Woensdag 13/11/2019

Trainersduo achter Derwael zonder contract in 2020?

Samen met haar man Yves Kieffer tekende de Franse turncoach Marjorie Heuls negen jaar geleden aan de Gentse topsportschool mee een project uit voor Nina Derwael (17). Hoe het na hun aangekondigde vertrek in 2020 verder moet, is nog onduidelijk.

Hoe kweek je een kampioene als Nina Derwael in het turnen? De eerste vereiste: haal ze jong. Piepjong. Marjorie Heuls en Yves Kieffer 'recruteerden' Derwael al op haar elfde. Ze ging een jaar vroeger dan de meeste meisjes op internaat. De Truiense gymnaste was toen al meer dan acht jaar aan het turnen. Op haar zesde zat ze bij haar club in Hasselt zelfs aan vijf trainingen per week.

Derwael had, naast aanleg, alles wat de Franse toptrainers in een gymnaste zochten: wilskracht, steun van de familie en een sterk lichaam dat de dagelijkse harde trainingen aankan. Tot 32 uur per week werd er de pees opgelegd, met de klemtoon op het verfijnen van haar techniek. In Gent kreeg Derwael de omkadering en trainers die haar maakten tot de gymnaste die ze vandaag is: een Europees kampioene en bronzen medaillewinnares op het WK.

"Nina maakte deel uit van de generatie die in 2010 in Gent instroomde", zegt Heuls. Net als haar man Yves Kieffer begon zij in januari 2009 als trainster aan de topsportschool. "Net als Julie Meyers, Rune Hermans, Senna Dirickx en Axelle Klinckaert. Ik zou niet zeggen dat we helemaal van nul moesten beginnen, maar het ging er wel chaotisch aan toe. De trainer was net ontslagen en de meeste gymnasten waren gaan lopen - als ik het me goed herinner, stonden er drie op de eerste training.

"We moesten het vertrouwen herstellen. We stelden een team van trainers samen die allemaal op dezelfde golflengte zaten en overlegden met de Gymfed wat er nodig was om ons project te doen slagen."

Het beter opsporen en begeleiden van jonge gymnasten werd een belangrijke pijler in het beleid. "De juniores die nu deel uitmaken van de werking selecteren we alleen in functie van de Spelen, individueel of als lid van het team", maakt Lode Grossen duidelijk, topsportcoördinator van de Gymfed.

Drie olympiades

Heuls en Kieffer zijn niet de eerste de besten. Ze coachten Emilie Le Pennec toen die in 2004 olympisch kampioene werd op de brug met ongelijke leggers. Onder hun bewind ging het crescendo met de Vlaamse turnsters. In 2013 stond België met Laura Waem en Gaelle Mys voor het eerst met twee turnsters in de finale van een WK artistieke gymnastiek.

"De resultaten bewijzen dat het systeem werkt", oordeelt Grossen. "Dat wij op het WK met twee Belgen in de top twaalf van de allroundfinale stonden én brons in een toestelfinale bemachtigden, is straf als je weet hoe 'klein' wij zijn."

Alleen is het nu bang afwachten wat Heuls en Kieffer na Tokio 2020 gaan doen. Kieffer gaf al te verstaan dat drie olympiades in Vlaamse loondienst volstaan. Heuls claimt dat de fundamenten sterk genoeg zijn om hun vertrek op te vangen. "We zijn bezig met hun opvolging", besluit Grossen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234