Woensdag 08/07/2020

Influencers

Travelbloggers in lockdown: ‘Zodra het weer kan, spring ik in een vliegtuig’

Beeld German Roamers

Het coronavirus houdt vliegtuigen aan de grond en grenzen op slot. Dat heeft een enorme impact op mensen in de reissector, zo ook op travelbloggers en –influencers. Zien zij nog licht aan de horizon?

Yannick Merckx (25) en Lesley Van Loon (26) zouden op dit moment normaal gezien aan de Italiaanse Amalfikust zitten, waar ze hun pen en camera inzetten om hun Instagram-accounts @hetisdemerckx (45.000 volgers) en @lesleystraveldiary (23.000 volgers) en bijhorende blog te spijzen met content. In de plaats daarvan houden ze hun gevolg nu vanuit hun kot geïnspireerd met throwbacks naar reizen richting Vietnam of de Dominicaanse Republiek. 

Hun feed doet dromen: het koppel reist de wereld rond, en wordt daar nog eens voor betaald ook. “De voorbije twee jaar hebben wij niet meer onbetaald gereisd”, zegt Merckx. “Aan iedere trip was wel een financiële compensatie verbonden, ofwel in ruil voor de foto’s en teksten die we op onze eigen kanalen deelden, ofwel omdat we in opdracht voor een bedrijf content maakten. Gelukkig hebben we op veilig gespeeld: we hebben ook beiden nog een job in België waarop we financieel kunnen terugvallen.”

Verschillende internationale travelinfluencers gaven aan Business Insider al aan dat ze door de impact van het coronavirus vrezen voor hun job. Sommigen gooiden zelfs hun volledige businessmodel om: zij zijn meer gaan inzetten op kleding-, food- en fitnessvideo’s om toch nog geld binnen te halen, nu de persreizen een halt zijn toegeroepen en hotelketens (nog) niet weten wanneer ze weer gasten kunnen ontvangen.

De Instagram-feed van Cindy Van Dyck (@cindyvandyck) vertoont ook opvallend veel minder turquoise tinten nu de blogger niet in exotische oorden vertoeft. Pizza’s, schoenen “… en veel selfies tegen een witte muur in plaats van een wit strand, hé”, lacht de jonge vrouw die haar leven met bijna 50.000 volgers deelt. 

“Ik had sowieso al posts over fashion – je reist nu eenmaal niet in je blootje – maar toch heb ik mezelf wel moeten heroriënteren. Normaal zou ik de komende maanden in Jamaïca, Australië en Guadeloupe vertoeven, nu zit ik in Mechelen.” Van Dyck beseft dat ze het komende jaar de focus van haar business even zal moeten verleggen. “Ik had gelukkig net mijn eigen online magazine (Blogzine.be) gelanceerd. Daarnaast geef ik ook opleidingen aan merken en bedrijven over hoe ze hun online aanwezigheid kunnen optimaliseren.”

Lesley Van Loon en Yannick Merckx blijven bij hun leest: het reizen. Op hun blog lees je tips voor roadtrips door Centraal-Europa of wandelroutes in Oostenrijk, en onlangs zijn ze Linkeroever gaan ontdekken. “Je merkt wel dat veel mensen met vragen zitten over de toekomst van het reizen”, zegt Van Loon. “Ze zijn bang, niet enkel voor hun gezondheid maar ook omdat ze vrezen dat de kwaliteit van hun reiservaring erop achteruit zal gaan. Ze blijven dan liever thuis, zeggen ze. Daar waren we van geschrokken, maar we begrijpen het natuurlijk wel.” 

“De Belg is sowieso al een reiziger die doorgaans graag op safe speelt”, vult Merckx aan. “Ik denk dat je binnenkort wel twee stromingen gaat zien: de mensen die nu toch al boeken om eventueel in augustus toch nog ergens heen te kunnen vliegen, en de mensen die dit jaar hun buitenlandse reis even uitstellen. Wat ons betreft: vanaf het moment dat het is toegelaten, zijn we weg. We hebben voor augustus nog een reis naar IJsland staan. Geen idee of die doorgaat.”

Ook Bart Lapers (40) weet niet of hij nog naar Colombia of Papoea-Nieuw-Guinea zal kunnen afzakken dit najaar. De reisblogger zag sinds de coronacrisis al zeven trips gecanceld worden. De voorlaatste foto op zijn Instagram (@bartla, 15.000 volgers) dateert van dertien weken geleden, waarop hij poseert bij de Nyiragongo Strato-vulkaan in Congo. De laatste foto is van vorige week, op bezoek in zijn bubbel in Zeebrugge. “Ik voelde niet de noodzaak om mijn profiel van oude reisfoto’s te voorzien terwijl ik gewoon thuis zat. Ik heb die luxe, want ik betaal 95 procent van mijn reizen zelf, dus ik heb aan niemand verplichtingen.” 

Lapers leeft om te reizen, maar reist niet om te leven. Hij wil tegen 2025 de 193 landen van de Verenigde Naties hebben bezocht. Momenteel zit hij aan 109. “Ik geef mensen tips naar hoe je naar minder voor de hand liggende bestemmingen afzakt; een reis naar Syrië boek je niet bij de reisagent om de hoek. Dat zijn ook niet altijd plekken waar je zou willen vastzitten mocht zich een tweede golf aandienen. Ik hou daar wel rekening mee. Al moet ik zeggen dat ik de voorbije week toch weer drie trips heb gepland, naar regio’s in Spanje en Italië die ik nog niet heb bezocht. Onder meer wandelvakanties, waarbij je dus minder met mensen in contact komt. Bovendien zijn dat ook landen waar je niet op het vliegtuig moet vertrouwen om weer thuis te geraken.”

“Ik denk niet dat ik ga inzetten op dichtbijvakanties of ‘de beste Italiaanse restaurantjes’ – dat past niet bij mijn brand”, zegt Van Dyck. “Die authenticiteit is het allerbelangrijkste, of ik nu in het buitenland zit of thuis. En avontuurlijke, verre reizen, dat is nu eenmaal mijn ding. Ik sta dan ook te popelen om weer te vertrekken. Ik onderhoud goede banden met PR-contacten van mijn favoriete landen - we horen elkaar wekelijks. Zodra het weer toegestaan is, spring ik in een vliegtuig.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234