Woensdag 25/05/2022

NieuwsVulkaanuitbarsting

Tongaanse ‘Aquaman’ bereikt na 27 uur zwemmen vasteland nadat tsunami hem in zee sleurt

Beelden vanop Tonga tonen de schade na de tsunami. Beeld AP
Beelden vanop Tonga tonen de schade na de tsunami.Beeld AP

Een 57-jarige man uit Tonga is er na 27 uur in geslaagd opnieuw het vasteland te bereiken nadat de tsunami die vorige week het land trof hem de zee in had gesleurd. Lisala Folau wordt na zijn tocht van 7,5 kilometer de ‘echte Aquaman’ genoemd.

Redactie

Folau woonde op het eiland Atata en was bezig met het schilderen van zijn huis toen de vulkaan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai afgelopen zaterdag uitbarstte. Kort daarop werd hij door zijn broer gewaarschuwd voor de tsunami. Hij schuilde in een boom voor de eerste golf, maar een tweede en grotere golf sleurde Folau mee.

Tegen de lokale zender Broadcom Broadcasting zei Folau in een interview dat hij werd weggesleurd met meerdere familieleden. “Ik hoorde mijn nichtje en mijn zoon roepen, maar ik antwoordde niet, want ik wilde niet dat ze hun leven zouden riskeren voor mij”, aldus Folau. “Ik probeerde te overleven, maar ik ben fysiek beperkt. Mijn benen werken niet goed.”

Folau hield zich vast aan brokstukken terwijl hij wegdreef van het land. Toen de oceaan rustig was geworden, zwom hij opnieuw richting land, waarna hij een ruime dag later aankwam op het hoofdeiland Tongatapu. “Ik bleef zwemmen door te denken aan mijn familie.”

Folau verkeert vijf dagen later nog steeds in shock, zegt een lokale journalist. “Hij heeft ook meerdere littekens op zijn gezicht en zijn lichaam. Als hij hierover vertelt, wordt hij erg emotioneel.”

Atata is met zestig inwoners een van de kleinere eilanden in Tonga. Door de vulkaanuitbarsting en daaropvolgende tsunami is het eiland bijna volledig verwoest. Tongaanse reddingswerkers zijn bezig om mensen van de kleinere eilanden te halen en naar de grotere eilanden te brengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234