Zaterdag 04/12/2021

NieuwsCovidvaccinatie

Topman BioNTech: ‘Europa zal tegen juli of uiterlijk augustus groepsimmuniteit bereiken’

Ugur Sahin, CEO van BioNTech. Beeld BELGAIMAGE
Ugur Sahin, CEO van BioNTech.Beeld BELGAIMAGE

Volgens BioNTech-oprichter Ugur Sahin, dat samen met Pfizer een coronavaccin ontwikkelde, zal Europa tegen juli of uiterlijk augustus groepsimmuniteit hebben bereikt. Hij verwacht wel dat een derde inenting, negen tot twaalf maanden na de eerste prik, nodig zal zijn.

Meer dan de helft van de Europese bevolking zou in de komende twee maanden het coronavaccin moeten hebben gekregen, waardoor regeringen kunnen overwegen om de lockdownregels te versoepelen, zei BioNTech-topman Ugur Sahin tijdens een event georganiseerd door de Duitse persvereniging VAP.

Hij citeerde studies uit Israël, dat medische gegevens over zijn vaccinatiecampagne deelt met Pfizer. Die tonen dat mensen die zijn ingeënt zelden ernstig ziek worden en aanzienlijk minder kans hebben om het virus door te geven aan anderen.

De BioNTech-topman verwacht een “nieuw normaal”, waarbij “men vrij kan bewegen en de meeste mensen een zeer goede immuunbescherming hebben” tegen het virus. Hij gelooft dan ook in groepsimmuniteit voor Europa tegen juli of uiterlijk eind augustus. Hoewel de exacte drempel die nodig is om voldoende immuniteit te bereiken een punt van discussie blijft, zeggen experts dat een niveau van meer dan 70 procent immuniteit binnen een populatie de overdracht van het virus aanzienlijk zou verstoren.

Kinderen

Sahin waarschuwt dat kinderen nog steeds een risico lopen, aangezien het vaccin tot nu toe enkel is goedgekeurd voor mensen ouder dan zestien. Gisteren is bekendgemaakt dat BioNTech de goedkeuring van zijn coronavaccin gaat vragen voor kinderen vanaf twaalf jaar in de EU. “We hebben de studiedata van twaalf- tot vijftienjarigen voor goedkeuring ingediend in de VS. In Europa zitten we in de laatste fase”, aldus Sahin aan Der Spiegel. Het goedkeuringsproces duurt doorgaans een paar weken.

Tegelijk benadrukt de CEO dat het virus ook in de andere delen van de wereld onder controle moet zijn. “Het is niet voldoende dat de Europeanen veilig zijn, terwijl in andere landen nieuwe varianten tot stand blijven komen.”

Derde prik

De topman verklaart dat gegevens van mensen die het vaccin hebben gekregen, aantonen dat de immuunrespons na verloop van tijd zwakker wordt en dat een derde injectie waarschijnlijk nodig zal zijn. Studies wijzen uit dat de werkzaamheid van het BioNTech/Pfizer-vaccin na zes maanden afneemt van 95 procent tot ongeveer 91 procent.

“Daarom hebben we een derde injectie nodig om de vaccinbescherming weer op bijna 100 procent te krijgen”, aldus de BioNTech-oprichter tegen verslaggevers tijdens een videogesprek. Sahin stelt dat de derde inenting negen tot twaalf maanden na de eerste moet worden toegediend. “Daarna verwacht ik dat het nodig zal zijn om elk jaar of misschien elke 18 maanden een nieuwe booster te krijgen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234