Zondag 09/05/2021

Toplui farmabedrijf krijgen celstraffen met uitstel voor drughandel

Sophie E., CEO van Sterop bij de start van het proces. Beeld belga
Sophie E., CEO van Sterop bij de start van het proces.Beeld belga

De Brusselse correctionele rechtbank heeft donderdag Luc E., zijn echtgenote Rita L. en hun dochter Sophie E. veroordeeld tot celstraffen van 2 en 3 jaar met uitstel. De bedrijfsleiders van de farmaceutische bedrijven Sterop en Sterop Overseas hadden zich volgens de rechtbank schuldig gemaakt aan drughandel en inbreuken op de geneesmiddelenwetgeving door efedrinepillen uit te voeren naar Mexico, waar ze zouden gebruikt worden voor de aanmaak van de drug methamfetamine, en aan handel in namaakgeneesmiddelen. De vermoedelijke Mexicaanse drugsbaron Ezio Figueroa-Vasquez werd evenwel vrijgesproken.

Volgens de rechtbank voerden Sterop en Sterop Overseas in 2007 en 2008 efedrinepillen en pseudo-efedrinepillen uit naar Mexico, op een moment dat dat verboden was. De drie bedrijfsleiders wisten of waren er zich ook van bewust dat die pillen zouden gebruikt worden om het sterk verslavende methamfetamine te maken, beter bekend als crystal meth of ice, aldus de rechtbank.

Daarnaast hadden Sophie E. en Rita L. zich ook schuldig gemaakt aan de handel in namaakgeneesmiddelen door Chinese geneesmiddelen in te voeren, die te herverpakken in Sterop-verpakkingen en ze vervolgens door te voeren naar Libië. Zowel bij de uitvoer van efedrine en pseudo-efedrine als hij de handel in namaakgeneesmiddelen werd ook een belangrijke rol gespeeld door Christian D., een zelfstandig medewerker van Sterop Overseas. Die werd veroordeeld tot 3 jaar cel met uitstel en zijn vriendin, die ook een handje toestak, tot 1 jaar cel met uitstel.

Het federaal parket had ook het farmabedrijf Andacon uit Dadizele en de twee voormalige zaakvoerders vervolgd omdat ook zij efedrine zouden uitgevoerd hebben naar Mexico maar volgens de rechtbank zijn die feiten verjaard. Nog volgens het federaal parket waren de efedrineleveringen bedoeld voor de Mexicaanse drugsbaron Ezio Figueroa-Vasquez maar daarvan vond de rechtbank geen bewijs.

Geschokt

"Wij zijn geschokt en vol onbegrip", zei Sophie E. na het vonnis. "Wij gaan in beroep en zullen blijven strijden voor een vrijspraak, omdat we ervan overtuigd zijn dat we niets misdaan hebben. Laat het ook duidelijk zijn dat dit alleen ons betreft en niets te maken heeft met de bedrijven zelf en de meer dan honderd personen die daar werken."

"Mijn cliënten zijn er altijd van overtuigd geweest over de nodige vergunningen te beschikken, en hebben nooit enige intentie gehad om deel uit te maken van een criminele organisatie, laat staan een organisatie die zou instaan voor de illegale vervaardiging van verdovende middelen", benadrukt meester Wouter Smet.

De rechtbank beval ook de verbeurdverklaring van 750.000 euro die het drietal met de feiten zou verdiend hebben, maar ging niet in op de eis van het federaal parket om de bedrijven te sluiten.

Meester Smet. Beeld photo_news
Meester Smet.Beeld photo_news
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234