Zaterdag 17/04/2021

Wielrennen

Tour de France 2016 verwent alleskunners

null Beeld © ANP
Beeld © ANP

Chris Froome (30) is niet de man van de grote emoties, maar bij de voorstelling van de Tour 2016 kon hij zijn enthousiasme moeilijk verbergen. Het parcours bevalt de uittredende kampioen uitstekend: veel klimmen en twee serieuze tijdritten. De etappes voor Belgen zijn dungezaaid.

Wordt de Tour 2016 zwaarder dan die van 2015? Chris Froome moest even nadenken. "Niet per se", oordeelde hij uiteindelijk. "Meer dan het parcours zijn het de renners die de koers zwaar maken. Het kan spectaculair worden. Mijn gevoel zegt me dat dit een Tour voor aanvallers wordt."

Froome ziet een pak interessante etappes. Het begint al meteen bij de start in Normandië, waar de wind en mogelijk ook de regen een belangrijke factor zullen zijn. "Om goed door die eerste ritten te komen, heb je een sterke ploeg nodig", bedacht Froome grijnzend. Hij weet dat hij bij Team Sky een paar uitstekende 'windrenners' aan zijn zijde zal krijgen, type Ian Stannard en Luke Rowe.

De winnaar van dit jaar liep in zijn hoofd het verdere parcours af: de zware passage door de Pyreneeën, de rit naar de Mont Ventoux, de tijdrit de dag nadien, de tocht door de Alpen, de klimtijdrit, enzovoort. "Meer nog dan een zware Tour zou ik dit een complete Tour noemen", zei hij. "Tijdrijden, klimmen, dalen, waaierrijden, het is van alles wat: dit is hoe de Tour hoort te zijn."

null Beeld TDW
Beeld TDW

Tweede glimlach

Daar was de tweede glimlach. "Ja, dit past me beter dan de editie van dit jaar", zei Froome. Het is duidelijk dat de Brit zichzelf een veelzijdiger renner vindt dan zijn grootste rivalen. Froome noemde Alberto Contador en Nairo Quintana, maar weet dat zij meer eenzijdig klimmer zijn dan hij, en dat hij dus in het voordeel is met de twee individuele tijdritten. "Deze Tour daagt je opnieuw uit in alle facetten van het wielrennen, daar hou ik van", zei hij. "Het is geen parcours dat typisch op het lijf is geschreven van een klimmer, een tijdrijder of een klassieke renner. Degene die gaat winnen, moet een echte allrounder zijn."

De lach op zijn lippen brak nu helemaal door. Froome heeft nu al zin in volgende zomer. Of hij er één rit kon uitkiezen? "Die naar de Mont Ventoux. Dat blijft toch een historische aankomstplaats." Dat was geen toevallige keuze: Froome won twee jaar geleden al op de mythische berg.

Op de vraag waar het grote gevaar loerde, had hij meteen een antwoord. "Het viel me op dat er heel wat aankomsten zijn na een afdaling. Als Nibali de Tour rijdt, zou hij daar kunnen toeslaan."

De Italiaan, die de Tour van vorig jaar won, geldt als de beste daler in het peloton. Froome staat bekend als een minder handige renner. Maar of hij zich echt zorgen maakt? Astana-manager Aleksandr Vinokoerov liet vorige week verstaan dat Nibali de Tour 2016 zou overslaan en zich op de Giro zou concentreren. Niemand anders dan Chris Froome is straks de grote favoriet.

Chris Froome. Beeld AFP
Chris Froome.Beeld AFP

Van Avermaet droomt van geel

Als Belg word je niet zo vrolijk van het parcours. Op een nieuwe topspurter en klassementspion is het ongeduldig wachten, gevleugelde klimmers die een offensief in de cols kunnen bekronen, zijn schaars. En ook in het tijdrijden bestormen we de hemel niet. Klassieke stuff, dát hebben we nodig.

Twee kansen ziet Greg Van Avermaet, gisteren symbolisch als enige landgenoot aanwezig in het Palais des Congrès. "Dit jaar waren er dat nog vijf."

Het maakt de ambitie van de puncher er niet minder op. De zoete smaak van de spurtzege in Rodez tegen de latere wereldkampioen Peter Sagan kleeft duidelijk nog in zijn mond. "La Manche en Normandië staan in principe garant voor regen en wind", weet hij. "Vlaamse toestanden, wat klassieke types in de kaart speelt. De tweede rit eindigt in Cherbourg, op een klim van 3 kilometer met een piek tot 14 procent. Te lastig? Misschien. Maar tot nader order blijf ik geloven in de gele trui. Een droom, bijna zo intens als de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix winnen."

BMC-teammanager Allan Peiper onthaalde het met de glimlach, in het tot de nok gevulde amfitheater. "Greg heeft zich dit jaar geamuseerd in de Tour. Hij heeft er nu alweer zin in. Ik zie niet in waarom we hem zouden thuislaten. Ook deze Tour moet hem liggen", vond hij.

Als het op punchers aankomt, hebben ze in het Amerikaanse WorldTour-team ook Philippe Gilbert voorhanden. Het pleit eens te meer voor een Tour-kern mét beide Belgen, wat er in juli door de knieblessure van Gilbert niet van is gekomen. Peiper knikt: "Ook voor 'Phil' schuilen er mogelijkheden in die openingsweek. Maar de plaatsen zijn duur. Van Garderen en Porte zullen goed omringd moeten worden."

Mark Cavendish (l., Etixx-Quick-Step) en Greg Van Avermaet (r., BMC Racing Team). Beeld BELGA
Mark Cavendish (l., Etixx-Quick-Step) en Greg Van Avermaet (r., BMC Racing Team).Beeld BELGA

Wellens verkiest Giro

Andere Belgen? Ze zijn er wel. Serge Pauwels, bijvoorbeeld, verdienstelijk dertiende in de jongste editie na drie offensieve weken. Jan Bakelants ook, de ritwinnaar van twee jaar geleden in Ajaccio die zichzelf in de Ronde van Piëmont en de Ronde van Emilië helemaal terugvond.

En Tim Wellens. Vraag is of die na zijn rot-debuut nog warmloopt voor de Tour. "We vragen het ons mee af", knikte Marc Sergeant, sportief manager van Lotto-Soudal. "Hij liet al doorschemeren dat hij liever eens de Giro rijdt. Maar dit rittenschema moet zijn goesting in de Tour opnieuw aanwakkeren. We moeten het er ongetwijfeld nog eens samen over hebben."

Tim Wellens bij aankomst van de 3e rit in de Ronde van Frankrijk vorig jaar. Beeld PHOTO_NEWS
Tim Wellens bij aankomst van de 3e rit in de Ronde van Frankrijk vorig jaar.Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234