Zondag 25/09/2022

Transfercarrousel in de maak

Bijna veertig renners zijn er bij Omega Pharma en Quickstep aan het slot van dit wielerseizoen einde contract. De twee Belgische ProTourploegen zouden er volgend jaar wel eens helemaal anders kunnen uitzien.

Achttien renners van Omega Pharma en twintig van QuickStep zijn bij slot dit seizoen einde contract

De markt dreigt later dit jaar met renners overspoeld te worden. Want als er niet gauw witte rook uit de schouw komt, dan houden ploegen als Saxo Bank, Milram, Caisse d’Epargne, Lampre en Bouygues er op het einde van het jaar mee op.

Een sterker middenveld, een sprinter en een ronderenner: bij QuickStep en Omega Pharma zijn de wensen voor 2011 al bekend. Een grondige facelift zit eraan te komen in de ploegen van Patrick Lefevere en Marc Sergaent. Vooral bij QuickStep is het ongenoegen na een voorjaar zonder klassieke overwinningen groot. Niet Tom Boonen (tweede in Sanremo, Harelbeke en de Ronde) wordt door Lefevere op de korrel genomen. De manager heeft zijn pijlen op Stijn Devolder gericht. In één moeite door maakte hij ook brandhout van Wouter Weylandt en Iljo Keisse.

Of deze drie volgend jaar nog bij QuickStep rijden is zeer de vraag. Alle drie zijn ze einde contract, net als vijftien andere renners bij QuickStep. De hooggespannen klassieke verwachtingen kon Stijn Devolder de voorbije weken niet waarmaken. Of hij blijft of niet lijkt nu in de eerste plaats van Lefevere af te hangen. Die heeft voor Devolder een right of first refusal. Dat wil zeggen dat Devolder alleen een contract bij een andere ploeg kan tekenen als Lefevere hem niet onder diezelfde voorwaarden ook een contract bij QuickStep aanbiedt.

Sylvain Chavanel, zwaar gevallen in Luik-Bastenaken-Luik, maakte de verwachtingen evenmin waar. Chavanel is net als Devolder bij de beter betaalde renners van QuickStep. Maar voor Chavanel klinkt Lefevere wel nog mild. Niet zo voor Iljo Keisse, die alleen bij QuickStep blijft als Patrick Lefevere de optie voor 2011 licht. Van de drie meest bekritiseerde renners lijkt voorlopig alleen Wouter Weylandt definitief einde verhaal lijkt bij QuickStep. “Ik denk niet dat het nog goed komt”, zegt diens manager Jef Van den Bosch.

Bij Omega Pharma zijn Greg Van Avermaet en Leif Hoste de belangrijkste Belgische namen die straks al of niet naar een nieuwe ploeg moeten uitkijken. Beide renners bleven in het klassieke voorjaar onder de verwachtingen. En bovendien lijkt het tussen Van Avermaet en Philippe Gilbert niet zo goed te boteren.

Een grote transfercarrousel kan dus stilaan op gang komen. Een eerste voorzet werd door Stijn Devolder zelf al gegeven. Ploeg vormen met zijn West-Vlaamse vrienden Leif Hoste en Gianni Meersman ziet Devolder wel zitten. Misschien moet hij daarvoor naar RadioShack. Waar Devolder zijn vroegere mentor en vertrouwensman Dirk De Mol zou terugvinden.

Leif Hoste zei ook al zich nooit ergens beter te hebben gevoeld dan in 2005 en 2006 bij het toenmalige Discovery Channel. En Gianni Meersman, einde contract bij La Française des Jeux, zou bij RadioShack zijn vader Luc Meersman terugvinden, duivel-doet-al en bodyguard van Lance Armstrong.

Aan Lefevere en Sergeant om de leemtes op te vullen. Lefevere rekent op een mogelijk failliet van de ploegen Saxobank, Milram, Caisse d’Epargne en Lampre. “Zo’n vaart zal het waarschijnlijk niet lopen”, zegt manager Paul De Geyter. “Ik hoor ook wel dat iedereen druk in de weer is met het vinden van nieuwe sponsors. En wat als de Schlecks in Luxemburg met een nieuwe ploeg beginnen? Ik heb er geen slecht oog in.”

Bovendien moet ook Patrick Lefevere eerst nog een sponsorprobleem binnen de eigen ploeg oplossen. Zijn contract met QuickStep en Innergetic loopt af op het einde van 2011. Voorlopig kan hij nieuwe renners alleen maar een contract van één jaar aanbieden. De Geyter: “Goede renners tekenen het liefst voor twee jaar.”

Goede renners die vrij komen, dat zijn onder meer de sprinters Robbie McEwen (nu Katusha) en Gerald Ciolek (Milram). Omega Pharma, dat op zoek is naar een sprinter die voor de snelle overwinningen kan zorgen, zou dus wel eens aan Ciolek kunnen denken.

Inzetten op Andre Greipel lijkt riskanter. Die is duur, tussen 500.000 en 700.000 euro, schat manager Van den Bosch. En Greipel blijft ongetwijfeld liever bij HTC als Cavendish besluit om naar Sky te verhuizen.

Bij de middenvelders komen Adam Hansen (HTC), Michael Rogers (HTC), Niki Terpstra (Milram) en Johnny Hoogerland (Vacansoleil) op de markt. Vooral de laatste is na een opvallend voorjaar erg gegeerd. Anderzijds draagt hij een niet zo smetteloze reputatie met zich mee. Zeker lijkt dat zowel voor Lefevere en Sergeant als voor managers De Geyter en Van den Bosch drukke weken in het verschiet liggen. (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234