Maandag 10/05/2021

Tovenaar Payet voorkomt Franse afgang

Bij zijn applausvervanging liet hij zijn tranen de vrije loop. Niet Griezmann of Pogba, maar wel Dimitri Payet behoedde Frankrijk met een wereldgoal voor puntenverlies tegen Roemenië. Na één match kent het EK al een onverwachte held.

Kantoorquote bij de rust: "Het lijken wel bouwvakkers." Een uitspraak die van toepassing was op de Roemeense mannen die zich letterlijk richting het Stade de France geknokt hadden. Maar - en dat had werkelijk niemand durven voorspellen - ook Frankrijk bracht allerminst fris voetbal. Misschien hadden ze Marc Wilmots bezig gehoord? "Champagnevoetbal telt niet." Bah.

U zult het niet geloven, maar in de eerste 45 minuten hebben we Antoine Griezmann - door zijn Atlético Madrid-coach Diego Simeone onlangs de derde beste voetballer ter wereld genoemd - en Paul Pogba - zelfverklaarde toekomstig winnaar van de Gouden Bal - naast de bal zien trappen. Een gat in de lucht. Als het vandaag regent boven Parijs, dan weet u wie de schuldigen zijn.

In dat opzicht hoefde het niet te verbazen dat Adil Rami meermaals in beeld kwam. De verdediger met de uitstraling van Mike Verstraeten - even brede borstkast, even slechte voeten - voelde zich goed bij zoveel brute arbeid. Toch kon ook hij niet vermijden dat Bogdan Stancu na vier minuten vrij stond op de doellijn. Gelukkig voor Frankrijk besloot hij op Hugo Lloris. Onbegrijpelijk.

Deschamps toont ballen

Het gastland nam het commando over. Olivier Giroud kopte vrijstaand naast. Griezmann miste eerst en raakte vervolgens de paal. Het bleef evenwel bij een storm in een glas water.

Teleurstellend: Pogba kreeg de machine niet aan de praat. Van een jongen die zo hoog oploopt met zichzelf verwachten wij meer. Ja, die ene sleepbeweging en knappe pass waren leuk. En dat vlottende schot zag er gevaarlijk uit. Aan inzet ontbrak het evenmin, maar als Pogba de ster wil worden, moet het veel beter. Minder afval, meer flitsen. Het is gelukkig pas begonnen.

De frustraties namen toe. Blaise Matuidi revancheerde zich op Mihai Pintili en ook Pogba schreeuwde zijn onvrede uit. Didier Deschamps bleef evenwel kalm zitten. Zelfs na een nieuwe tegenprik van Roemenië - Stancu liet weer niet zien waarom hij de op een na beste schutter van zijn land is - maakte hij zich niet druk. Alsof hij wist dat die voorsprong wel zou komen. Relax.

Eerst redde Ciprian Tatarusanu nog meesterlijk met de voeten na een volley van Pogba, maar nog geen minuut later ging hij pijnlijk in de fout. Hij sprong richting een voorzet als een kleuter naar een appel in een veel te hoge boom. Giroud wist te profiteren. Patrice Evra toonde zich echter vriend van Roemenië: domme penalty-overtreding, Stancu zette nu wel om: 1-1. Verdiend zowaar.

Deschamps ging staan - trop is te veel - en haalde Griezmann naar de kant voor Kingsley Coman. Roemeens bondscoach Anghel Iordanescu draaide zijn zandloper om: nog twintig minuten.

De (Franse) boer ploegde intussen voort. Bij momenten leek de partij wel op een tenniswedstrijd - zoveel lange ballen. Deschamps konden we alvast geen ballen verwijten: hij bracht Manchester United-talent Anthony Martial doodleuk in ter vervanging van Pogba. De toeschouwers rolden met de ogen, maar de arme man moest iets proberen, natuurlijk. Maar of het slim was?

Het antwoord: ja. Al moesten we lang op wachten op die bevestiging, het was de moeite waard. Met dank aan Dimitri Payet. De beste man op het veld kroonde zich in het absolute slot - de zandkorrels van bondscoach Iordanescu waren net niet opgebruikt - tot de held van de natie. Hij slalomde naar binnen en knalde met links onhoudbaar in de winkelhaak. Een doelpunt dat nu al een kanshebber is voor de verkiezing voor goal van het toernooi.

Kan het ironischer: Griezmann en Pogba gaven niet thuis, twijfelgevallen Giroud en Payet wel. Onverwachte schoonheid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234