Maandag 24/01/2022

‘Top vijftig ligt binnen Mestachs bereik’

De nieuwe juniorennummer één An-Sophie Mestach won op de Australian Open zowel het enkel- als dubbelspel. In juli stapt ze over naar de profs: wat mogen we verwachten bij de elite? “Haar eerste doel is top honderd”, zegt coach Carl Van Cappellen. Tennisexpert Marc De Hous blikt al verder. “Top vijftig ligt binnen haar bereik.”

Hoe veelbelovend ook de resultaten van Mestach bij de junioren, een garantie dat ze even vlot naar de top zal doorstromen bij de profs betekent dat niet. Voorbeelden genoeg van ex-nummers één bij de junioren van de laatste tien jaar die het later wel waarmaakten bij de wereldtop - zoals Svetlana Koeznetsova en Victoria Azarenka, maar ook voorbeelden genoeg van speelsters die maar tot de subtop of minder reikten. De kenners voorspelden Michaëlla Krajicek (ex-nummer één junioren 2004) een grote toekomst, maar hoger dan WTA 30 kwam ze niet, nu bivakkeert ze al een tijd buiten de top honderd. Ook Kirsten Flipkens, de beste junior in 2003, kon nooit de grens van de top vijftig doorbreken.

“Maar er is altijd wel een verband tussen prestaties op een bepaalde jeugdige leeftijd en de toekomstige ranking in het WTA-circuit”, zegt Marc De Hous, ex-trainer van Kim Clijsters. “Je zult zelden jongeren zien die niets presteren bij de junioren en toch bij de profs uitblinken.”

Toch zijn Mestach en haar directe entourage niet snel te betrappen op boude uitspraken over haar toekomst. “Haar eerste doel is top honderd, dat is haalbaar”, zegt coach Carl Van Cappellen. “Daarna zien we wel. Het zou mooi zijn als An-Sophie in de voetsporen van Kim zou treden, maar de mensen moeten ook niet denken dat ze een tweede Kim is. Maar bij de junioren heeft Mestach al beter gedaan dan verwacht. Ze is in tien weken enorm vooruitgegaan. Vanaf juli, als ze haar diploma heeft, zal ze voltijds kunnen tennissen. Ze is klaar om prof te worden en staat te popelen om het circuit in te duiken.”

Dankzij haar titel in Australië zal ze sneller wildcards krijgen voor interessante toernooien. “Als ze het jaar als juniornummer één eindigt, mag ze minstens deelnemen aan twee toernooien van 75.000 à 100.000 dollar.”

De Hous vindt het goed dat Mestach en co. de ambities voorlopig bescheiden uitspreken. “Ze zullen hoger hopen dan ze verwoorden, maar dat moeten ze doen. De top honderd is al een magische grens. Al denk ik wel dat top vijftig in haar bereik ligt. Wat me aantrekt is haar gevarieerde tennis. Ze beheerst ook de slice en de drop. Haar techniek en tactiek zijn goed, de bal raakt de snaren zuiver, en haar tennis is plezant om zien. Ook haar werkethiek is een troef. Je zult haar later niet kunnen verwijten dat ze er niet alles voor deed. En zie maar hoe ver Wickmayer raakt met haar werklust.”

Maar de overgang van junior naar prof vraagt tijd. De Hous: “Het is afwachten hoe hard haar slagkracht is. In het huidige circuit moet je ook meegaan met de hardhitters. Kim en Na Li speelden in de finale rally’s aan gemiddeld 115 kilometer per uur. De fysieke progressie van Mestach zal belangrijk zijn. Flipkens was wat gelimiteerd omdat ze niet zo hard kon slaan. Maar Mestach moet dat niet te forceren. De speelsters bereiken gemiddeld op hun 23 jaar hun piek, ze heeft nog 7 jaar.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234