Zondag 15/09/2019

Tonnen charisma en een kwartje tactiek

Time Magazine koos Donald Trump als Persoon van het Jaar. Dat ligt voor de hand. Marca, de Spaanse sportkrant, koos voor Zinédine Zidane (44). Omdat hij in 2016 van Real Madrid een onneembare vesting maakte. De mythe van 'Zizou' wordt alleen maar groter.

"Ik heb niet zoveel stress voor een belangrijke wedstrijd. Een beetje, maar het gaat", zo vertelde hij afgelopen dinsdag nog op zijn persconferentie.

Eén dag later, het is kwart over negen. In het Estádio Santiago Bernabéu, volgepakt met 80.000 mensen, heerst een uitgelaten sfeer. In deze kerst- en vakantieperiode zie je een ander publiek in de tribunes, veel meer toeristen en families met kinderen. Op de persbanken kakelen de Spaanse radiomensen als vanouds. Real Madrid riskeert averij, in de bekerpartij tegen Sevilla, een uitstekende ploeg. Bovendien moet de Koninklijke aantreden zonder Ronaldo (vermoeid), Bale, Ramos, Pepe, Kovacic en Vázquez (allen geblesseerd). En nu, Zizou?

Kwart over negen, dat is zowat het uur waarop Spanjaarden ontspannen de voeten onder tafel schuiven voor het avondeten. Op dezelfde manier staat hij daar, Zinédine Zidane, voor zijn dug-out: de benen lichtjes gespreid, handen in die lange, zwarte overjas, zo cool en achteloos dat je denkt dat hij zo meteen een sandwich met jamón ibérico zal bovenhalen, het zilverpapier eraf zal scheuren, dat verfrommelen tot een bolletje dat hij gracieus wegschopt, om vervolgens - terwijl ref Mateu Lahoz de wedstrijd op gang fluit - rustig zijn tanden in het broodje te zetten. Trainer zijn: het lijkt o zo simpel als je Zizou bezig ziet.

Negentig minuten later staat hij nog steeds op dezelfde vierkante meter. Einde van de wedstrijd. Hij klapt eens in de handen, draait zich om, wuift naar het volk en verdwijnt in zijn eigen keizerlijke schaduw. Zo, dit keer Sevilla op een hoopje geveegd, 3-0 gewonnen, 38 wedstrijden op rij niet meer verloren, and counting. Tiktak tiktak. Real Madrid - de club, het instituut, de socio's - is sinds heel lang niet meer zo gelukkig geweest. En dat allemaal dankzij Zinédine Zidane. Ja, toch?

Gelukzak

Als speler was Zidane geniaal. Herinner u 2002, toen hij met een magistrale volley op heuphoogte Leverkusen versloeg om Real Madrid de Champions League te bezorgen. Het is tijd voor een nieuw eerbetoon, nu aan de trainer; een superheld kan immers verschillende gedaantes aannemen. Champions League gewonnen in 2016, Europese supercup en wereldbeker voor clubs; alles in dat ene eerste jaar als hoofdcoach. Hoe doet hij het toch?

We vroegen het aan bondscoach Roberto Martínez: "Je kunt als trainer op diverse manieren succes bereiken. Zidane bewijst dat groepsdynamiek minstens zo belangrijk is als de andere facetten van de job."

We vroegen het aan Zidane zelf, hier in Madrid op zijn persconferentie: "Jullie (de journalisten, SK) weten allemaal waarin ik goed ben en waarin ik nog veel progressie kan maken." Hij glimlachte eens.

De reeks van 38 ongeslagen wedstrijden op rij is een heus mirakel. Hoe vaak is Real Madrid niet door het oog van de naald gekropen, tijdens en aan het slot van een partij? Tener una flor en el culo is de Spaanse uitdrukking voor gelukzak. Zidane heeft niet één bloem op zak, hij wiedt inmiddels in een ganse bloementuin.

Leiden door bewondering

Misschien dwingt Zidane het geluk af? Misschien is hij net wél David Copperfield, zoals zovele trainers zichzelf graag vrijpleiten. Want de manier waarop Zidane de duurste spelersgroep ter wereld, vol zelfverklaarde zonen van God - Cristiano op kop - in de hand houdt, is onnavolgbaar. Een clinic in topmanagement. Peoplemanagement dat, zo blijkt, steunt op tonnen charisma.

"We hebben een grenzeloze bewondering voor Zidane. Het klikt tussen hem en de spelersgroep", legt aanvoerder Sergio Ramos uit. Let er maar eens op, hoe vaak een speler na een doelpunt naar Zidane rent en hem kust en knuffelt. Tegen Sevilla deed dit keer Varane het. Admiración. Zidane kan zich meten met Guardiola, Mourinho, Conte ... door heel eenvoudig te zijn wie hij is: Zinédine Zidane.

Of het nu 4 januari 2016 of 4 januari 2017 is: de spelers van Real Madrid zetten elke keer weer dat stapje extra, ze lopen die meter extra, omdat ze hém, Zizou, niet willen teleurstellen. Voeg daar een kwartje tactische handigheid aan toe - zo'n analfabeet zal Zidane wel niet zijn - en een hoop immens talent in de kleedkamer en je hebt het rijk van Real Madrid onder Zinédine Zidane verklaard.

Het zal vermoedelijk pas instorten eenmaal de dynamiek tussen spelersgroep en trainer afbrokkelt. Die houdbaarheidsdatum is lastig te voorspellen. Je kunt weliswaar op een dag uitgekeken zijn op je geliefde, maar wanneer raakt iemand uitgekeken op zijn held?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234