Maandag 14/06/2021

Tony Vandeputte, ere-gedelegeerd bestuurder VBO

'Geen discussie met de CCC'

Tony Vandeputte, de ere-gedelegeerd bestuurder van het VBO, herinnert zich de dramatische feiten van 1 mei 1985 nog erg goed. "Ik was die avond toevallig in Brussel bij vrienden. Plots kreeg ik telefoon: er was een bom ontploft bij het VBO. We zijn onmiddellijk gaan kijken en de ravage leek op het eerste gezicht compleet. Overal lagen er brokstukken, gebroken glas en papier uit de vele dossiers die overal wijd verspreid lagen. Van de brandweer, die net het vuur onder controle had, vernam ik dat er twee van hun mannen de aanslag niet hadden overleefd. Het was een echte nachtmerrie. Minister Gol van Justitie is dan 's nachts ook nog even gepasseerd."

Bij daglicht bleek de schade iets minder groot dan aanvankelijk gevreesd. Het gebouw stond nog recht, alleen de vijfde verdieping was compleet vernield en er was veel waterschade. Vandeputte: "Ik herinner me nog goed de krachtige speech voor het VBO-personeel op 2 mei van André Leysen, die toen VBO-voorzitter was. Tijdens zijn toespraak kwam de toenmalige voorzitter van het ACV ons zijn sympathie betuigen. We waren erg onder de indruk. We zouden ons niet laten doen door die terroristen. We zouden snel alles herstellen en terug aan het werk gaan. Business as usual dus en dat hebben we ook gedaan."

Een houten gesculpteerd kunstwerk dat half verkoold de aanslag overleefde, staat nog altijd in de hall van het VBO-gebouw. "We hebben het kunstwerk nooit vervangen. Het is een symbool geworden en herinnert personeel en bezoekers aan de aanslag."

Het VBO voelde zich een onschuldig slachtoffer van de CCC. "Neen, we hadden en hebben geen begrip voor de daden van de CCC. Hun zogenaamde maatschappijkritiek was zeker niet van toepassing op de situatie in België. Het was een extremistische daad, gepleegd door extremisten. Het is te simplistisch om het VBO af te schilderen als een symbool voor het wilde extreme kapitalisme. Toen en nu ook waren we voorstander van een vrijemarkteconomie die sociaal gecorrigeerd wordt. In die periode konden we overigens voor het eerst sinds lang met de vakbonden een interprofessioneel akkoord afsluiten. Het sociaal klimaat was dus zeker niet slecht."

Het is hem nog nooit gevraagd, maar een debat met de vrijgekomen Pierre Carette van de CCC zou Vandeputte niet aangaan. Iets wat ex-premier Martens wel deed. Vandeputte: "Als VBO staan we open voor andere ideeën, maar die mannen zijn waarschijnlijk zo doordrongen van hun eigen gelijk dat een discussie niet veel zin heeft. Neen, ik zie mezelf niet in discussie treden met de CCC." (PJB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234