Dinsdag 19/01/2021

toppolitici vertrekken dit weekend op missie naar het verre buitenland

Premier Verhofstadt zal net uit Singapore vertrokken zijn als minister-president Yves Leterme er aankomt

Met 'Air Flahaut' de wereld rond

Wie met plannen voor een staatsgreep rondloopt, krijgt komende week een gouden kans. Vanaf vandaag komt een ware exodus van vooral liberale politici op gang. Geen toppoliticus of hij vertrekt op missie om België en/of Vlaanderen aan te prijzen in het buitenland. Verhofstadt, Reynders, De Gucht, Dewael en Moerman gaan de komende dagen de wereld kerstenen en vooral veel handen schudden. Ook Vlaams minister-president Yves Leterme (CD&V) gaat op stap.

Brussel

Eigen berichtgeving

Fabian Lefevere

Erg veel inlooptijd na zijn vakantie in Toscane is premier Verhofstadt niet gegund. Zondagochtend wordt hij verwacht op de militaire luchthaven in Melsbroek voor wat als een helse reis omschreven mag worden. Het regeringsvliegtuig - 'Air Flahaut', voor ingewijden - doet in zeven dagen tijd zes hoofdsteden aan: Seoel, Tokio, Singapore, Hongkong, Bangkok en als toetje het Oezbeekse Tasjkent. Als Verhofstadt zijn voluntarisme wil botvieren, dan kan dat de komende dagen. Hij stapt in Azië van premier naar president naar captain of industry.

Dit soort gedrag is niet meer vertoond sinds de hoogdagen van Louis Michel, die er als minister van Buitenlandse Zaken een haast machogenoegen in schepte zoveel mogelijk kilometers te malen. Niet voor niets klaagt de man er dezer dagen over dat de Europese Commissie geen eigen vliegtuig heeft: zijn reislust is haast legendarisch. Ooit presteerde Michel het om in een kleine week tijd Israël, de Palestijnse gebieden, Egypte, Jordanië, Saoedi-Arabië, Pakistan en Syrië aan te doen. Of wat te denken van het volgende parcours, in niet meer dan vier dagen: Congo, Rwanda, Angola, Zimbabwe, Oeganda en Zuid-Afrika. Het spreekt voor zich dat er dan van sightseeing weinig in huis komt.

Bij Verhofstadt is daar wel wat tijd voor. De hele delegatie gaat zich dinsdag in het Koreaanse Panmunjon vergapen aan het laatste stuk ijzeren gordijn: de muur die Noord van Zuid scheidt. Maar Verhofstadt kan niet van overdreven veel toerisme verdacht worden. Uiteindelijk draait de hele roadshow die hij in Azië opvoert om een enkel ding: met de notionele intrest bedrijven naar België halen. Niet wijd en zijd bekend, zeker niet, maar wel een van de grootste troeven die België investeerders te bieden heeft. Als enige land ter wereld offreert België immers een fiscaal gunstregime voor wie uit eigen middelen in het eigen bedrijf investeert, wat heet: voor risicokapitaal. En de campagne daarvoor mag ook wat kosten. Voor de spotjes op CNN en advertentiecampagnes in de plaatselijke media telt de overheid al snel 700.000 tot 800.000 euro neer.

Verhofstadt zal nog maar net uit Singapore vertrokken zijn als daar die collega van hem neerstrijkt, Vlaams minister-president Yves Leterme, die vrouwelijk gezelschap meebrengt: Vlaams minister van Economie en Buitenlandse Handel Fientje Moerman. Afgelopen zomer dweilde hij het land af met camera's in zijn zog, en van morgen tot de vijftiende is de wereld aan de beurt. De wereld, dat is in deze context: het genoemde Singapore en het nieuwe land van melk en honing, China. Leterme zal van zijn kant ook niet stilzitten. Hij doet achtereenvolgens Peking, Shenyang, Shanghai, Suzhou en Singapore aan om er de Vlaamse milieu- en biotechnologische sector te promoten.

Is dat de eerste keer dat Leterme zijn vleugels zo wijd uitslaat, dan is Karel De Gucht onderhand een meer ervaren reiziger. Niet dat die al een palmares op zijn Louis Michels heeft, maar ook De Gucht heeft inmiddels flinke stukken van de wereld gezien. Hij gaat de komende dagen verder op dat elan en gaat op zijn beurt de Belgische industrie promoten in India. De route: New Delhi, Agra (waar de Taj Mahal wordt bezocht), Hyderabad en Bombay (waar onder meer een rondrit door het historische stadscentrum gepland is). En passant wordt handen geschud en getafeld met de Indiase minister van Buitenlandse Zaken en de premier, beiden Singh genaamd. Vervelend punt voor De Gucht: hij doet zijn odyssee noodgedwongen met commerciële vluchten. Air Flahaut - of Air Force One, zo u wilt - is de komende dagen gereserveerd voor Guy Verhofstadt. Yves Leterme, van zijn kant, die doet het sowieso privé. De Vlaamse regering heeft namelijk geen eigen vliegtuig.

En dan is er natuurlijk nog Patrick Dewael, die dit weekend een blitz naar Oost-Europa doet. De minister van Binnenlandse Zaken gaat op een etmaal in het Bulgaarse Sofia en het Roemeens Boekarest langs om er over veiligheid en asiel te praten. En dan is hij alweer terug en zal hij alleen - weliswaar met de socialisten, van wie niemand op officiële missie mag - enkele dagen het land moeten bestieren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234