne in 1690.

Tekenend was hoe in Lower Ormeau Road twee fanfares van de Oranjemannen zwegen toen ze voorbij de winkel liepen van een bookmaker bij wie in 1992 vijf katholieken werden doodgeschoten door protestantse terroristen. Stephen Livingstone, een katholieke vader van vier kinderen, zei er bij zijn zwarte vlag bij dat hij alle mensen die op de Ormeau Road en in Noord-Ierland zijn doodgeschoten, herinnerde. "We geven niet om het marcheren", zei hij, "alleen willen we niet dat ze jaar in jaar uit over ons komen marcheren."

De Oranjemannen waren in de druilerige regen, na een halfuur wachten wegens een valse bommelding, met opvallend minder komen opdagen dan andere jaren, wat erop kan wijzen dat de voorspelde breuk met de radicalen binnen de Orde zich nu al laat voelen. De gematigden hadden opgeroepen overal een laag profiel aan te houden, maar ze bleven wel hun steun toezeggen aan een 'vredevolle' en 'waardige' aanwezigheid in Portadown.

Bij de kerk van Drumcree werd daar gisteren voor de achtste dag op rij geprobeerd te marcheren door de katholieke Garvaghy Road. Het bleef, in tegenstelling tot eerdere gewelddadige confrontaties, echter bij een symbolische parade die stopte aan de barricades van de massaal aanwezige ordediensten.

De Britse regering maakt zich door het waardige verloop sterk dat het vredesproces ondanks een week van anarchie intact gebleven is. "De laatste dagen tonen aan dat het akkoord van Goede Vrijdag en het vredesproces het overleefd hebben en zelfs zijn versterkt," zei een woordvoerster van premier Tony Blair.

De woordvoerster zei ook dat de unionistische premier David Trimble en zijn nationalistische vice-premier Seamus Mallon "echt leiderschap" hadden getoond bij hun gezamenlijke pogingen om de krachtmeting in Portadown te ontzenuwen. Indirecte onderhandelingen tussen beide gemeenschappen werden daar gisteren op gang gebracht. Een resultaat werd niet snel verwacht. (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234