Zondag 28/11/2021

Winterspelen

Tranen bij bobsleedames: "Twee plaatsen verliezen is erg pijnlijk"

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De Belgische bobsleemeisjes Elfje Willemsen en Hanna Mariën loodsten hun bob 'Spanky' naar een knappe zesde plaats op de Winterspelen. Toch rolden er bij de Belgian Bullets traantjes over de wangen na de finish. "Ik ben heel trots op Hanna. We hadden na de vierde plaats na de eerste twee runs natuurlijk op meer gehoopt, dan weet je dat het kan. Als je dan nog twee plaatsen verliest, is dat pijnlijk", vertelde stuurvrouw Elfje Willemsen na de aankomst. "We hadden zo graag die vierde plaats behouden", klonk het dan weer bij Hanna Mariën.

"De afdalingen waren vandaag al iets beter, maar ik weet gewoon dat we hier nog sneller kunnen. Dat hebben we in november al bewezen. Bovendien hadden we nog wat kwaaltjes van gisteren. Vandaar dat onze starttijden ook iets minder waren. Op zich moeten we wel tevreden zijn. De Olympische Spelen zijn het hoogste niveau, iedereen werkt hier het ganse jaar naartoe. Een jaar geleden had ik nooit geloofd dat we hier zesde konden worden. Het is een fantastisch seizoen geweest", besloot Willemsen.

Op amper vier jaar tijd zijn de Belgian Bullets van de veertiende plaats in Vancouver naar de zesde sterk geklommen op de Winterspelen. Een enorme vooruitgang dus. "Als we naar de toekomst kijken, moet het totaalplaatje nog beter worden. In België moeten we alles op ons eentje uitzoeken. Dit seizoen is het met 'Spanky' supergoed gegaan. Ik vrees dat we een gigantische voorsprong met ons materiaal hadden. Ik vermoed dan ook dat andere teams volgend seizoen ook nieuwe sleeën gaan hebben en dan wordt het weer wat moeilijker voor ons."

Willemsen is er net als Mariën nog niet zeker van of ze er volgend seizoen nog mee doorgaat. "Het is moeilijk te zeggen, het hangt van een aantal factoren af. Ik wil eerst nog wat genieten van het moment en wil niet te veel nadenken over later." Mariën lijkt er wel een vervolg aan te willen breien. "Ik heb altijd gezegd dat Sotsji 2014 mijn einddoel was, maar we hebben nu een heel jaar heel goed samengewerkt. We zijn een superteam geworden, ik krijg er de tranen van in mijn ogen. Wie weet kunnen we er dus nog een jaar mee doorgaan."

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld GETTY
Beeld GETTY

"Als we woensdag achtste hadden gestaan en je stijgt dan twee plaatsen, dat sta je te springen op het podium", zegt remster Hanna Mariën. "In Winterberg gingen we eens van de zevende naar de zesde plek en toen stonden we te springen als kleine kinderen. Spijtig dat het geen Wereldbekerwedstrijd was, want daar is het afgelopen na twee runs", vertelde de voormalige atlete.

Op de Spelen plaatsten ze met hun zesde plaats, een evenaring van hun beste seizoensprestatie, het orgelpunt na een bijzonder sterk jaar. "In topsport wil je altijd meer en meer. Toen we vorig jaar hier waren zeiden we dat we op de Spelen voor een top twaalf-plaats zouden gaan. Daarna maakten we er al top tien van, terwijl Elfje er top acht van maakte. Uiteindelijk werd het dus top zes en dat is gewoon goed."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234