Dinsdag 14/07/2020

DMens

Tot zover 800 jaar seksisme

Beeld AFP

Primeur: de universiteit van Oxford krijgt een vrouwelijke rector. Terrorisme-experte Louise Richardson, die als kind sympathie koesterde voor de IRA, leidt vanaf januari de prestigieuze instelling.

Op 30 januari 1972 worden in het Noord-Ierse Derry veertien ongewapende burgers doodgeschoten door Britse soldaten bij een mars tegen de opsluiting van katholieken die deel zouden uitmaken van de Irish Republican Army (IRA). Honderden kilometers verderop trilt een dertienjarig meisje van woede. Haar ouders moeten haar in een slaapkamer opsluiten om te beletten dat ze van huis wegloopt om deel te nemen aan een burgerrechtenmars.

Het leven van de katholieke en vurig republikeinse Louise Richardson zou voortaan in het teken staan van terrorisme. Enkele jaren na Bloody Sunday wordt ze samen met haar beste vriendin gerekruteerd door de IRA. "Toen ik opgroeide, stond Noord-Ierland op het punt van exploderen. Maar op dat moment had ik al beslist dat moorden niet de juiste manier was om Ierland te verenigen. Ik ging naar de bijeenkomsten en discussieerde mee. Ik zei wel altijd dat ik geen lid wilde worden."

In haar bekendste boek, What Terrorists Want, gaat Richardson in op haar eigen verleden. Ze wilde begrijpen waarom zo veel landgenoten zich aansloten bij de IRA. Om die kennis te vergaren, ging ze naar het Ierse Trinity College en nadien naar Harvard, waar ze ook les zou gaan geven. "Mijn ouders waren niet naar de universiteit gegaan en de meeste van mijn zes broers en zussen ook niet. Net daarom wil ik ervoor zorgen dat zo veel mogelijk jongeren de kansen krijgen die ik heb gekregen."

Piramide

Vanaf 1 januari 2016 kan Richardson daar een nog actievere rol in spelen. Ze is voorgedragen om gedurende zeven jaar de nieuwe vice- chancellor, zeg maar rector, van Oxford te worden en zal daarmee de eerste vrouwelijke leider in de geschiedenis van het prestigieuze instituut worden. Sinds 1230 stond er nooit een vrouw aan de absolute top in Oxford.

"Ik kijk uit naar de dag waarop de aanstelling van een vrouw geen nieuws meer is", zegt ze in de Britse krant The Guardian. "Jammer genoeg neemt de academische wereld, net zoals vele andere, de vorm aan van een piramide. En hoe hoger je komt, hoe minder vrouwen er zijn."

Toch is het niet de eerste keer dat Richardson het nieuws haalt omwille van haar geslacht. In 2009 werd ze rector van de Schotse universiteit St Andrews. Toen was ze ook de eerste vrouw aan de top. Maar waar dat nu in Oxford vooral leidt tot blijdschap, zorgde het in St Andrews voor ophef. De traditie wil dat de rector een lidmaatschap krijgt van The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews, een van de oudste en meeste prestigieuze clubs ter wereld. Een gebruik dat prompt werd afgeschaft, aangezien vrouwen niet werden toegelaten.

Richardson begon een kruistocht tegen de club en getuigde in The New York Times hoe leden, mannen dus, provocerend met hun clubstropdassen naar haar zwaaiden als ze voorbij liep. Uiteindelijk dolven ze het onderspit. In september 2014 werd beslist dat vrouwen voortaan lid mochten worden.

In Oxford wacht haar een soortgelijke strijd. Van oudsher worden vooral jongeren uit privéscholen als Eton toegelaten. Richardson wil daar verandering in brengen. "Als iemand uit een gezin komt waar er geen boeken in huis waren en toch academische topprestaties behaalt, vergelijkbaar met die van mijn drie kinderen die wel opgroeiden tussen boeken, dan is het potentieel van die eerste persoon om te slagen in het academische wereld misschien nog wel groter."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234