Maandag 25/05/2020

Tomorrowland

Tomorrowland hangt aan een zijden draadje: ‘Klein mirakel nodig’

Beeld Stefaan Temmerman

Gaat Tomorrowland deze zomer nog door? De kans wordt steeds kleiner. De burgemeesters van Boom en Rumst zien het alleszins niet zitten. De organisatie houdt een slag om de arm, maar weet dat het moeilijk wordt. ‘We hebben een klein mirakel nodig.’ Ook de burgemeester van Werchter vraagt de veiligheidsraad om een snelle beslissing vooraleer de opbouw van de festivals begint.

De twee laatste weekends van juli staan bij vele danceliefhebbers over heel de wereld in het rood aangekruist. Maar dat de zestiende editie van Tomorrowland zal kunnen doorgaan zoals gepland, wordt met de dag minder waarschijnlijk. Dat beseffen ook Jeroen Baert (N-VA) en Jurgen Callaerts (N-VA), de burgemeesters van Boom en Rumst, waar het festival ieder jaar plaatsvindt. “Zoals het er nu naar uitziet, lijkt het ons niet verstandig om de editie van 2020 te laten doorgaan”, stellen zij glashelder.

Alleen ligt de beslissing om het evenement af te gelasten momenteel niet in hun handen. “Vermits we in een federale fase zitten, is het de Nationale Veiligheidsraad die deze beslissing moet nemen”, leggen ze uit. “Maar wij kunnen wel ons advies aan de veiligheidsraad overmaken en dat zullen we binnenkort doen. Op basis van wat we nu weten, ziet het er niet naar uit dat een internationaal recreatief evenement in juli een gezonde overweging zou kunnen zijn. Het is tijd dat daar duidelijkheid over wordt geschept.”

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) wil daar werk van maken. “Ik zal de kwestie over zomerfestivals als Tomorrowland en Rock Werchter aankaarten op de Nationale Veiligheidsraad, om de organisaties zo snel mogelijk een antwoord te bezorgen”, laat hij weten op Twitter.

Klein mirakel

De organisatie van Tomorrowland houdt nog een slag om de arm. “Er heerst enorm veel onzekerheid omdat niemand echt weet hoe de wereld er over een paar maanden zal uitzien”, zegt woordvoerster Debby Wilmsen. “We beseffen allemaal dat de festivalzomer aan een zijden draadje hangt en er een klein mirakel zal nodig zijn om dit scenario om te keren. We zijn in nauw overleg met de lokale overheid en wachten de instructies van de nationale overheid af. Die zullen wij op dat moment nauwgezet volgen. Het spreekt voor zich dat het welzijn, de gezondheid en de veiligheid van onze bezoekers, crew, buren en alle andere betrokkenen boven alles gaat.”

Ecosysteem

Vrijdagnamiddag zaten de gemeentebesturen en Tomorrowland samen om de mogelijke scenario’s te bespreken. Wel al zeker: er wordt geen editie georganiseerd specifiek voor mensen uit de Benelux. Dat gerucht deed de voorbije dagen de ronde, maar wordt door de organisatie beschouwd als “onhaalbaar”. Een Tomorrowland-editie organiseren later op het jaar, als de coronacrisis voorbij zou zijn, is evenmin een evidentie. “Onder Tomorrowland staat een ecosysteem van vele honderden leveranciers, freelancers, creatieve bedrijfjes, artiesten en agentschappen die mee in het oog van de storm staan. Gaan die nog allemaal beschikbaar en operationeel zijn?” vraagt Wilmsen zich af.

Financiële aderlating

Voor Boom en Rumst zou de annulering van Tomorrowland een flinke streep door de rekening zijn. Niet alleen qua city marketing, maar ook qua inkomsten. Voor de gemeente Boom zou Tomorrowland dit jaar 1,3 miljoen euro opleveren. “We zullen oplossingen moeten zoeken als dat bedrag wegvalt”, zegt Jeroen Baert. “We zullen een aantal zaken moeten herschikken, maar we weten nog niet welke. Er zijn momenteel andere prioriteiten, zoals het beheren van de coronacrisis.”

Voor Rumst gaat het om een bedrag van 729.000 euro dat dreigt weg te vallen. “We zullen dat zeker voelen, maar kunnen dat dragen”, reageert Jurgen Callaerts. “We zijn niet 100 procent van de inkomsten van Tomorrowland afhankelijk om onze meerjarenplanning te kunnen uitvoeren. Ik maak me meer zorgen over het verlies van onze inkomsten uit de personenbelasting. Zeker nu door de coronacrisis heel wat mensen het moeilijk hebben.”

Festivals Werchter

Jelle Wouters (CD&V), burgemeester van Rotselaar, dringt er ook bij de veiligheidsraad op aan zo snel mogelijk de knoop door te hakken. In zijn gemeente vindt begin juli Rock Werchter plaats, op 20 en 21 juni staan Werchter Boutique en TW Classic al geprogrammeerd. “Volgens mij is het virus tegen dan nog niet gaan liggen. Ik ben dus bezorgd en dring aan op een snelle beslissing van de veiligheidsraad. Want de opbouw van de festivals moet nú beginnen. Als we wachten tot mei, zijn er al veel kosten gemaakt.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234