Donderdag 02/12/2021

Tours - Limoges

Van Tours trekt de karavaan vandaag door de departementen Indre-et-Loire, Indre, Vienne en Haute-Vienne naar Limoges. Voor de twaalfde keer fungeert de stad als etappeplaats. De laatste keer was dat in 1995. De ritwinst ging toen naar Lance Armstrong, toevallig ook de laatste Tour-winnaar. Een zware etappe dreigt het niet te worden. Naar het einde toe krijgen de renners wel wat hellende wegen voorgeschoteld, maar echt veel obstakels heeft de rit niet te bieden. De enige echte moeilijkheid ligt op een zeventig kilometer van de finish, waar de renners de côte de Maison Neuve (vierde categorie) krijgen voorgeschoteld.

De Tour gaat vandaag verder zuidwaarts door de bossen en graanvelden van de Berry naar de Limousin, die uit de Haut-Limousin en de Bas-Limousin bestaat. De dunbevolkte Haut-Limousin is onderverdeeld in de departementen Haute-Vienne met als hoofdplaats Limoges en de Creuse, waarvan Guéret de hoofdplaats is. De Limousin heeft een gevarieerd landschap met bossen, weiden, heuvels en meren. Het bekendste meer uit de streek is het Lac de Vassivière, waar de Tour al drie keer op bezoek was voor een tijdrit. In 1985 won Greg LeMond er de chronorit, vijf jaar later Erik Breukink en in 1995 Miguel Indurain.

De streek wordt doorsneden door de rivieren Cher, Creuse, Vienne en Triouzoune, die alle ontspringen in de waterrijke Montagne-Limousine.

Limoges voorspelt eigenlijk niet veel goeds. Het Franse limoger betekent 'ontslaan, afdanken'. Het zal dan ook geen toeval zijn dat in 1914 in ongenade gevallen generaals naar Limoges werden verbannen. Maar toch heeft de stad, die als belangrijk economisch centrum fungeert, heel wat te bieden. Zoals daar zijn: de Cathédrale St-Etienne, die dateert uit de dertiende eeuw, le Chêteau, de oude stadskern en natuurlijk het Pavillon de la Porcelaine. Want wie Limoges zegt, denkt aan porselein. Limoges dankt zijn bekendheid hoofdzakelijk aan het email en porselein. De stad heeft immers naam gemaakt als het pottenbakkerscentrum en het centrum voor keramiek van Frankrijk. De universiteit van Limoges staat bekend als het opleidingscentrum voor ingenieurs in de keramische industrie. De fabricatie en exploitatie van porselein vond haar oorsprong rond 1760. In het begin van de negentiende eeuw werden talrijke porseleinfabrieken in en rond Limoges geopend en ook beroemde kunstenaars uitten hun creativiteit in de decoratie van porselein. Vandaag de dag is heeft de porseleinindustrie vrijwel geheel geconcentreerd op serviesgoed.

Ten noordwesten van Limoges en niet zo heel ver uit de buurt vanwaar de Tour-karavaan langskomt, ligt Oradour-sur-Glane, het vredige dorpje waarvan bijna de hele bevolking in 1944 door de nazi's werd uitgemoord. 'Souviens toi' staat boven op de toegangspoort van het verlaten dorp. Op 10 juni 1944 viel de SS-divisie Das Reich het dorp binnen en verzamelde alle inwoners op het dorpsplein. Vrouwen en kinderen werden in de kerk opgesloten en de mannen werden in schuren ondergebracht. Daarna startte de slachtpartij. De Duitsers doorzeefden met mitrailleurvuur de kerk en de schuren. En omdat niet iedereen de dood had gevonden onder het mitrailleursalvo besloten de Duitsers de kerk en de woningen in brand te steken. In geen uur tijd werden 642 onschuldige mensen vermoord. Tot vandaag heeft men geen directe aanleiding kunnen vinden voor de terreurdaad.

De ruïnes van het dorp liggen er nog precies bij zoals na de brand op de fatale dag. Oradour-sur-Glane is nu een groot oorlogsmonument. Een wandeling tussen de uitgebrande woningen maakt indruk op iedere bezoeker. Je wordt er stil en koud. Ten noordwesten van het uitgemoorde dorp ligt nu het nieuwe Oradour-sur-Glane. Het dorpje, dat 2.000 inwoners telt, werd in 1953 gebouwd, maar het duurde tientallen jaren voordat het stilaan bewoond werd. De herinneringen aan de gruwelijkheden waren diepgeworteld bij de bevolking uit de streek. Niemand wilde er aanvankelijk nog wonen. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234