Maandag 24/01/2022

'Top Gear'-presentator weer onder vuur

LONDEN l Met een grap over truckers en prostitués heeft Jeremy Clarkson (48), de flamboyante presentator van het BBC-autoprogramma Top Gear, zich de woede van de tv-kijkende Britten op de nek gehaald.

Twee weken geleden kwam Clarkson al in opspraak toen hij in een promofilmpje flitscamera's en een historisch waardevolle bus opblies.

Afgelopen zondag schoot BBC 2 het twaalfde Top Gear-seizoen op gang met een truckersspecial, die zeven miljoen fans aan het scherm kluisterde. Clarkson bracht op geheel eigen wijze hulde aan truckers. "Dit is een heel zwaar beroep. En dat zeg ik niet om in de gunst te komen bij de truckers", vertelde hij van achter het stuur van een tientonner. "Het is echt heel zwaar. Schakelen, schakelen, schakelen, in je achteruitkijkspiegels kijken, een prostitué vermoorden, schakelen, schakelen, moorden. Dat is veel werk voor één dag."

Met die grap maakte Clarkson een toespeling op twee beruchte truckers-seriemoordenaars. Peter Sutcliffe, bijgenaamd de Yorkshire Ripper, die dertien vrouwen vermoordde tussen 1975 en 1980 - en Steve Wright, een truckchauffeur die in 2006 vijf prostitués vermoordde in Ipswich.

Niet iedereen vond Clarksons hulde aan het truckersbestaan even geslaagd. Maandagmorgen waren bij de BBC al 188 klachten binnengelopen. Nadat Clarksons grap ook in de pers was opgedoken steeg dat tot 517. Cari Mitchell van de English Collective of Prostitutes (ECP) vindt de uitlatingen van Clarkson een absolute schande. "Hij zou ontslagen moeten worden. Een moord banaliseren is onaanvaardbaar, zeker als het over een kwetsbare groep als prostitués gaat."

De BBC probeert de zaak te relativeren. "De overgrote meerderheid van de Top Gear-kijkers weet wat ze van Clarkson mogen verwachten. De man heeft een uitgebreide reputatie wat provocatief schermgedrag betreft. Met zijn grap wou Clarkson op komische wijze de onterechte reputatie die truckchauffeurs genieten de wereld uithelpen. Het was nooit de bedoeling iemand te beledigen."

De truckchauffeurs zelf voelen zich allerminst geviseerd. "Het merendeel van de chauffeurs vond het een geslaagde uitzending", vertelt Will Shiers, hoofdredacteur van het Engelse Truck & Driver Magazine. "Toegegeven, een aantal mensen voelde zich beledigd, maar dan hebben we het over een heel kleine minderheid. Ikzelf vond het programma best grappig. De mensen van Top Gear zijn erin geslaagd de modale autobestuurder te laten zien hoe moeilijk het is om een truck te besturen. Dat kunnen we alleen toejuichen." (PD)

n Jeremy Clarkson.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234