Zaterdag 24/07/2021

Toptalent met stalen zenuwen

21,,3 punten gemiddeld op dit EK in Praag, niemand doet beter. De helft van haar shots vliegt binnen.

Emma Meesseman kneep Italië dood met 28 punten, 11 rebounds, 5 assists, 2 steals en 5 blocks. En wat zegt de bescheiden West-Vlaamse dan? "Als ik zoveel kan scoren, dan is dat de verdienste van het team."

Geen seconde aarzelde Meesseman om haar seizoen in de WNBA met de Washington Mystics te onderbreken voor het EK. "Ze weten dat ik een trotse Belg ben." Geen seconde had ze daar in Praag al spijt van. Niemand scoort meer punten dan Meesseman: 18 tegen Montenegro, 23 tegen Rusland, 16 tegen Letland en 28 in de kwartfinale tegen Italië. Vijftig procent van haar shots gaan binnen. Om haar dominantie onder de borden nog te onderstrepen: Meesseman greep in die vier matchen 7, 6, 9 en 11 rebounds. Monumentaal. Fenomenaal. Kiest u zelf maar. Ann Wauters kiest voor: "Wereldklasse." Kim Mestdagh weet niet waar te beginnen: "Emma is het volledige pakketje. Een stille leider. Zó cool. Een en al présence."

Meesseman neemt die complimenten in dank aan, maar eigenlijk maalt ze er niet om. "Als ik nul punten had gescoord en toch had gewonnen, dan was het ook goed. Ik heb gewoon zin om bepaalde plays op mijn telefoon te bewaren omdat ze het perfecte voorbeeld zijn van samenspel. Het was soms puur genot om op het terrein te staan. We waren het betere team en verdienen het om in de halve finale te staan."

Zenuwen, dat kent het talent uit Ieper niet. Ze is op haar 24ste al gepokt en gemazeld in het basketbal. In de WNBA draait ze al vier jaar mee en met Jekatarinenburg won ze in 2016 de Euroleague en twee keer de Russische landstitel. "Ik heb geleerd dat je met stress niets kunt," zegt ze. "Toen Italië tot twee punten naderde, was ik niet in paniek, ik voelde me eerder gefrustreerd na een paar domme turn-overs. Ik had er wel vertrouwen in dat het goed zou komen. Ik ben blij dat ik die rust op het team kon overbrengen."

Goede klik met Wauters

Het is niet de eerste keer dat Meesseman schittert op een EK. Ze deed dat al in 2011 met de min 18-jarigen: ze won dat EK en ging met de trofee van MVP (meest waardevolle speler) naar huis. Maar bij de Belgian Cats ervoer ze, net als Wauters, dat het niet eenvoudig was om er inside alleen voor te staan. De terugkeer van Wauters was een zegen, erkent Meesseman. "Van bij de eerste match was die klik er met Ann. We kunnen elkaar fantastisch goed lezen, echt zot."

Zo mogen de Belgian Cats op een medaille hopen. Meesseman: "Dat is nu het nieuwe doel. Het is niet omdat we nu dat WK-ticket beet hebben, dat we gaan zeggen: 'Laat de anderen nu maar winnen.' Ik was al trots voor het EK op ons team, ik ben dat nu nog meer. Ik loop hier continu met een smile rond. Al wat er nu bijkomt, is bonus. We hebben niets te verliezen tegen Spanje, alle druk ligt bij hen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234