Zaterdag 10/04/2021

'Toys to Life' mixt speelgoed met videogames

Met meer dan twee miljoen verkochte figuurtjes in de Benelux is Skylanders, een mix tussen fysieke 'action figures' en een videogame, een fenomeen bij kinderen van 8 tot 12. Hun succes is ook Disney en speelgoedfabrikant Hasbro niet ontgaan: die brengen binnenkort hun eigen 'Toys to Life'-producten op de markt.

Net als alle andere 'action figures' kan een Skylander gewoon tot leven komen op de speeltafel of -mat, strikt in de verbeelding van uw kind. Maar trap de spelconsole in gang en zet hem op de speciale 'Portal of Power', een lichtgevend kastje dat op het toestel kan worden aangesloten, en hij krijgt een virtuele pendant in de videogames Skylanders: Spyro's Adventures, Skylanders: Giants en - later dit jaar - Skylanders: Swap Force. De figuurtjes hebben elk hun eigen karakteristieken (de ene kan hard slaan, de andere kan snel muren beklimmen, enzovoort), waardoor de Skylander die op het portaal staat tot op grote hoogte bepalend is voor hoe de game wordt gespeeld. Figuurtjes kunnen op ieder moment worden gewisseld, en ook van de ene kamer naar de andere worden meegenomen.

Het begon als een nicheproduct voor videogame-uitgever Activision, die zowel de videogames als de figuurtjes op de markt brengt (bij de games zitten er al een paar, de rest zijn afzonderlijk te koop). Maar klein mannen geraakten er snel verknocht aan. En nu is het een van de dragende franchises voor het bedrijf, naast schietspellenreeks Call of Duty. "Een personage kiezen en de resultaten van die actie meteen op het scherm zien, dat is magie", pocht Eric Hirshberg, CEO van Activision.

Financiële magie

De echte magie zit echter in het geld dat Skylanders ondertussen al opbracht. Wereldwijd zijn er meer dan 100 miljoen van die malle action figures verkocht, en hun opbrengst samen met de twee videogames waaraan ze zijn gekoppeld, zit ondertussen ten noorden van 1 miljard dollar (760 miljoen euro). Het brengt ondertussen zelfs - maar dan alleen als de verkoop van de begeleidende videogames wordt meegeteld - meer op dan andere bekende speelfiguurmerken, zoals Star Wars en Power Rangers. En dat financiële succes ontging ook andere partijen niet: zowel mediafabriek Disney als speelgoedfabrikant Hasbro zijn bezig aan hun eigen variant.

Disney was daar ongeveer gelijktijdig met Activision al aan bezig, en komt eind augustus uiteindelijk ook met een product: Disney Infinity, een videogame op alle huidige consoles waaraan figuurtjes uit Disney- en Pixarfranchises als Toy Story, The Incredibles, Monsters University en Phineas and Ferb kunnen worden gelinkt, eveneens via een speciale chip in hun voetje die kan worden gelezen door een op de console aangesloten toestel.

Datzelfde Disney is ook bezig aan een tweede traject samen met de Amerikaanse speelgoedmaker Jakks, dat bepaalde speelgoedjes van het concern (waaronder Tinkerbell-poppen) tot leven doet komen wanneer de camera van een smartphone of tablet erop gericht is. En in het najaar volgt Hasbro, een Amerikaanse speelgoedfabrikant, met een reeks figuurtjes uit zijn B-Daman-reeks, die eveneens kunnen communiceren met smartphones en tablets. Zware concurrentie voor Skylanders, want de bedrijven in kwestie hebben een grote armslag op de speelgoedmarkt. "Het was een kwestie van tijd voordat iemand anders ermee zou beginnen", zegt Hirshberg. "Toegegeven: ze weten hoe ze speelgoed moeten verkopen. Maar wij kunnen goeie games maken. En we zijn op korte tijd redelijk goed geworden in speelgoed ook."

Oorzaak en effect

Het fenomeen heeft ondertussen al een naam: Toys to Life, of speelgoed dat tot leven komt via de digitale wereld. Marktstudiebedrijven die de videogame-, speelgoed- en technologiemarkten volgen, denken dat die rage zich nog zal doorzetten, en dat er nog spelers zullen opduiken. "Het feit dat je de fysieke figuurtjes om kunt zetten naar de videogame trekt misschien de aandacht van de speler, maar het is de verzamelcomponent die hun langetermijnwaarde bepaalt", zegt analiste Adrienne Downey van het Amerikaanse marktonderzoeksbureau Semico Research.

Activision speelde daar alvast op in door ieder jaar een compleet nieuwe categorie van Skylanders te lanceren. Vorig jaar kwamen de Giants erbij, figuren die dubbel zo groot zijn als de eerste lichting, en in oktober volgt Swap Force, een game waarbij de figuurtjes uit elkaar kunnen worden gehaald, en hun onderdelen kunnen worden samengevoegd tot compleet nieuwe figuren - met ook andere mogelijkheden in de game. Een ninja-achtig figuurtje kan bijvoorbeeld, wanneer zijn onderkant wordt vervangen door die van een Skylander die vooral bedreven is met vuurwapens, ineens ook raketten afvuren.

Zo zijn er 250 combinaties mogelijk, wat ook het speelplezier ten goede komt. Opnieuw zowel in de videogame als op de speeltafel, want de virtuele karakteristieken van de figuren moeten eigenlijk bij hun fysieke kenmerken worden geteld: spelers onthouden snel waar iedere figuur voor staat. "Dit soort producten voegt een intuïtief oorzaak-en-effectcachet toe aan eenvoudige objecten", oppert Downey. "Een dat zelfs peuters begrijpen. Ik zie hier een groot groeipotentieel in voor de speelgoedindustrie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234