Vrijdag 18/10/2019

Topjaar voor Belgisch wielrennen

Een fraai WorldTourrapport en medailles op alle grote kampioenschappen. 2016 was, in zijn geheel, een Belgisch 'grand cru'-wielerjaar. Toch draaiden de wielen soms vierkant. En dreigen in de toekomst zware crashes. De rit van Down Under tot Doha in zes gevatte conclusies.

+ 15 Belgische WorldTourzeges

Met dat aantal flirten we met het record van 2011. Philippe Gilbert zorgde toen in zíjn 'wonderjaar' voor de helft van de buit (8 op 16), die nu toch iets beter verdeeld is. Van Avermaet en Wellens (4) zijn de hofleveranciers, De Gendt en Meersman wonnen twee keer, Keukeleire, Van Genechten en Naesen elk één keer. De hoeveelheid topdrie- en topvijfplaatsen blijft in vergelijking met referentiejaar 2015 (nagenoeg) gelijk, het aantal toptienplaatsen daalt lichtjes. Daarbij komt dat we zowel op de Spelen, het EK als het WK minstens één medaille wegkaapten.

+ Opnieuw ritwinst in de drie grote rondes

Vorig jaar wonnen we in elk van de grote rondes (Giro, Tour en Vuelta) minstens één etappe. Dat was toen van 1987 geleden. En kijk: die positieve trend zet zich door. Voor de tweede keer in dertig jaar waren we op dat vlak omnipresent. Wellens haalde het in de zesde rit van de Giro solo in Roccaraso. In de vijfde rit van de Tour realiseerde Van Avermaet de dubbel: dagwinst én gele trui. Acht dagen later stuntte De Gendt boven op de Mont Ventoux. En in de Vuelta waren we met Meersman (2 keer), Van Genechten en Keukeleire zelfs vier keer aan het feest.

+ Twee eindzeges in WorldTour-rondes

Laat het dan máár een door het rotweer onthoofde Tirreno-Adriatico en Ronde van Polen zijn: winnen is winnen. Zoek ze maar in de geschiedenis, de Belgische laureaten van de traditionele rittenkoersen op WorldTourniveau. Geen evidentie. Van Avermaet won in Italië 39 jaar na Roger De Vlaeminck, op een opvolger van Johan Vansummeren in Polen (Wellens) was het slechts negen jaar wachten. Van de veertien rittenkoersen die de voorbije vijf jaar het WorldTour-statuut kregen, wonnen we er welgeteld twee: de Eneco Tour (Wellens in 2014 en 2015) en de Ronde van Peking (Gilbert in 2014).

- Voorjaarsklassiekers zijn mager beestje

Nul zeges, vier podia, zes topvijfnoteringen en veertien toptienplaatsen. Dat is een flauwe balans voor wat toch wel als onze corebusiness mag worden aanzien. Het uitvallen van Van Avermaet in de Ronde van Vlaanderen zat daar uiteraard voor veel tussen. Roelandts (derde in Milaan-Sanremo), Vanmarcke (tweede in Gent-Wevelgem, derde in De Ronde) en uiteraard Boonen (tweede in Parijs-Roubaix) redden de eer. Vooral de Waalse klassiekers werden een maat voor niets. Nóg opvallend: met de GP Montréal en de Bretagne Classic zijn slechts twee van onze vijftien WT-zeges ééndagskoersen.

- Nood aan nieuwe klassementsrenners

Een oud zeer. Staar u vooral niet blind op de twee gewonnen rittenwedstrijden en de elf etappes in het (grote)rondewerk. Als we de eindklassementen van Giro, Tour en Vuelta en de WorldTour-meerdaagsen daar nét onder in beschouwing gaan nemen, komen we er bepaald bekaaid van af. Nergens vinden we een Belg terug in de top tien. Tenzij in onze eigen Eneco Tour, waar Naesen als tweede en Van Avermaet als vierde eindigde. Na Maxime Monfort, Kevin Seeldraeyers, Thomas De Gendt en Jurgen Van den Broeck is het dus halsreikend uitkijken naar nieuwe Belgische klassementsrenners.

- Niet top in WorldTour-klassementen

Logisch gevolg van de twee vorige minpuntjes: de rankings in de drie eindklassementen van de UCI WorldTour blijven eerder bescheiden. Individueel is Van Avermaet wel zesde, maar tellen we voorts met Vanmarcke (18de) en Naesen (23ste) slechts drie renners in de top 25. Ook in het ploegenklassement deden Etixx-Quick.Step (7de) en Lotto-Soudal (14de) het ooit beter. En in de landenranking blijft ons land met secondenlijm kleven op plaats vijf, na Spanje, Colombia, Groot-Brittannië en Frankrijk. In de nieuwe overkoepelende wereldranking doen we het dan weer wél goed: tweede na Frankrijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234