Woensdag 15/07/2020

Topgangster heeft twee Belgen op zijn hitlist

Onlangs ontsnapte Jean-Claude Lacote is ooit in Brugge opgepakt

De internationale topgangster Jean-Claude LaCote heeft twee niet nader genoemde Belgian officials op zijn hitlist staan. LaCote, die enkele weken geleden uit een Zuid-Afrikaanse gevangenis ontsnapte, werd jaren geleden door het Brugse parket opgepakt op verdenking van moord.

Door Kris Hendrickx

BRUGGE l De Brugse procureur Jean-Marie Berkvens weet niet of hij persoonlijk geviseerd wordt. Een Zuid-Afrikaanse journaliste op het lijstje vreest vooral voor het leven van haar kinderen. 'Ik denk niet dat hij mij persoonlijk zal treffen', zegt Carina Hartman aan De Morgen.

LaCote is wat je een crimineel van het zwaardere en flamboyante type zou kunnen noemen. Tot 1999 leidt de Frans-Canadese gangster een opgemerkt leven als tv-producer in Zuid-Afrika. Nog tijdens de opnames van een realitymisdaadserie, waarvoor hij dagelijks intens samenwerkt met de lokale politie, wordt Lacote in verband gebracht met een reeks grootschalige fraudeoperaties. Hij zou daarbij zakenmensen voor miljoenen hebben opgelicht met investeringen in fictieve projecten. In dezelfde periode wordt de gangster ook nog eens gelinkt aan de moord op de Brit Marcus Mitchell in De Haan in 1996. Mitchell, die voor ruim 700.000 euro in het krijt stond bij LaCote, zou door die laatste vermoord zijn bij een faliekant afgelopen transactie. Vandaag is de gangster op de vlucht, nadat hij enkele weken geleden met de hulp van nepagenten kon ontsnappen uit een Zuid-Afrikaanse gevangenis.

Dat LaCote een lijstje van toekomstige slachtoffers had, kwam de politie vorig jaar al te weten door een huiszoeking bij een bodyguard van LaCote, waar een mapje werd aangetroffen met foto's en persoonlijke details over de toekomstige slachtoffers. Na zijn recente ontsnapping is opnieuw een lijstje gevonden. Onder de hoofding To be taken out volgen zeven slachtoffers, onder wie twee niet nader genoemde Belgian officials.

Voor een reeks van andere slachtoffers is de identiteit wel bekend. Helemaal bovenaan staat scheepsmagnaat Noel Hanley, die door LaCote werd opgelicht voor een bedrag van ruim 2 miljoen euro en er vervolgens via privédetectives voor zorgde dat LaCote achter tralies belandde. Op de lijst staat voorts een van Hanleys advocaten, een Franse zakenman, een Zuid-Afrikaanse politieagent die LaCote te ijverig zocht én een Zuid-Afrikaanse journaliste.

"Ja, ik sta op zijn lijst", zegt freelancejournaliste Carina Hartman aan De Morgen. "Samen met een hele reeks mensen die LaCote het leven moeilijk hebben gemaakt. In mijn geval was dat omdat hij na de publicatie van een artikel van mij achter de tralies ging en er ook bleef. LaCote had zichzelf aangegeven, maar na dat stuk werd hij niet op borgtocht vrijgelaten zoals hij had gehoopt."

Hartman weet nu al ruim een jaar dat haar naam op de lijst staat. "Ik heb ermee leren leven en over de zaak blijven schrijven is voor mij ook een vorm van verweer. Ik ben vooral bezorgd dat hij mijn omgeving iets zou kunnen aandoen. Ik heb kinderen." Dat LaCote nu opnieuw op vrije voeten is, baart Hartman niet echt extra zorgen. "Het was niet de eerste keer dat hij ontsnapte. Ik heb een psychologisch profiel laten opmaken van de man, en daaruit bleek al dat hij erg slecht tegen gevangenschap bestand was."

Het onderzoek naar de moord in België wordt gevoerd door het parket van Brugge. Hetzelfde parket zorgde er ook voor dat LaCote al eens vier maanden achter de tralies ging in ons land, waarna hij wegens gebrek aan bewijs werd vrijgelaten. Wie de twee Belgische officials zijn, weten ze daar niet. "We wisten tot een paar dagen geleden zelfs niet van het bestaan van die lijst", zegt procureur Jean-Marie Berkvens. "Volgens Interpol staan er ook geen Belgische namen vermeld. Er zou letterlijk two Belgian officials staan."

Op de vraag of Berkvens zich nu zelf geviseerd voelt, wil de procureur niet antwoorden. "Wat ik daarover denk, doet niet ter zake."

Journaliste Carina Hartman:

Ja, ik sta op zijn lijst. Omdat hij na de publicatie van een artikel van mij achter de tralies ging

en er ook bleef

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234