Vrijdag 03/12/2021

Tony Blair brengt 'historisch' bezoek aan ex-vijand Argentinië

De Britse eerste minister Tony Blair bracht gisteren een kort maar symbolisch geladen bezoek aan Argentinië. Symbolisch, want Blair is de eerste Britse premier die het land aandoet sinds de Falklandoorlog, in 1982. Toch wil noch Londen noch Buenos Aires oude wonden openrijten. 'Het verleden is het verleden', begroef Tony Blair elke discussie. De premier betoonde veeleer zijn solidariteit met de centrumlinkse president De la Rua, wiens regering met een nooit geziene sociaal-economische crisis kampt.

Brussel

Eigen berichtgeving

Lode Delputte

Iedereen herinnert zich hoe toenmalig conservatief premier Margaret Thatcher in 1982 complete oorlogsbodems naar de Falkland-eilanden stuurde. Twee maanden lang bevochten Britten en Argentijnen elkaar om een voorschoot grasland in het diepe zuiden van de Atlantische Oceaan, voor de Argentijnse kust. Negenhonderd doden later werden de Argentijnen, die de archipel al sinds hun onafhankelijkheid als deel van Argentinië opeisen, definitief verslagen. De Britse overwinning, mee tot stand gekomen dankzij de hulp van de Chileense generaal en Argentijnse aartsvijand Augusto Pinochet (Buenos Aires en Santiago betwisten elkaar nog altijd de controle over het Beagle-kanaal in Zuid-Patagonië), luidde het definitieve einde van de militaire junta in en effende het pad voor de democratisering van Argentinië. De ironie van de geschiedenis wou dat uitgerekend Falkland-bondgenoot Pinochet jaren later in Londen gearresteerd werd, tot woede van diens oude vriendin, de Iron Lady. Al die tijd bleef Argentinië de hegemonie over de Falklands eisen, de Malvinas zoals de eilanden in het Spaans genoemd worden.

Wie evenwel verwacht had dat Blairs bezoek aan Argentinië - een blitzbezoek, want vanuit het Braziliaanse Foz do Iguaçu maakte de Britse premier niet meer dan een beleefdheidssprongetje op Argentijns grondgebied - de oude kwestie weer zou oprakelen, sloeg de bal mis. Vooral de Britse conservatieven, die er duchtig op aangedrongen hadden dat Blair de Britse soevereiniteit over de archipel nog maar eens zou onderstrepen. Maar de eerste minister wou daar niet van weten. "Het verleden is het verleden", zei hij aan de BBC, "destijds was Argentinië een militaire dictatuur. Vandaag is het land een democratie."

Realpolitik en economische besognes zorgden ervoor dat Buenos Aires en Londen vrij snel weer diplomatieke relaties met elkaar aanknoopten, een evolutie die haar mediatieke hoogtepunt beleefde toen de Argentijnse president Carlos Menem in 1998 een krans deponeerde bij het monument voor de Britse Falkland-doden, in de Londense Saint-Paul's Cathedral. Anders gezegd: op de Falklands-kwestie na zijn beide landen weer dikke vrienden. "We hebben een uitstekende verstandhouding met Londen", heet het vastberaden op de Argentijnse ambassade in Brussel.

Waar Blair en De la Rua, die eerder op de dag met de Braziliaanse president Cardoso dineerden, het dan wel over hadden? Over meer "dringende zaken", zoals de krant La Nación gisteren schreef: de economische en financiële crisis die Argentinië op de rand van het bankroet gebracht heeft en, zoals nogal wat Latijns-Amerikaanse landen vrezen, voor een 'tango-effect' zal zorgen op hún markten. De Argentijnse regering beweegt momenteel hemel en aarde om de bevolking een loodzwaar besparingsplan op te leggen, met meer belastingen en drastische inleveringen op salarissen en pensioenen. Een dag nadat massaprotesten het land lamgelegd hadden, kwam Blair De la Rua dan ook vooral een hart onder de riem steken. De Britse premier zou al bij al nog optimistisch zijn over de economische toekomst van Argentinië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234