Maandag 08/03/2021

Belgen in het buitenland

Toxic Shock op 'Metallica-avontuur' in Denemarken: "Hier kunnen we fier op terugblikken"

Toxic Shock uit Antwerpen is wat blij bij Flemming Rasmussen, de producer van Metallica. Beeld rv
Toxic Shock uit Antwerpen is wat blij bij Flemming Rasmussen, de producer van Metallica.Beeld rv

De stevige Antwerpse band Toxic Shock is net terug uit Helsingör, Denemarken. Ze namen er hun nieuwe plaat op bij Flemming Rasmussen. Een iconische naam voor metalfans: Metallica nam bij hem het meesterwerk Master of Puppets op.

"Als we ooit stoppen, kunnen we hier fier op terugblikken." Gitarist Pieter Coolen van Toxic Shock gloeit nog na van zijn 'Metallica-avontuur'. Toxic Shock staat in Antwerpen bekend om zijn rauwe sound en snedige mix van hardcore en thrashmetal. Op visite gaan bij Flemming Rasmussen, dat hadden deze vijf zelf nooit verhoopt. Ze wilden graag andere oorden opzoeken om er samen aan muziek te werken - weg van hun gezinnen. 

Nadat enkele Amerikaanse producers afhaakten, ging Coolen in zijn eigen platencollectie grasduinen. Ride the Lightning, ...And Justice for All en vooral Master of Puppets: drie iconische platen van Metallica op hun creatief hoogtepunt. En allemaal opgenomen in Denemarken, bij telkens dezelfde producer, in dezelfde studio.

"Ik werk haast nooit nog met metalbands", zegt Flemming Rasmussen. Wat niet wil zeggen dat hij niet nog steeds erg actief is, maar dan met Deense popmuziek en jazz. De luide demo's van Toxic Shock intrigeerden de Deen echter. "Ze waren ruw, punky én veelbelovend. Hier wou ik graag mee aan de slag." En zo geschiedde.

Mobilhome

Met de mobilhome trokken de Antwerpse vijf op avontuur naar Denemarken. Ter plekke logeerden ze in de Sweet Silence North Studio. Een veilige keuze, want Helsingör is de plaats waar Hamlet zich afspeelt, en waar ook veel Zweden met de ferry naartoe komen om zich te bedrinken. De alcohol is er goedkoper dan bij hen.

Met Rasmussen klikte het al snel over een glas Duvel. "Het blijft natuurlijk een risico", geeft Coolen toe. "Stel dat het een etter blijkt te zijn. Maar gelukkig was dat niet het geval. Meer zelfs: hij is een grote fan van FC Copenhagen, en we zijn met zijn gezin naar het voetbal gaan kijken."

Maar er werd vooral veel gewerkt. Rasmussen is inmiddels 59, maar hij zit nog boordevol energie. "Tijd voor sightseeing was er niet", aldus de Belgische gitarist. "Zijn manier van opnemen is ook erg intens. De eerste vier dagen hebben we enkel de drums zitten opnemen, maar hij eiste dat we alle songs telkens als band inspeelden."

Rasmussen lacht: "Sorry, maar ik werk altijd zo. Het zorgt ervoor dat de sound strakker wordt, de riffs snediger, en dat iedereen in het juiste ritme zit." Makkelijke opnamedagen waren het naar verluidt niet: Toxic Shock is geen bende geschoolde, professionele muzikanten. "Maar er zit wél ziel in wat ze doen", vindt Flemming.

Zanger Wally trad in Denemarken uit zijn comfortzone. Op de nieuwe plaat hoor je hem niet alleen brullen, maar ook fluisteren en zangpartijen halfsprekend debiteren. "Dat maakt de plaat lekker creepy", grijnst Rasmussen. Zowel de groep als de producer wilden een apart geluid. "Elke hardcoreplaat klinkt tegenwoordig inwisselbaar", vinden Coolen en Rasmussen. "Dat wilden we koste wat kost vermijden. En daar zijn we zeker in geslaagd."

Luid en gek

Als hij de vijf Antwerpenaren moet omschrijven, komt Rasmussen uit bij twee trefwoorden: luid en gek. "Hun muziek is ruig en in your face. Heerlijke jongens!" De Deen neemt nog steeds op dezelfde mengtafel op waarop die drie legendarische Metallica-platen zijn gemaakt, "en het is straf dat die na dertig jaar ook nog altijd zo enorm goed klinken", zegt Coolen.

Rasmussen blijkt ook nog steeds goed bevriend met Metallica. "We hebben er niet vaak naar durven te vragen", geeft Coolen toe. "Maar we ontbeten altijd samen - Flemming bracht elke ochtend vers brood mee - en af en toe kregen we een paar anekdotes als beleg."

In tegenstelling tot wat sommige kwatongen beweren, vindt de producer Lars Ulrich naar verluidt ook een steengoede drummer. "En in zijn studio hangt zelfs een alternatieve hoes van Master of Puppets, met vrouwenhanden die de poppentouwtjes aan de grafstenen vasthouden. Maar een vrouw als God, in 1986 kreeg je dat in de VS kennelijk niet verkocht."

Er is duidelijk een broederband gesmeden tussen band en producer. Flemming wil zelfs naar België afzakken, wanneer de plaat wordt voorgesteld. "En dan gaan we ook daar naar het voetbal", weet Rasmussen nu al. Maar eerst gaat de producer de elpee afmixen, zodat Toxic Shock ze nog voor de zomer kan uitbrengen. "Eerst nog wel zien met welk label we in zee gaan, want dat is nu nog niet beslist."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234