Zondag 27/09/2020

Toots Thielemans, 'meer Matisse dan Picasso'

Toots90, het luxeboek dat verschijnt naar aanleiding van de negentigste verjaardag van Toots Thielemans, bevat een uitgebreide biografie, maar is vooral een warme hulde aan het eeuwige ketje met het "mondmuziekske".

De setting van de presentatie was uitstekend: bistro De skieven architek op het Brusselse Vossenplein, vlak bij het geboortehuis van Toots, Hoogstraat 241. "'t Trapken af", voegde Toots er op de voorstelling mijmerend aan toe, zijn ouders hielden daar toen staminee.

Het verhaal van zijn kinderjaren staat uitgebreid beschreven in het biografisch gedeelte van het boek, consciëntieus opgetekend door de Nederlander René Steenhorst, die zeer vereerd was met de opdracht. "Toots is een groot levenskunstenaar", zei hij. "Hij beschouwt zichzelf niet als een autoriteit, is nederig en ingetogen en is ook op zijn negentigste nog altijd in staat tot grote bewondering voor mensen en muzikanten die misschien een halve eeuw jonger zijn dan hij. Applaus maakt hem echt verlegen. Hij is een toonbeeld van ongekunsteldheid."

Naast het biografisch gedeelte bevat het boek 31 interviews met getuigenissen van muzikanten die met Toots hebben gewerkt, onder wie Quincy Jones, Paul Simon, Maria Schneider en Joe Lovano. De auteur van dit gedeelte, Peter De Backer, grapte dat hij maar wat graag ook Charlie Parker, Dizzy Gillespie en Miles Davis had gesproken, "maar die zijn niet meer bereikbaar, zelfs niet via Skype".

De Backer haalde wat voorbeelden van getuigenissen aan. Billy Joël vond dat in 'Leave a Tender Moment Alone' elke noot van Toots wel honing leek. Fred Hersch roemde zijn generositeit, als muzikant en als mens. John Scofield en Pat Metheny benadrukten zijn onderbelichte klasse als gitarist. "Toots is altijd geloofwaardig", besloot De Backer.

Dat geldt ook voor de getuigenissen zelf. Het zijn overduidelijk huldes, maar ze zijn niet melig of gratuit, ze zijn integendeel concreet onderbouwd en met een persoonlijke invalshoek. Neem de analyse van Paul Simon: "Toots is charmant, met een gevoel voor humor dat typisch is voor een muzikant. Emotioneel? Mja, maar niet op een dramatische manier. Hij is licht, helder. Pastel-emotioneel, zo je wil. Meer Matisse dan Picasso."

Toots90 verscheen bij Borgerhoff & Lamberigts. www.toots90.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234