Zondag 20/09/2020

ReportageNice

Tour de France vertrekt met virus in het wiel: Frankrijk is lappendeken van rode zones

Beeld EPA

Alleen tijdens de Wereldoorlogen ging de Tour niet door, zei directeur Christian Prudhomme toen de corona-epidemie in maart om zich heen sloeg. Uitrijden doet het peloton vandaag inderdaad, maar in vertrekstad Nice is de feeststemming ver te zoeken. 

Het had een massaal volksfeest moeten worden, een drie dagen durend fietsfestijn. Maar de honderden gele vlaggen, banners en affiches waarmee de Tour-organisatie startplaats Nice heeft gedecoreerd, kunnen niet voorkomen dat de inwoners van de mondaine kuststad het in de aanloop naar de Grand Départ over een andere kleur hebben. Sinds donderdag ligt Nice in een zogeheten rode zone, een gebied waar het coronavirus is opgelaaid. De Niçois maken zich niet alleen op voor drie Tour-etappes, maar vooral voor een periode waarin vrijheidsbeperkende maatregelen als een donderwolk boven hun stad hangen.

Rood, dat betekent in Frankrijk dat de regionale autoriteiten verregaande maatregelen als een horecasluiting of een lokale lockdown kunnen afkondigen, als men dat nodig acht. Negentien nieuwe departementen werden donderdag door de Franse premier Jean Castex tot rode zone gebombardeerd. Nagenoeg de hele kuststrook aan de Middellandse Zee is nu rood gekleurd, net als de gebieden rondom Lyon, Bordeaux en Toulouse. De regio’s rond Parijs en Marseille waren al zones rouges.

Je kunt je afvragen of het in die context verstandig is een drie weken durend, rondreizend sporttoernooi te organiseren waar normaal 10 tot 12 miljoen toeschouwers op afkomen. Castex riep de Fransen nota bene op om familiebijeenkomsten te vermijden. Maar de Tour is de Tour; het feit dat de Ronde doorgaat toont juist “de veerkracht van de Franse maatschappij”, zei minister van Onderwijs Jean-Michel Blanquer, die ook sport in zijn portefeuille heeft. “Dat we bij machte zijn de Tour te organiseren bewijst dat het leven doorgaat, ondanks alles.”

‘Niet bepaald beste moment’

In het oude centrum van Nice, waar de middeleeuwse pastelkleurige panden behangen zijn met slingers in de kleuren van de leiderstruien, is niet iedereen even enthousiast. “Dit lijkt me niet bepaald het beste moment voor zo’n enorm evenement”, zegt zwemlerares Céline Diébold. Op enkele honderden meters van het parcours, waar mannen in fluorescerende hesjes dranghekken neerzetten, staat Diébold met tientallen anderen in de rij voor een medisch laboratorium, wachtend op een coronatest die ze voor haar werk moet laten afnemen.

De voorstelling van de ploegen verliep voor een beperkt publiek. Ook bij de start vandaag worden toeschouwers geweerd.Beeld Photo News

Net als veel van haar stadsgenoten begint de zweminstructrice over de lange reeks evenementen die deze zomer allemaal wél werden afgelast. De hele en de halve marathon, het openwaterzwemtoernooi Promswim, de Ironman, het Yachting Festival in het nabijgelegen Cannes: ze gingen stuk voor stuk niet door. Jammer, maar heel begrijpelijk, vindt Diébold. “Bij zulke massale bijeenkomsten is het onmogelijk om voldoende afstand te bewaren. Ik vrees dat we dat bij de Tour-start ook gaan zien, ook al proberen de organisatoren dat te voorkomen.”

Alleen tijdens de Wereldoorlogen ging de Tour de France niet door, zei directeur Christian Prudhomme toen de corona-epidemie in maart om zich heen sloeg. De Ronde moest en zou doorgaan, was het beeld dat uit dat soort uitspraken oprees. De Tour ondanks alles, en misschien wel tegen beter weten in.

Prudhomme – tijdens de drie Tour-weken een soort onderpresident van Frankrijk – en premier Castex probeerden de voorbije weken uit te stralen dat het volstrekt logisch is dat de Tour doorgaat. De Tour-directeur wees op het feit dat de meeste mensen in september naar hun werk moeten en er dus sowieso minder publiek is dan in juli. De premier benadrukte dat de Tour een openluchtevenement is. Bij de start en de aankomst van de eerste etappes in Nice zullen toeschouwers bovendien worden geweerd.

‘Een ramp’

Voor de hoteliers en restaurateurs in Nice, toeristenstad par excellence, had de Grand Départ een zegen kunnen zijn, nadat het hoogseizoen door corona grotendeels in het water is gevallen. Maar nu het virus weer om zich heen grijpt en er in de officieuze hoofdstad van de Franse Riviera stringente maatregelen zoals een algemene mondkapjesplicht gelden, heeft haast niemand daar nog vertrouwen in.

“Deze zomer was een ramp, daar gaat die Tour-start niets aan veranderen”, zegt fietstaxibestuurder Romain Roucart terwijl hij met een sigaret in zijn mond toekijkt hoe het inschrijfpodium wordt opgebouwd. Dan wordt hij onderbroken door een potentiële klant, een Duitse vrouw die wil weten hoeveel een ritje naar het dichtstbijzijnde coronatestpunt kost.

“Het is doodzonde dat het nu niet het grote feest wordt dat men voor ogen had”, zegt de gepensioneerde Pierre Villette, die als vrijwilliger actief is bij de Tour-start en volledig in het geel gestoken op de rand van een fontein op het statige Place Garibaldi zit. “De gemeente heeft een enorm bedrag betaald om de Grand Départ binnen te halen. Maar in deze omstandigheden heeft de lokale economie daar zo goed als niets aan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234