Dinsdag 03/08/2021

AchtergrondCompetitie

Topsporters herkennen de druk die Naomi Osaka voelt tijdens persconferenties: ‘Een gevaarlijk moment’

Noami Osaka op Roland Garros, voor haar afscheid. Beeld REUTERS
Noami Osaka op Roland Garros, voor haar afscheid.Beeld REUTERS

Geen Naomi Osaka meer op Roland Garros. De tennisster gaf eerder al aan dat ze worstelt met de druk van persconferenties. Topsporters weten hoe lastig dat peloton van journalisten is. ‘Op zo’n moment ben je nog heel emotioneel geladen.’

Wat gaat er om in het hoofd van een topsporter? In een Instagram-post heeft Naomi Osaka een tipje van de sluier opgelicht over wat het moet zijn om na een wedstrijd waar duizenden mensen naar kijken, ook nog eens de camera’s op jou gericht te krijgen voor een woordje uitleg.

“Ik krijg golven van angst over me heen voor ik met de internationale media praat”, zegt Osaka, 23 en het nummer twee van de wereld. “Ik word echt zenuwachtig en ik vind het stresserend om telkens mee te gaan en jullie zo goed mogelijke antwoorden te geven.”

Toen ze na haar winst tegen Patricia Maria Tig liet verstek gaan voor het perspraatje, kreeg ze een boete van meer dan 12.000 euro. Nu zegt de tennisster het toernooi vaarwel, zo maakte ze in de post bekend.

Introvert

Osaka zegt dat ze altijd een heel introvert persoon is geweest. Tijdens toernooien vindt ze het moeilijk om met anderen te praten en vaak zet ze een hoofdtelefoon op om zich terug te trekken. Sinds de US Open van 2018 kampt ze ook met depressieve episodes. Fans zullen zich herinneren dat Osaka toen in huilen uitbarstte bij de overwinningsceremonie, nadat ze Serena Williams verslagen had. Tijdens de match stond het publiek luidkeels achter haar tegenstander.

Volgens haar zus heeft Osaka ook het gevoel dat ze vaak aangepakt wordt over haar prestaties op gravel. Voor tennissers die tijdens een toernooi in een constante mentale flow zitten, kunnen scherpe vragen van journalisten genoeg zijn om hen onzeker te maken.

Rudy Heylen, mental coach van onder meer Wout van Aert en Elise Mertens, verklaart haar drang om ‘goede antwoorden te geven’ vanuit haar introversie. “Die gaat hand in hand met perfectionisme”, zegt Heylen. “Op die manier legt ze een heel grote druk op zichzelf.”

Aagje Vanwalleghem. Beeld BELGA
Aagje Vanwalleghem.Beeld BELGA

Op een persconferentie zitten topsporters mentaal nog helemaal in hun wedstrijd. Sport is emotie en die emoties zijn dan heel vers. Ook Aagje Vanwalleghem noemt het een “gevaarlijk moment”. “Op dat ogenblik ben je nog heel emotioneel geladen”, zegt de voormalig turnkampioene. “Of je nu gewonnen hebt of verloren, het is heel moeilijk om je eigen prestaties dan goed te analyseren.”

Maar omdat grote tennistoernooien teren op media-inkomsten zijn die persconferenties van levensbelang. Roland Garros kreeg steun van de leiders van de drie andere Grand Slam-toernooien, de Australian Open, de US Open en Wimbledon, die waarschuwden dat er meer straffen zouden volgen als ze weer persconferenties zou skippen. Een aantal atleten schaart zich nu achter Osaka, omdat zij het thema van geestelijke gezondheid op de kaart zet.

Black Lives Matter

Eerder sprak Osaka zich ook duidelijk uit voor de Black Lives Matter-beweging. Tijdens de US Open vorig jaar droeg ze mondmaskers met namen van zwarte mensen, die door de politie om het leven zijn gebracht. Hoewel haar acties al op bijval konden rekenen, hebben ze haar ook kritiek opgeleverd.

“Ik vraag me af of dat alles wel goed is geweest voor haar”, zegt voormalig tennisster Sabine Appelmans. “Dat ze met haar persoonlijkheid moeite heeft met persconferenties, begrijp ik. Maar die horen er gewoon bij.”

Persconferenties zijn volgens Heylen onder de knie te krijgen. Als atleet moet je even pauzeren en nadenken over welke thema’s en welke boodschappen je wil aanbrengen voor je eraan meedoet.

Maar volgens Appelmans moet Osaka zich meer fundamentele vragen stellen. “Als je ziet hoe diep het bij haar gaat, heeft iedereen begrip voor wat ze nu doet. Op de baan staat ze mentaal altijd heel sterk, maar erbuiten voelt ze veel druk. Ze zal eerst alles eens op een rijtje moeten zetten en bij zichzelf te rade gaan: waarvoor speel ik eigenlijk?”

.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234