Maandag 14/06/2021

Tourbaas Prudhomme: "Het wordt een open en spannende strijd"

null Beeld ANP
Beeld ANP

Voor de start van de 102e editie van de Tour de France gaf Tourbaas Christian Prudhomme zijn visie op de komende editie. "Het wordt een open en spannende strijd", stelde hij. "Het is lang geleden dat we met vier grote favorieten aan de start waren."

In een interview met vertegenwoordigers van enkele persagentschappen blikte Christian Prudhomme vooruit op de Tour de France. 30 jaar is het geleden dat met Bernard Hinault een Fransman won. Frankrijk wacht dus al lang op een opvolger en met Thibaut Pinot (derde in 2014) en Romain Bardet (zesde) zijn er twee youngsters die kans maken op de eindzege, alleen hun tijdritcapaciteiten zijn niet meteen om over naar huis te schrijven. En net dit jaar kent het parcours weinig tijdritkilometers. Het leverde de Tourbaas kritiek op.

"Een tijdrit is een beetje saai"
"Ik begrijp dat jullie die vraag stellen", aldus Prudhomme, "maar wij maken geen parcours in het voordeel van één of andere renner, ook niet voor de Fransen. Contador, Quintana, Nibali, het zijn net zo goed renners die in de bergen kunnen uitpakken." Bovendien is het bekend dat de Tourbaas tuk is op plaatsen die mooie televisiebeelden opleveren. "Een tijdrit is een beetje saai, voortdurend doe je hetzelfde parcours, start-finish, start-finish. Neen, dit jaar zijn er minder tijdritkilometers. Ik zeg niet dat het volgend jaar ook zo zal zijn, maar dit jaar is voor een ander parcours gekozen."

"Voor ieder wat wils"
Een spektakelparcours, zeker in de eerste week met heel wat 'kleine klassiekers' op een rijtje, zoals de waaieretappe naar Zeeland, de finish in Hoei, de kassei-etappe en de Mûr de Bretagne en weinig kansen voor sprinters. "We moeten de voorspelbaarheid uit de koers krijgen. De Tour is niet meer hetzelfde als tien jaar geleden. Dingen moeten veranderen", zegt hij daarover. "Die eerste Tourweek brengt voor ieder wat wils en ik vind dat een renner die de Tour wil winnen ook over de kasseien moet kunnen rijden bijvoorbeeld. Het hoort er allemaal bij."

"Het wordt een open en spannende strijd"
Want aan voorspelbaarheid heeft de Tourbaas een broertje dood. "Die eerste week zal al veel duidelijk maken. Kijk, we hebben een sterk deelnemersveld aan de start, vier grote favorieten die elkaar waard zijn en strijden om de eindzege. Nibali en Contador zijn renners die overal in de aanval kunnen trekken. Dat hebben we al gezien in het verleden. Dan heb je Quintana en Froome die in de bergen hun ding kunnen doen. Als ik in de plaats zou zijn van Contador en Nibali, zou ik niet wachten tot de etappes in de Pyreneeën en de Alpen om in de aanval te gaan. Ik zou gebruik maken van de mogelijkheden die de eerste week biedt", klinkt het overtuigd. "Het zal een open en spannende strijd worden."

Over de start in Utrecht is de Tourbaas alvast bijzonder tevreden. "De start in Yorkshire in Groot-Brittannië was groots vorig jaar. Dat hebben de mensen in Utrecht ook gezien, maar ook hier heeft de organisatie zichzelf overtroffen. De passie en de hartstocht waarmee ze deze Grand Départ op poten hebben gezet, is geweldig. Nederland is een fietsland, je ziet dat de mensen houden van de fiets. Het enthousiasme is hier groot en ik ben zeer gelukkig met onze keuze."

Wie krijgt volgend jaar de eer?
De Tourstart vindt volgend jaar opnieuw plaats in Frankrijk, in het departement La Manche, met een eerste rit in lijn van Mont-Saint-Michel naar Utach Beach. De Tour heeft niet te klagen over aanvragen voor een Grand Depart. In 2017 volgt die wellicht in Duitsland, maar dat is nog niet zeker gaf de Tourbaas mee. "Er zijn heel wat aanvragen", aldus nog Prudhomme. "Zonder in detail te willen treden en niet allemaal voor 2017, ook sommigen voor 2018 of later, een symbolische datum verwijzend naar de verjaardag van één of andere bekende renner. Zo zijn er nog drie vragen uit Groot-Brittannië voor een start in Schotland, Manchester en Londen. Zijn er vier aanvragen uit Duitsland: Düsseldorf, Mannheim, Münster en Saarland en ook België toonde interesse met Antwerpen in 2020 en Brussel 2019 of misschien wel samen?", klonk het. Nog later, na 2020 noemde hij ook Kopenhagen als kandidaat.

null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234