Zondag 16/02/2020

Trein gemist

én gevolg van de tussentijdse Amerikaanse verkiezingen van vorige week: Scott Walker, de nieuwe Republikeinse gouverneur van de staat Wisconsin wilde de voorgenomen lijn van de hogesnelheidstrein door zijn staat laten schrappen. Dat wil ook John Kasich, de Republikein die in Ohio zijn intrek neemt in de gouverneurswoning, maar dat is minder erg. Ohio ligt aan het einde van het geplande nieuwe hst-netwerk in de Midwest, dus als Kasich die trein aan zich voorbij laat gaan, is dat alleen voor zijn eigen staat een probleem.

Als Walker in Wisconsin hetzelfde doet, is dat echter ook een probleem voor het naburige Minnesota. Als de trein niet door Wisconsin kan, raakt hij niet in Minneapolis-Saint Paul en zijn de drie miljoen inwoners van die tweelingsteden (waar ik ook zelf één van ben, gebiedt de eerlijkheid mij te zeggen) afgesneden van het hst-netwerk dat elf steden die op vijfhonderd kilometer of minder van Chicago liggen met elkaar zou verbinden.

Kunt u zich voorstellen dat België jaren geleden gezegd zou hebben dat het geen hst hoefde, waardoor Amsterdam en Rotterdam van de Thalys afgesneden waren? Nee, natuurlijk. Maar in de VS kan dat dus wel. Waarom? Omdat Scott Walker dat hogesnelheidsnet ‘state run trains’ vindt.

In snelheid gepakt

Op het voorvoegsel state run volgt bij Republikeinen gewoonlijk healthcare (gezondheidszorg). En dan bedoelen ze onefficiënte, net niet failliete openbare Europese gezondheidszorgstelsels, die uiteraard moeten onderdoen voor het private Amerikaanse. Zoals pakweg in België, bijvoorbeeld, waar de mensen langer leven en véél minder aan gezondheidszorg moet uitgeven dan in de VS.

Hetzelfde natuurlijk met die hst’s, die in Europa honderd kilometer per uur sneller rijden dan het snelste wat de VS op de sporen heeft staan, en van het ene hypermoderne station naar het andere zoeven. Allemaal fossielen uit de tijd van het overjaarse socialisme. En nu doen zelfs de echte communisten het beter dan de VS. China heeft sinds kort de snelste hst-lijn ter wereld, tussen Shanghai en Hangzhou, waar het zijn zelf gebouwde treinen 350 kilometer per uur laat rijden.

Maar in Wisconsin hebben ze dat dus allemaal niet nodig. Daar, zo betoogt Scott Walker, hebben ze namelijk al bussen. Ik herhaal: bussen. En nog wel met wifi aan boord ook. Wat zeg je daarop Shanghai?

En dat is niet eens de enige trein die de VS gaat missen de komende tijd. Zo is er zowat geen enkele Republikein meer in het Congres die gelooft in klimaatverandering. In het Glacier National Park, toch in de betrouwbaar rode staat Montana, zijn er haast geen gletsjers meer over en in Sarah Palins eigen thuisstaat Alaska glijden hele Eskimodorpen over de smeltende toendra de Beringzee in, maar dat hindert niet: de realiteit is niet wat je ziet dat ze is, maar wat je vindt dat ze is.

Enfin, geen wonder dat ze er zo over denken, natuurlijk. Ter illustratie: de waarschijnlijke nieuwe voorzitter van de commissie energie in het Huis van Afgevaardigden, Joe Barton, is de man die na de olieramp met de Deepwater Horizon in de Golf van Mexico erin slaagde om zich te excuseren bij BP. Diezelfde Barton diende eerder dit jaar een wetsvoorstel in om de verplichte vervanging van ouderwetse gloeilampen door efficiëntere spaarlampen te herroepen.

Voorwaar geen groot licht? Misschien niet, maar kijk naar zijn donorlijst en je ziet meteen dat hij wel degelijk begrijpt waar de lamp brandt. Barton kreeg sinds 1999 anderhalf miljoen dollar voor zijn campagnekas van de olie-industrie, meer dan welk ander Huislid dan ook.

Florida

Maar dat is nog niks. In Florida verkozen ze dinsdag namelijk Rick Scott tot gouverneur. Die man leidde in een vorig leven een keten van privéziekenhuizen die 1,7 miljard dollar aan boetes moest betalen voor een grootscheepse fraude met Medicare. Dat is de openbare ziekteverzekering voor gepensioneerden waar zoveel bejaarde inwoners van de staat die Rick Scott nu gaat leiden van afhangen. Door de staat gerunde gezondheidszorg dus. Goed genoeg om tijdens een campagne tegenaan te schoppen en blijkbaar ook goed genoeg om botweg te bestelen.

Enfin, dat dus maar om te zeggen dat verkiezingen inderdaad gevolgen hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234