Woensdag 12/08/2020

Verenigde Staten

Topdiplomaat bevestigt dat Trump druk uitoefende op Oekraïne: ‘Militaire hulp gekoppeld aan onderzoek Biden’

Ambassadeur voor Oekraïne William Taylor.Beeld AP

De Amerikaanse president Donald Trump raakt in de Oekraïne-affaire nog meer in nauwe schoentjes, nu ook huidig ambassadeur voor Oekraïne William Taylor in het kader van het impeachment-onderzoek een voor de president erg belastende verklaring aflegde in het Congres. 

“In augustus en september van dit jaar raakte ik steeds meer bezorgd dat onze relatie met Oekraïne fundamenteel wordt ondermijnd door een informeel kanaal van Amerikaanse beleidsmakers en door het achterhouden van vitale veiligheidshulp vanwege binnenlandse politieke redenen”, verklaarde Taylor volgens de Washington Post aan de commissie.

Volgens Taylor wilde Trump miljoenen dollar aan militaire hulp voor Oekraïne inhouden, zolang Kiev zich niet engageerde om een onderzoek in te stellen naar Joe Biden en diens familie. Dat maakten de New York Times en de Washington Post openbaar.

Trump zou hebben geëist dat de Oekraïense president Zelenski openlijk verklaarde dat hij een onderzoek beval naar Hunter Biden, de zoon van Trumps rivaal Joe Biden. Hunter Biden was tot april van dit jaar lid van de raad van bestuur van het Oekraïense gasbedrijf Burisma. Trump houdt zelf vol dat er geen sprake was van een ‘quid pro quo’ en dat aan Zelenski niet zou gevraagd zijn om een onderzoek in te stellen in ruil voor militaire hulp.

Publieke aankondiging

In zijn getuigenis zegt Taylor echter dat Trump er echt op aandrong dat zijn Oekraïense ambtgenoot een dergelijk onderzoek publiekelijk zou aankondigen. "Alles" hing daarvan af: niet alleen het geplande bezoek van Zelenski aan het Witte Huis maar ook het vrijgeven van de bevroren hulp. Dat zou Gordon Sondland, de Amerikaanse ambassadeur bij de Europese Unie, telefonisch aan Taylor hebben verklaard.

Taylor vernam naar eigen zeggen op 18 juli dat er op aandringen van Trump bijna 400 miljoen dollar aan militaire hulp werd geblokkeerd. Op 8 september zou Sondland hem daarop hebben gezegd dat Zelenski ermee had ingestemd om een openlijke aankondiging te doen tijdens een interview met de Amerikaanse zender CNN. Op 11 september hoorde Taylor dat de militaire hulp was vrijgegeven, waarop hij de naaste medewerkers van Zelenski dringend afraadde om het geplande CNN-interview te laten doorgaan.

Taylor, een veteraan en ervaren diplomaat, was eerder ambassadeur in Oekraïne van 2006 tot 2009. Hij vervult de functie als waarnemend ambassadeur sinds Trump de vorige ambassadeur, Marie Jovanovitsj, had teruggehaald.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234