Maandag 16/09/2019

Economie

Top Amerikaans bedrijfsleven maakt scherpe bocht: er is meer dan winst maken alleen

Van links naar rechts: Jamie Dimon, CEO van JP Morgan en voorzitter van de Business Roundtable, CEO Randall Stephenson van AT&T en Dennis Muilenberg, CEO van Boeing. Beeld Getty Images

Opmerkelijke geluiden uit de top van het Amerikaanse bedrijfsleven: de Business Roundtable van prominente zakenlieden heeft maandag afstand genomen van het aloude adagium dat bedrijven op aarde zijn om hun aandeelhouders te plezieren door zo veel mogelijk winst te maken.

Ondernemingen moeten zich bij hun besluiten niet alleen baseren op de vraag of het goed is voor hun beleggers. Toplieden van Amerikaanse bedrijven moeten kijken naar álle ‘stakeholders’, dus ook naar werknemers, klanten en de maatschappij als geheel.

De aanpassing werd gemeld door de Wall Street Journal. Volgens de Amerikaanse zakenkrant is het een belangrijke mentale ommezwaai van de Amerikaanse bazen. Tot nu was voor de zakenclub bij ‘het doel van een onderneming’ het decennia oude motto van de bekende Amerikaanse econoom Milton Friedman leidend: de enige plicht van een bedrijf is maximale waarde creëren voor zijn aandeelhouders.

Milieu

Sinds de aanpassing van maandag zijn bij de Business Roundtable álle stakeholders essentieel. “Voor het toekomstige succes van onze ondernemingen, onze gemeenschappen en ons land.” Dat betekent dat voortaan ook zaken als het milieu en de lonen van werknemers meetellen. Bij de zakenclub, invloedrijk in Washington, zijn toplieden van bijna tweehonderd grote Amerikaanse bedrijven aangesloten. Voorzitter is Jamie Dimon, de topman van JP Morgan Chase, de grootste bank van de VS.

Eerder waarschuwden superbeleggers als Warren Buffett en Larry Fink (BlackRock) bedrijven al dat ze verder moeten kijken dan hun korte termijn-winsten. Of er nu echt iets gaat veranderen is de vraag. Wel is zeker dat Milton Friedman zich in zijn graf zou omdraaien. Ondernemers die zich bezig houden met het milieu en sociale doelen ‘prediken puur en onvervalst socialisme’, schreef hij in 1970 in zijn artikel ‘De sociale verantwoordelijkheid van het bedrijfsleven is de winst te verhogen’.

Jamie Dimon, CEO van JP Morgan en voorzitter van de Business Roundtable. Beeld Dylan Martinez / Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234