Zondag 20/06/2021

NieuwsVaccinatie

Topman BioNTech geeft hoop: ‘Europa zal tegen juli of augustus groepsimmuniteit bereikt hebben’

Ugur Sahin, de oprichter van het Duitse BioNTech. Beeld Photothek via Getty Images
Ugur Sahin, de oprichter van het Duitse BioNTech.Beeld Photothek via Getty Images

Volgens BioNTech-oprichter Ugur Sahin zal Europa tegen juli of uiterlijk augustus groepsimmuniteit hebben bereikt. Een hoopvolle boodschap die als geroepen komt, nu we met zijn allen snakken naar een ‘normale’ zomer. De topman van het farmaceutisch bedrijf verwacht wel dat een derde inenting, 9 tot 12 maanden na de eerste spuit, nodig zal zijn.

Een jaar geleden ontwikkelden BioNTech-baas Ugur Sahin en zijn vrouw Özlem Türeci - samen met Pfizer - het succesvolle mRNA-vaccin tegen covid-19. Nu geeft Sahin opnieuw hoop aan veel mensen.

Meer dan de helft van de Europese bevolking zou in de komende twee maanden het coronavaccin moeten hebben gekregen, waardoor regeringen kunnen overwegen om de lockdownregels te versoepelen, aldus Sahin tijdens een event georganiseerd door de Duitse persvereniging VAP.

Hij citeerde studies uit Israël, dat medische gegevens over zijn vaccinatiecampagne deelt met Pfizer, waaruit blijkt dat mensen die zijn ingeënt zelden ernstig ziek worden en aanzienlijk minder kans hebben om het virus door te geven aan anderen.

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog

‘Nieuw normaal’

De BioNTech-topman verwacht een “nieuw normaal”, waarbij “men vrij kan bewegen en de meeste mensen een zeer goede immuunbescherming hebben” tegen het virus. Hij gelooft dan ook in groepsimmuniteit voor Europa tegen juli of uiterlijk eind augustus. Hoewel de exacte drempel die nodig is om voldoende immuniteit te bereiken een punt van discussie blijft, zeggen experts dat een niveau van meer dan 70 procent immuniteit binnen een populatie de overdracht van het coronavirus aanzienlijk zou verstoren.

Sahin waarschuwt wel dat kinderen nog steeds een risico lopen aangezien het vaccin tot nu toe enkel is goedgekeurd voor mensen ouder dan zestien jaar. Vandaag is bekendgemaakt dat BioNTech de goedkeuring gaat vragen van zijn coronavaccin voor kinderen vanaf twaalf jaar in de Europese Unie. “We hebben de studiedata van 12- tot 15-jarigen voor goedkeuring ingediend in de VS. In Europa zitten we in de laatste fase”, aldus Sahin aan Der Spiegel. Het goedkeuringsproces duurt doorgaans een paar weken.

Tegelijkertijd benadrukt de CEO dat groepsimmuniteit niet alleen in Europa van groot belang is, maar dat het virus ook in de andere delen van de wereld onder controle moet zijn. Daarom is goedkeuring van zijn vaccin in bijvoorbeeld China buitengewoon belangrijk - die goedkeuring verwacht Sahin uiterlijk in juni. Daar werkt BioNTech samen met Fosun Pharma. “Het is niet voldoende dat de Europeanen veilig zijn, terwijl in andere landen, waar het virus nog steeds kan woeden, nieuwe varianten tot stand blijven komen.”

Derde inenting

De topman verklaart ook dat gegevens van mensen die het vaccin hebben gekregen aantonen dat de immuunrespons na verloop van tijd zwakker wordt en dat een derde injectie waarschijnlijk nodig zal zijn. Studies wijzen uit dat de werkzaamheid van het BioNTech/Pfizer-vaccin na zes maanden afneemt van 95 procent tot ongeveer 91 procent.

“Daarom hebben we een derde injectie nodig om de vaccinbescherming weer op bijna 100 procent te krijgen”, aldus de BioNTech-oprichter tegen verslaggevers tijdens een videogesprek. Sahin stelt dat de derde inenting 9 tot 12 maanden na de eerste injectie moet worden toegediend. “En dan verwacht ik dat het waarschijnlijk nodig zal zijn om elk jaar of misschien elke 18 maanden een nieuwe booster te krijgen”, verklaart hij.

Indiase variant

Gevraagd naar de nieuwe variant die voor het eerst in India werd ontdekt, zegt Sahin dat de doeltreffendheid van het vaccin ertegen nog steeds wordt onderzocht. “Maar de Indiase variant heeft mutaties die we eerder hebben onderzocht en waartegen ons vaccin ook werkt, dus daar heb ik ook vertrouwen in”, meent hij.

“Het vaccin is behoorlijk slim opgebouwd, en het bolwerk houdt stand. Daar ben ik van overtuigd”, stelt de topman. “Als het bolwerk opnieuw moet worden versterkt, zullen we dat doen. Ik ben niet bezorgd.”

▶ Bekijk: Dit is hoe het coronavaccin van Pfizer werkt

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234