Zaterdag 24/07/2021

InterviewTom Pidcock

Tom Pidcock: ‘Ik heb ze getoond wat ik kan’

Thomas Pidcock aan de start van de Amstel Gold Race. Beeld Photo News
Thomas Pidcock aan de start van de Amstel Gold Race.Beeld Photo News

Na het veldrijden, de klassiekers. Na de klassiekers, het mountainbiken. Tom Pidcock (21) begint dit weekend al aan deel drie van het nieuwe wielerseizoen. In Leukerbad neemt hij deel aan de eerste wedstrijd van de Swiss Bike Cup. Daarna volgen twee wedstrijden om de Wereldbeker. De Brabantse Pijl winnen was mooi en tweede worden in de Amstel voelt nog altijd zuur. Maar toch: ‘Ik heb ze wel getoond wat ik kan.’

Een val in de Waalse Pijl kwam harder aan dan verwacht. Tom Pidcock kreeg een klap op zijn hoofd en moest afzeggen voor Luik-Bastenaken-Luik. Maar nu gaat het weer goed, verzekert Pidcock.

Pidcock werd de voorbije weken vijfde in de Strade Bianche en vijftiende in Milaan-Sanremo. Hij won de Brabantse Pijl en werd tweede in de Amstel Gold Race. Maar hij werd ook 25ste in Harelbeke en 41ste in de Ronde. “Het ging op en neer. Niet alles ging perfect. Ik heb ze wel getoond waartoe ik in staat ben”, zegt hij strijdvaardig. “In Harelbeke was ik ziek en in de wedstrijden daarna liep het niet goed. Ik vloog in de Brabantse Pijl, dan was er de hele historie met de finishfoto in de Amstel en dan ben ik gecrasht in de Waalse Pijl.”

Finishfotogate zit Pidcock nog altijd niet lekker. Diep vanbinnen is hij en niet Wout van Aert de winnaar van de Gold Race. Pidcock blijft erbij: “De apparatuur stond niet correct opgesteld. Laatst heeft iemand uitgerekend dat de foto gemaakt is 26 centimeter voor de eigenlijke finishlijn. Dat is niet iets wat opnieuw mag gebeuren. Als de finish van een race zo nipt is, wil je niet de kerel zijn die tweede wordt. En helemaal niet als er foto’s zijn die tonen dat je wel degelijk als eerste over de streep bent gereden. Maar goed, volgens de UCI-reglementen zal de finishfoto bepalen wie de koers wint, ook als de apparatuur verkeerd staat opgesteld. Daar kan ik niets aan doen. Die klap op je kin heb ik moeten incasseren. Ik heb de dagen daarna veel mentale energie verspeeld. Dat moet ik dat niet meer laat gebeuren. Je kunt het aanvechten, maar het leidt nergens toe.”

Onder druk presteren

Pidcock had Van Aert al geklopt, vier dagen eerder in de Brabantse Pijl. Dat was zijn toppunt in het voorjaar, maar niet het enige. “Top was ook dat ik vier dagen later kopman was in de Amstel Gold Race, en dat Kwia (Michal Kwiatkowski) en Richie (Richard Carapaz) daar voor mij hebben gereden. Dat was toch een snelcursus in presteren onder grote druk en dan nog met een goed resultaat komen ook. Ik ben dat natuurlijk al een beetje gewoon van het veldrijden, hoe ik onder druk moet presteren. Dat heeft geholpen. De overgang naar het wielrennen op de weg is uiteindelijk niet zo groot geweest.”

Het decor is inmiddels weer verhangen, Pidcock heeft de voorbije dagen op zijn mountainbike gezeten. Hij is in Leukerbad en hij geniet van de Zwitserse bergen, zegt hij.

Straks gaat hij ook weer tegen Van der Poel rijden. Die is er in Leukerbad niet bij. Maar wel in Albstadt (Duitsland, 9 mei) en de week daarna in Nove Mesto (Tsjechië, 16 mei).

De druk van de klassiekers is weg. “Het gaat hier nu om mij en het team rond mij, dat maakt het een stuk relaxter. En ik ben weer in de natuur. Ik houd van de bergen, en met het mountainbiken kom ik op plaatsen waar ik nooit eerder ben geweest.”

Zijn coach, de Belg Kurt Bogaerts, noemt Pidcock een echte natuurmens. Dat is ook een belangrijke reden waarom hij in Andorra is gaan wonen. En niet Monaco, zoals iedereen doet die in het wielrennen goed geld verdient.

“Andorra is een mooie plek, niet zoals Monaco waar je volgens mij niet kunt leven. Mijn huis staat hoog in de bergen, ik pak ook nog de voordelen van de hoogte mee. Ik geloof dat er al 90 profwielrenners in Andorra wonen, veertien van hen zijn ploegmaats. Het is er rustig en je moet niet voortdurend reizen. De dichtste luchthaven is twee uur rijden, of dat nu Perpignan is of Barcelona.”

Olympische medaille

Wat is de inzet van de komende drie weken waarin je gaat mountainbiken?, vragen we nog. “Ik probeer de wedstrijd in Leukerbad te winnen. In de twee wedstrijden om de wereldbeker probeer ik mijn ranking te verbeteren. Ik start in Albstadt ver achterin, maar ik probeer top vijftien te rijden. Dat zal me toelaten om in Nove Mesto deel te nemen aan de shorttrack.”

Pidcock wil een olympische medaille in het mountainbiken, maar hij is nog niet zeker dat hij voor het mountainbiken naar Tokio kan. “Ik moet rekenen op een wildcard van de organisatie. Half juni weet ik meer. Als ik niet voor het mountainbiken naar Tokio kan, dan kan ik nog altijd de wegrit rijden. Maar ik heb altijd gezegd dat ik wil mountainbiken. Daar is mijn kans om een medaille te pakken het grootst.” (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234