Donderdag 24/06/2021

Topman NTGent geeft na tien jaar fakkel door

Kurt Melens, sinds 2007 algemeen en zakelijk directeur bij NTGent, verlaat vanaf september het Gentse stadstheater. Een opvolger wordt pas volgend seizoen aangesteld. NTGent kiest voor een nieuw, duaal leidersmodel, waarbij artistiek directeur Milo Rau samen met zijn zakelijke collega de leiding deelt.

Komt het meer dan noodzakelijke vernieuwingsproces bij NTGent eindelijk ten einde? Een nieuwe artistiek leider is er al, in de gedaante van de Zwitserse theatermaker Milo Rau, maar vanaf volgend seizoen komt er een nieuwe zakelijk leider bij. Kurt Melens, die sinds 2007 aan het hoofd van NTGent stond, trekt vanaf 1 september de deur van het Gentse stadstheater achter zich dicht. Met hem verdwijnt ook zijn functie, die van 'algemeen zakelijk directeur'. In de plaats komt een nieuw 'duaal' directiemodel, waarbij de artistiek directeur en de zakelijk directeur samen de algemene leiding op zich nemen.

Het vertrek van Melens is opvallend. NTGent zat het afgelopen jaar in moeilijke papieren: na een interne machtsstrijd vertrok artistiek leider Johan Simons en belandde het theater in een artistieke crisis. Dramaturg Koen Tachelet maande in deze krant ook de zakelijke leiding aan om zelf in de spiegel te kijken en pleitte voor een "complete reset" (DM 21/11/16), maar Luc Van den Bossche, voorzitter van de raad van bestuur, nam het toen volmondig op voor zijn algemeen directeur. "We mogen onze beide handjes kussen dat we een zakelijk leider hebben die de schuldenberg heeft weggewerkt", stelde Van den Bossche toen (DM 22/11/16).

Dat er nu toch voor een toekomst zonder Kurt Melens wordt gekozen, komt doordat de nieuwe artistiek leider zich volledig op NTGent zal focussen. "Al enkele maanden geleden hebben we besloten om de optie van een duaal leiderschapsmodel te verkennen, omdat we met Milo Rau, en zijn team, nu een artistiek leider hebben die zich heeft geëngageerd om fulltime aanwezig te zijn."

Bij de vorige artistiek leider, Johan Simons, was dat anders. Die had ook mandaten in Duitsland en Nederland, en was te weinig in de Arteveldestad. Van den Bossche: "Kurt Melens had de ondankbare taak om belangrijke algemene beslissingen te moeten nemen, omdat de artistieke directie zo vaak afwezig was. Dat was een positie die hij zelf niet had opgezocht."

Eigen beslissing

Blijft de vraag: waarom blijft Melens niet aan als zakelijk leider in het nieuwe model? De raad van bestuur wil het niet over een tabula rasa hebben. Melens zelf was niet bereikbaar voor commentaar, maar volgens Van den Bossche was het zijn eigen beslissing om te vertrekken. "Voor ons was het zeker een optie dat hij zou aanblijven. Maar het was zijn eigen beslissing om dat niet te doen, en wij hebben hem daarin met droefheid gevolgd. Hij heeft tien jaar de leiding gehad over NTGent: dat is een lange periode om zo'n moeilijk bedrijf, met veel ego's, te managen. Ik vermoed dat dat ook heeft meegespeeld."

Wie de zakelijke leiding op zich zal nemen, is nog niet duidelijk. Net als bij de aanstelling van de nieuwe artistieke directie wordt een open call uitgeschreven. Half augustus wordt een profiel opgesteld, en vanaf september kunnen kandidaten zich aanmelden. Een jury van zeven - drie leden uit de raad van bestuur en vier externen - beoordeelt de verschillende voorstellen. In een ideaal scenario zou Milo Rau tegen begin december moeten kunnen samenzitten met zijn zakelijke tegenhanger.

Wat de toekomst brengt voor Melens, is niet duidelijk. In een officiële reactie liet hij weten dat hij blij is "dat er na de moeilijke overgangsperiode van seizoen 2016-2017 een artistieke keuze is gevallen die het aandurft om de werking van een stadstheater helemaal te herdenken. Het wordt een boeiende uitdaging voor mijn opvolger en voor Milo Rau, waarbij ik hen oprecht alle succes toewens."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234