Zaterdag 04/12/2021

Topmanagers met monsterlonen in tijden van crisis

Topmanagers die met miljoenen gaan lopen terwijl het personeel wordt ontslagen of de raad van bestuur niet weet hoeveel er naar de top wordt gesluisd. De Belgische regering komt met een voorstel om toplonen bekend te maken.

Brussel

Eigen berichtgeving

Vanessa Debruyne

De klanten en werknemers van de Nederlandse supermarkt Albert Heijn zijn verontwaardigd. De winkelketen ontslaat de komende maanden 440 vaste werknemers. Tegelijkertijd krijgt de nieuwe topman een uitzonderlijk hoge premie aangeboden van 10 miljoen euro per jaar. De New York Stock Exchange ligt voor gelijkaardige redenen onder vuur. De voorzitter Richard Grasso krijgt liefst 140 miljoen dollar (125 miljoen euro) aan uitgesteld loon en premies uitbetaald.

Gedwongen ontslagen bij Albert Heijn in Nederland vallen moeilijk te rijmen met het topsalaris van de nieuwe Ahold-president Moberg. De kaderleden van de vakbond FNV Bondgenoten willen dat Albert Heijn gedwongen ontslagen voorkomt, omdat er geen duidelijke reden voor is. Het bedrijf haalde vorig jaar nog een winst van 262 miljoen euro. Daarnaast komt nu bovendrijven dat Moberg een abnormaal hoge beloning van 10 miljoen euro per jaar krijgt.

Ongeveer 15 procent van de mensen die een groot deel van hun boodschappen bij Albert Heijn doen, heeft deze week de winkelketen gemeden als reactie op het hoge salaris van de topman. De slogan van de protestactie 'Liever 440 vakkenvullers dan 1 zakkenvuller!' staat op de duizenden klachtenbrieven, die zowel via mail of post naar de winkelketen worden gestuurd. De supermarktketen, die dit jaar al gezichtsverlies heeft geleden met een heus boekhoudschandaal, probeert te communiceren met de klagende consumenten. Iedereen die een klachtenbrief heeft verstuurd wordt door de directie teruggebeld of -gemaild. Uiteindelijk zal het niet Moberg zijn die moet opstappen of inbinden. Het zal veeleer Henny de Ruiter zijn, de president-commissaris van Ahold. Volgens het supermarktconcern is dat de enige manier om uit deze geloofwaardigheidscrisis te komen.

De beurs van Wall Street krijgt ook een zee van interne en externe kritiek over de verdiensten van zijn topman te verwerken. Richard Grasso werd in 1995 voorzitter van de grootste beurs ter wereld. Aanvankelijk verdiende hij met bonussen en extra's tussen de 2 en 5 miljoen dollar per jaar. Met de boom in de aandelenmarkt eind jaren negentig, steeg zijn loon. Er werd een bijzondere spaarpot voor hem aangelegd, die hij tussen zijn 55ste en 60ste mocht afhalen. Hij is nu 57 jaar oud en vindt dat hij recht heeft op de som van 140 miljoen dollar die voor hem klaarligt. Intussen heeft Grasso al besloten om ruim 48 miljoen dollar 'vrijwillig' terug te geven. De raad van bestuur kwam pas deze week te weten dat het loonbriefje van Grasso zo abnormaal hoog is. Zijn uitzonderlijke pensioenregeling is zelfs zes keer hoger in vergelijking met andere topmannen van vergelijkbare financiële instellingen. De raad van bestuur is verontwaardigd door de hoge bedragen.

Om dit soort verrassingen in de Belgische bedrijfswereld te vermijden, rakelt de paarse regering een wetsontwerp weer op waardoor beursgenoteerde ondernemingen verplicht worden om de vergoedingen van hun topmanagers te publiceren. Het voorstel stamt nog uit een vorige regeerperiode en was een initiatief van toenmalig VLD-senator Vincent Van Quickenborne en Paul de Grauwe.

Belgische regering wil toplonen bekendmaken

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234