Woensdag 05/08/2020

Coronavirus

Topadviseur Witte Huis waarschuwde VS al in januari voor coronavirus

Peter Navarro, handelsadviseur van het Witte Huis, achter de Amerikaanse president Donald Trump.Beeld EPA

Peter Navarro, handelsadviseur van het Witte Huis, heeft ambtenaren van de regering van president Donald Trump al eind januari gewaarschuwd voor de mogelijke impact van het coronavirus. Miljoenen Amerikanen zouden het risico lopen op ziekte of overlijden. Het virus zou ook kunnen leiden tot biljoenen dollar aan economische verliezen. Dat schrijft The New York Times op basis van een memo van Navarro. 

De Amerikaanse krant heeft het over de meest directe waarschuwing waarvan geweten is dat die op een cruciaal moment circuleerde onder de topambtenaren.

“Het gebrek aan immuniteitsbescherming of een bestaand geneesmiddel of vaccin zou de Amerikanen weerloos maken in het geval van een volledige uitbraak van coronavirus op Amerikaanse bodem”, schreef Navarro. “Dit gebrek aan bescherming verhoogt het risico dat het coronavirus zich ontwikkelt tot een volwaardige pandemie, die het leven van miljoenen Amerikanen in gevaar brengt.”

De memo dateert van 29 januari, toen Trump de risico's van het virus voor de Verenigde Staten net afzwakte. Later zei de president dat niemand zo'n verwoestende uitkomst had kunnen voorspellen.

Bijzonder dodelijke week

Navarro is onlangs door Trump aangesteld om de uitvoering van een oorlogswet te coördineren die het mogelijk maakt bedrijven te verplichten om bijvoorbeeld meer beademingsapparatuur te produceren.

De Verenigde Staten maken zich intussen op voor een bijzonder dodelijke week in de strijd tegen het virus. Op alle mogelijke fronten zullen de cijfers deze week allicht fors stijgen. Gisteren werd al de kaap van 10.000 doden gerond, allicht zullen de VS deze week ook Italië en Spanje ‘inhalen’ als het land met het meeste dodelijke coronaslachtoffers. Vooral in New York spelen zich ware drama’s af.

Volg de laatste ontwikkelingen over het coronavirus in onze liveblog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234