Dinsdag 22/06/2021

Toptennis eist zijn tol, vroeg of laat

Moet Clijsters vroegtijdig stoppen zoals Martina Hingis of maakt ze nog een comeback � la Steffi Graf?

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Komt er ooit nog een tweede tijdperk-Kim Clijsters-Justine Henin in het tennis? De nieuwe polsblessure van Clijsters voorspelt niet veel goeds voor haar carrière, en Henin zit met vraagtekens vanwege gezondheidsproblemen. Het tenniscircuit eist zijn tol, en spaart de grote namen niet.

Pas 21 jaar is Kim Clijsters, maar niet vergeten dat ze al zes profjaren meedraait in de mallemolen. De toppers die nooit last hebben van ernstige blessures zijn op een hand te tellen. Het delicate peesletsel van Clijsters ondermijnt wel haar carrière. Met wat pech belandt zij in het straatje van speelsters die hun carrière vroegtijdig afgebroken zagen of nooit meer hun oude vorm terugvonden. Maar Clijsters kan zich ook optrekken aan toppers die hun fysieke kwellingen wel te boven kwamen.

Tracy Austin: de Martina Hingis van haar generatie. Op 16-jarige leeftijd won ze in 1979 de US Open, een jaar later was ze de toen jongste nummer één ooit. Ze leek samen met Martina Navratilova en Chris Evert dominant, tot haar jeugdige lichaam vanaf 1983 begon te kraken. Een stressfractuur aan de rug luidde het begin van het einde in. Later kreeg ze nog tendinitis aan de schouder. De chronische fysieke problemen noopten haar tot stoppen in 1984. Comebacks in 1988 en 1994 mislukten.

Andrea Jaeger: net als Tracy Austin schoot zij op jonge leeftijd als een komeet naar de top. Op 14-jarige leeftijd won ze in 1980 al haar eerste proftoernooi, op 15 jaar stond het kindsterretje in de halve finale van de US Open. Maar het mooie liedje duurde niet lang. Behalve dat ze te maken had met het 'overambitieuze ouders-syndroom' kreeg ze fysiek last aan haar opslagschouder. Sinds 1984 onderging ze liefst zeven operaties. Een comeback in 1987 bleek vruchteloos.

Martina Hingis: in de afgelopen Hasselt Stars zei de Zwitserse eregaste dat ze het liefst van al zelf het veld zou willen opspringen. Maar helaas kan haar lichaam geen topsport meer aan. Op 22-jarige leeftijd viel het harde verdict, na twee enkeloperaties en chronische voetpijn. Op dat moment was Hingis wel al 'binnen'. Op haar visitekaartje staan: de jongste nummer één ooit, 209 weken lang op die eerste plaats, vijf grandslamtitels en 18 miljoen dollar prijzengeld.

Anna Kournikova: waarom uitgerekend zij? Zo denken haar fans erover. Op zestienjarige leeftijd maakte ze furore in Wimbledon. Ze was een van de meest mediagenieke tennissterren in het circuit, ook toen het bergaf ging met haar resultaten. Vanaf 2002 kreeg ze last van blessures aan de enkel, adductoren en de rug. De rugpijn nam chronische vormen aan en de motivatie van Anna K. verslapte. Een comeback zit er niet echt in.

Monica Seles: hoeveel grandslamtitels zou Seles verzameld hebben als die Duitse gek haar niet in 1993 met een mes in de rug zou hebben gestoken? Op dat moment heerste Seles: van de laatste negen grandslamtoernooien had ze er zeven gewonnen. En het kind was pas 19 jaar. De psychologische klap van de aanslag zinderde twee jaar na, maar ze slaagde in een comeback en won de Australian Open in 1996. Seles zou nog acht seizoenen meedraaien maar hinkte de echte top achterna. Blessures bleven niet uit: tendinitis in de linkerarm in 1999, een stressfractuur in de rechtervoet in 2000 en 2001, chronische pijn in de linkervoet en -enkel vanaf 2003. De carrière van Seles dooft nu uit.

Williams-zussen: Venus en Serena Williams domineerden het begin van de nieuwe eeuw. Maar ook hun indrukwekkende lichaam leed onder het powertennis. Venus sukkelde in 2003 maandenlang met de buikspieren, Serena onderging een operatie aan de knie. Hun rentree in het circuit in 2004 verliep moeizaam. Venus lijkt over haar hoogtepunt heen, Serena joeg een nieuwe grandslamtitel tot nu toe vruchteloos na.

Jennifer Capriati: de tennisroem lachte Capriati, bijgenaamd 'Jenny Baby', al op 14-jarige leeftijd toe. Maar de andere kant van de medaille volgde na haar goud op de Spelen van Barcelona '92. Capriati rebelleerde tegen haar dwingende ouders, liep uitgeblust rond, kwam in opspraak door winkeldiefstal en drugs, en werd zwaar depressief. Pas twee jaar later raakte ze met vallen en opstaan uit de put. En met succes: de piek kwam er in 2001 en 2002 met drie grandslamtitels. Maar de jaren begonnen ook te wegen. Rug, buik, achillespees, schouder of heup hielden haar vaak wekenlang buiten strijd.

Steffi Graf: het levende bewijs dat een tennisster niet te snel moet wanhopen. Haar atletische droomlichaam bleef niet echt gespaard. Een lijstje van de belangrijkste blessures: een operatie aan de rechtervoet in 1993, een operatie aan de linkervoet in 1995, een rugblessure en knieblessure in 1996 met aanhoudende pijn door een ontstoken pees. Vooral na een zware operatie aan de linkerknie in 1997 was haar toekomst onzeker. Maar Graf vocht steeds terug tot op het hoogste niveau. Ondanks chronische rugpijn bleef ze grandslamtitels winnen; de laatste (en 22ste) in Roland Garros 1999.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234