Maandag 01/03/2021

Verenigde Staten

Trein ontspoort in Washington en komt op snelweg terecht: drie bevestigde doden

null Beeld EPA
Beeld EPA

Een reizigerstrein is rond 6 uur plaatselijke tijd (15 uur Belgische tijd) ontspoord in de Amerikaanse staat Washington nabij Tacoma. Minstens één wagon van de Amtrak-trein is op de snelweg terechtgekomen. Bij de ontsporing zijn minstens drie mensen omgekomen. Dat bevestigt de politie van de staat Washington. Daarnaast werden 77 mensen naar het ziekenhuis gebracht.

De trein reed van Seattle naar Portland en volgde voor het eerst een nieuwe route. Volgens Amerikaanse media had hij net het station van Tacoma verlaten. De trein is vervolgens nabij Olympia van een brug gedonderd en op de Interstate 5 terechtgekomen. Eén wagon zou op de snelweg zijn gevallen en een andere zou tussen de brug en de weg bungelen. Een vrachtwagen zou geraakt zijn, de gevallen wagon "vernield".

De belangrijke verkeersader Interstate 5 is in beide richtingen afgesloten. Reddingsteams zijn massaal ter plaatse. 

null Beeld EPA
Beeld EPA

Openbaar vervoersmaatschappij Amtrak laat in een verklaring weten dat er 78 passagiers aan boord van de trein waren, en vijf personeelsleden. Op basis van de eerste gegevens spreekt Amtrak van "meerdere gewonden onder de passagiers en het personeel". Uit verklaringen van ziekenhuizen in de buurt blijkt dat er in totaal 97 mensen naar het ziekenhuis overgebracht zijn. Een dertiental is ernstig gewond.

Dodelijke slachtoffers

Amtrak spreekt nog niet van dodelijke slachtoffers, maar volgens de plaatselijke overheden zijn er minstens zes mensen omgekomenOnder de automobilisten op de snelweg zouden geen doden zijn gevallen maar wel gewonden. 

De gouverneur van Washington, Jay Inslee, heeft de noodtoestand uitgeroepen na het ongeval. 

Het is nog onduidelijk wat de ontsporing heeft veroorzaakt. Op het moment van het ongeval was de trein 45 minuten onderweg en reed hij met meer dan 130 kilometer per uur bijna aan zijn maximumsnelheid.

Amerikaans president Donald Trump heeft via Twitter zijn medeleven betuigd aan de slachtoffers en betrokkenen. Hij bedankt de hulpverleners en maakt van de gelegenheid gebruik om het infrastructuurbeleid van zijn voorgangers aan de kaak te stellen. "Het treinongeval toont meer dan ooit waarom ons infrastructuurplan snel goedgekeurd moet worden", luidt het. "Zeven biljoen dollar gespendeerd in het Midden-Oosten terwijl onze wegen, bruggen, tunnels, spoorwegen (en meer) afbrokkelen. Niet lang meer!" 

Het was de tweede keer dit jaar dat een Amtrak-trein ontspoord is in de staat Washington. Op 2 juli ontspoorde een trein met meer dan 250 mensen aan boord in de stad Steilacoom, enkele kilometers van de plek waar het ongeval van vandaag plaatsvond. Toen werden geen ernstige verwondingen gemeld.

In mei 2015 ontspoorde een Amtrak-trein in Philadelphia. Daarbij vielen acht doden en raakten meer dan tweehonderd mensen gewond. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234