Maandag 27/09/2021

tour-Favorieten moeten stilaan op de voorgrond treden

D-day voor Armstrong en Hamilton in tijdrit op Mont Ventoux

Bijna klaar voor het geel

Nog ruim drie weken scheiden ons van het begin van de Ronde van Frankrijk. De speeltijd is voorbij voor diegenen die volgende maand een hoofdrol willen spelen. Uit recente voorbereidingskoersen en resultaten blijkt dat de meeste favorieten stilaan klaar geraken voor hun belangrijkste opdracht van het jaar. Op Vinokoerov en Beloki na, althans. In de Dauphiné zal vandaag veel duidelijk worden in de tijdrit naar de top van Ventoux.

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Lance Armstrong, Jan Ullrich, Tyler Hamilton, Roberto Heras, Iban Mayo, Alexander Vinokoerov, Joseba Beloki... Zij vormen het favorietenkransje dat straks de strijd zal aangaan om het geel in Parijs.

Armstrong, Hamilton en Mayo leggen momenteel de laatste hand aan hun voorbereiding in de Dauphiné Libéré. Zondag gaf de proloog al antwoorden op enkele vragen. Mayo klopte Hamilton en Armstrong met miniem verschil in de inleidende tijdrit. De Spanjaard is al een hele maand sterk op dreef. De voorbije weken won hij achtereenvolgens de Clasica Alcobendas, Subida al Naranco en de Ronde van Asturië. En die goede conditie onderstreept hij nu in de Dauphiné.

Mayo maakt er, in tegenstelling tot Armstrong en Hamilton, geen geheim van dat hij zijn zegereeks wil voortzetten in de Franse rittenkoers. Pakken wat er te rapen valt, is zijn devies. En als Armstrong en Hamilton inderdaad woord houden en de Dauphiné hoofdzakelijk als voorbereiding opvatten, en niet om te winnen, dan maakt de Baskische klimmer een goede kans om zondag eindlaureaat te worden.

Vandaag wordt een goede waardemeter, met de tijdrit naar de top van de Mont Ventoux. Vraag is evenwel of de kopman van Euskaltel over een maand nog even hard zal gaan; of hij dus niet te vroeg in conditie is. "Conditioneel ben ik even goed als vorig jaar, maar ik ben vooral mentaal veel frisser. Bovendien: om de Tour te winnen moet je nu al top zijn", is de Bask overtuigd.

Hamilton en Armstrong delen die mening niet. Voor de twee Amerikanen is de Dauphiné een laatste testcase. "Meer niet", zeggen ze. "We rijden ons hier niet te pletter voor de eindzege." Armstrong heeft daarvoor zijn reden. Dat hij vorig jaar een paar moeilijke Tour-dagen kende, schrijft hij ondermeer toe aan de Dauphiné, waarin hij naar zijn gevoel te diep is gegaan voor eindwinst. In ieder geval lieten Armstrong en Hamilton deze week al een eerste keer zien dat de topconditie heel dichtbij is. Ook al kende Hamilton op de Chabouret dinsdag een moeilijk moment. "Maar niks om me zorgen over te maken", vindt de Amerikaan. "Ik had wat moeite met het ritme. Het is ten slotte al van in de Ronde van Romandië (begin mei, TL) geleden dat ik in competitie uitkwam. Voor mij tellen in de Dauphiné maar twee ritten: de proloog en de tijdrit op de Ventoux."

Vandaag is het dus D-day voor de Amerikanen. Op de Ventoux moeten zij zich echt bewijzen. Heeft Armstrong overigens niet voor de Dauphiné gekozen, uitsluitend voor de klimtijdrit naar de top van de kale berg? Daar zal veel duidelijk worden, hoe goed ze nu echt wel zijn.

Na een heel seizoen krasselen en vooral constant forfait geven, heeft Jan Ullrich dan weer op tijd ingezien dat de zaken ernstiger moesten worden opgenomen. In de Ronde van Duitsland stak hij, zij het voorzichtig, de neus aan het venster. Een goede tijdrit en aanklampen in de bergritten gaf 'der Jan' een tevreden gevoel. "Ik sta waar ik hoopte te staan", verkondigde hij. Deze week maakt hij vol met trainingsarbeid, om daarna vanaf zaterdag via de Ronde van Zwitserland en het Duitse kampioenschap in optima forma te zijn voor de Tour.

In Zwitserland moet ook duidelijk worden hoe sterk Alexander Vinokoerov wel is. De Kazak, vorig jaar derde in de Tour, is niet aan een gelijkaardig seizoen als vorig jaar bezig. Omdat hij alles op de Tour zet, zoals hij beweert. Maar voorlopig is er van hem weinig spoor. Zo reed Vino wel een zeer anonieme Ronde van Duitsland. Speelde hij verstoppertje of kon hij echt niet beter? In Zwitserland zal wellicht meer duidelijk worden.

Beter vergaat het Roberto Heras. De Spanjaard, niet langer ploegmaat maar nu een volwaardige concurrent van Armstrong, was nog niet veel in beeld geweest. Zondag liet hij zich evenwel plots in positieve zin opmerken, door de niet makkelijke Bicicleta Vasca te winnen. De Tour komt in zicht en Heras voelt dus ook de druk bij Liberty Seguros toenemen. De nieuwe kopman van ploegleider Manolo Saiz moet klaar zijn voor de Tour om mee de strijd aan te gaan tegen zijn vroegere kopman. Heras lijkt op de goede weg.

Joseba Beloki lijkt dan weer helemaal het spoor bijster. Sinds zijn val in de Tour van 2003 heeft de Spanjaard geen prijs meer gereden. Zijn overgang naar de Franse ploeg Brioches La Boulangère was geen meevaller. Beloki heeft overigens een conflict met zijn werkgever omdat hij niet de volgens hem noodzakelijke (of gewenste?) medicatie mag nemen. Zijn verblijf bij de Franse ploeg zal overigens niet langer duren dan één seizoen. Met ploegleider Jean-René Bernaudeau kwam hij tot een overeenkomst dat zijn tweejarig contract eind dit jaar afloopt. Dit seizoen zegde hij bijna overal af en als hij dan toch eens aanzette, was het om op te geven. Er lijkt voor hem al een klein mirakel te moeten gebeuren om nog op tijd in vorm te geraken. "En toch zal ik klaar zijn", geeft Beloki de moed niet op.

n Het Tourpodium 2003. Lance Armstrong (m.) en Jan Ullrich (l.) zijn op de goede weg. Achter Alexander Vinokoerov staat voorlopig nog een groot vraagteken.(Foto Photo News)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234