Zondag 28/02/2021

Tourrenner slikt 76 pillen per dag

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Gert Steegmans en zijn collega's van Quickstep slikken gedurende de Tour elke dag 72 tot 76 pillen. Die karrenvracht is nodig omdat voedingssupplementen sinds dit jaar niet meer intraveneus mogen worden toegediend.

Een doosje met een alarmsysteem verwittigt de renners van Quickstep wanneer ze opnieuw moeten toetasten. 'We zijn enigszins fanatiek', geeft ploegdokter Yvan Van Mol toe. Maar ook in andere ploegen wordt er flink geslikt.


Wie een kijkje zou nemen in de bus van Quickstep na een Tourrit, zou daar een hoop plasticdoosjes aantreffen. De doosjes in kwestie bevatten zeven verschillende vakjes met telkens pillen van een andere kleur en vorm. Het deksel van de doosjes is dan weer voorzien van de naam van de renner, maar ook van een timer mét alarm. Van de renners wordt verwacht dat ze alle vijftig minuten hun pillen nemen. Zoniet herinnert het doosje ze daar luidruchtig aan.


Voor alle duidelijkheid: de pillencollectie van de renners heeft niets te maken met doping, maar alles met de grote inspanningen die een rennerslichaam levert tijdens een grote rittenwedstrijd. De legale supplementen laten de renners bijvoorbeeld beter recupereren, ze beschermen hen tegen infecties of verbeteren de stofwisseling.

Junkiegedrag
De voedingssupplementen mogen routine zijn voor de renners, de lading pillen zijn een nieuw fenomeen in het peloton. Het Wereld Anti Dopingagentschap (WADA) besliste immers om sinds 1 januari van dit jaar alle intraveneuze hulpmiddelen te verbieden. Gevolg: noodzakelijke stoffen moeten nu wel oraal toegediend worden. "Intraveneus inspuiten wordt blijkbaar als een soort van junkiegedrag beschouwd", weet Yvan Van Mol, ploegarts bij Quickstep. "Ik volg die logica niet, maar we moeten ons wel aan het reglement houden."

De nieuwe WADA-regels gelden voor alle teams. Toch neemt Quickstep met zijn 76 pillen een wat bijzondere plaats in. "Manuel Rodriguez, onze arts ter plaatse, is nu eenmaal tamelijk fanatiek als het gaat over de de individuele begeleiding en dosering bij de renners", grijnst Van Mol, die zelf in België verblijft tijdens de ronde. "Zelf zou ik die dingen veel sneller in de shaker gooien en er een cocktail van maken die aan ongeveer aan de omstandigheden van de dagrit beantwoordt. Manuel ziet dat wat systematischer. Hij wil dat iedereen precies krijgt wat hij nodig heeft."

Specifieke doseringen
Die individuele begeleiding betekent onder meer dat elk rennerstype specifieke doseringen krijgt. Spurterstypes als Gert Steegmans en Steven De Jongh vinden bijvoorbeeld meer creatine in hun doosje, een stof die nodig is om korte inspanningen regelmatig te herhalen.

"Klimmers en klassementsrijders zullen dan weer extra goed moeten oppassen dat ze de juiste verhouding aminozuren/suikers innemen om goed te recupereren", leg Van Mol uit. De precieze inhoud van de pillendoos hangt echter af van een pak factoren. Het lichaamsgewicht dat twee keer per dag wordt gemeten, de hartslag in rust, de samenstelling van de urine die ochtend, het speelt allemaal mee.

Quickstep is niet de enige ploeg waar flink wat pillen achter de kiezen gaan. Bij Silence Lotto bijvoorbeeld slikken de renners dagelijks 20 tot 30 veelkleurige tabletten. "Ik zou er veel meer kunnen voorschrijven", maar dat kan dan weer maagproblemen veroorzaken", legt ploegarts Jan Mathieu uit. Het pillendieet van de ploeg stelde hij overigens samen met kopman Cadel Evans. "Evans is erg geïnteresseerd in de supplementen", vertelt Mathieu. "Via zijn persoonlijke trainer weet hij er nu eenmaal erg veel over." (Kris Hendrickx)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234