Woensdag 28/07/2021

Tom Meeusen beste belofte op BK veldrijden Hofstade

Net als bij de juniores zaterdag met Stef Boden was het zondag bij de beloften met Tom Meeusen de uitgesproken topfavoriet die de nationale veldrittitel behaalde. In de tweede wedstrijdhelft rekende de Essenaar vrij makkelijk af met zijn concurrenten. Wim Leemans en Stijn Huys mochten als tweede en derde mee op het podium.

Jan Van Dael startte het best, maar aan het einde van de openingsronde vormde zich toch een ruime kopgroep van negen renners met naast Van Dael verder Bart Verschueren, Tom Meeusen, Wim Leemans, Quentin Bertholet, Stijn Huys, Joeri Adams, Kenneth Van Compernolle en Kevin Cant. In de derde ronde pakte Bertholet, nog maar net terug na vier weken buiten strijd te zijn geweest wegens een gebroken staartbeen, uit met een serieuze aanval.

De jonge Waal kwam echter al snel zichzelf tegen en toen achtte Meeusen zijn moment gekomen. Hij nam meteen tien seconden en bouwde die voorsprong vervolgens steeds verder uit, zodat hij in de slotronde al rustig het applaus in ontvangst kon nemen. Bij de achtervolgers kwamen ze ondertussen nog met zes in aanmerking voor het zilver: Leemans, Van Compernolle, Adams, Van Dael, Huys en Bertholet. Door een val van Van Dael werd onder meer ook Adams opgehouden, waardoor Huys en Leemans een kloof konden slaan. In de slotfase toonde Leemans zich iets sterker om het zilver te pakken, Huys kreeg het brons rond de nek.

Het leek wel afgesproken tussen de Fidea-renners, de manier waarop Bertholet aanviel en zo het pad effende voor Meeusen. "Helemaal niet", weerlegde Meeusen, "maar het kwam me wel goed uit. Quentin ging er heel snel vandoor. Dat kan hij, maar ik weet ook dat hij dan vaak na een tijdje stilvalt. Zo gebeurde het ook, onverwacht snel zelfs. Ik zag hem kapotgaan in het zand, ik kon er net langs, de rest stond te voet en zo had ik meteen tien seconden bonus. Vervolgens was het kwestie van vol te houden, wat overigens niet evident was. Dit parcours loopt van geen meter en er was een wel heel lange loopstrook. En iedereen weet dat lopen mijn ding niet is. Mijn tempo volstond blijkbaar om steeds meer afstand te nemen. In de slotfase viel veel druk van mijn schouders. Dit was de enige belangrijke wedstrijd van het seizoen waarin het echt moest voor mij. In voorgaande topconfrontaties werd ik vaak tweede of derde achter één of twee sterke buitenlanders."

Stress

In het verleden kreeg Meeusen wel eens het verwijt in de kampioenschappen vaak onderuit te gaan aan de stress. In Hofstade zette hij dat duidelijk recht. "Ach, sinds ik als nieuweling de BK's cross en mountainbike won, ben ik zeven, acht keer als favoriet gestart in een kampioenschap. Stilaan ga ik beter en beter om met die druk. Trouwens, veel van mijn nederlagen in kampioenschappen kwamen er na pech. Ik wist dat het ooit wel eens zou meezitten wat dat betreft."

Na zijn vijfde seizoenzege kan Meeusen nu in alle rust toeleven naar de komende topcrossen. "In de komende Wereldbekers en het WK heb ik niets te verliezen. In die wedstrijden rijdt Niels Albert nog bij ons en hij neemt alle druk weg van de andere Belgen. En maar goed ook, want om in dat soort koersen te schitteren mis ik nog veel kracht. Naar de komende jaren toe moet ik nog groeien op dat vlak. Dat geldt trouwens ook voor andere jongeren zoals Adams en Van Compernolle. Wellicht rijd ik komende zomer minder met de mountainbike en meer op de weg om mijn motor groter te maken."

Zilver voor Wim Leemans

Wim Leemans stond te glunderen met de zilveren medaille. "Ik had het niet echt verwacht, alleen gehoopt", stelde hij. "In het begin was ik heel goed, dan moest ik een dipje overwinnen en in de slotfase was ik opnieuw beter. De strijd om het goud was toen al lang gestreden. Als je Tom een gat geeft, krijg je dat nog maar moeilijk gedicht. Het kwam er bij de achtervolgers op aan om zo ver mogelijk vooraan te blijven zitten, om niet te worden opgehouden door foutjes van anderen. Zo is de beslissing ook gevallen. Ik hoorde ze net achter mij tegen de grond gaan en ik was meteen weg met Stijn Huys. Naast het water ging ik stevig door en hij moest me laten gaan."

Stijn Huys toonde zich al even tevreden met het brons. "Dit moet mijn kansen op een WK-selectie serieus doen toenemen, zeker als ik dit ook in de Wereldbeker van Li¿vin nog zou kunnen bevestigen. In de slotronde voerde ik het plannetje uit dat ik samen met mijn trainer had uitgedokterd. Ik moest vooraan zitten bergop en dan net voor de top heel even inhouden om de rest te voet te zetten. Dat is perfect gelukt."

Joeri Adams

Opvallend sterk reed eerstejaars Joeri Adams. Hij was zowat de enige die een poging ondernam om de achtervolging op Meeusen in te zetten, maar uiteindelijk viel hij als vierde net naast het podium. "In de laatste ronde kwam Van Dael vlak voor mij ten val en ik ging er over. Dat heeft me een medaille gekost. Ik was nochtans goed vandaag. Tom was weliswaar te sterk, maar in het achtervolgende groepje behoorde ik zeker tot de beteren. Trouwens, ik was de enige die in de achtervolging ging, steun kreeg ik niet." (belga/mvdb)

Uitslag (48 dln):
1. Tom Meeusen (Essen) 46:08; 2. Wim Leemans 0:14; 3. Stijn Huys 0:21; 4. Joeri Adams; 5. Kenneth Van Compernolle; 6. Quentin Bertholet; 7. Jan Van Dael 0:54; 8. Gianni Denolf 0:59; 9. Jim Aernouts 1:04; 10. Dave De Cleyn 1:15; 11. Kevin Eeckhout; 12. Kevin Cant; 13. Sven Verboven 1:52; 14. Bj?rn De Decker 2:00; 15. Bart Verschueren 2:04; 16. Kristof Zegers 2:13; 17. Jan Van Zeebroeck 2:29; 18. Kristof Cop 2:35; 19. Vincent Baestaens; 20. Matthias Onghena; 21. Brecht Lippens 3:32; 22. Quincy Vens 3:39; 23. Bart Bruyndonckx 3:46; 24. Kenneth Verdickt 4:12; 25. Jens Gys 4:24; 26. Thomas Boeckx; 27. Bart Hermans 4:42; 28. Kenneth De Kerf 4:56; 29. Hans Van den Bogaert 5:08; 30. Nick De Proost; 31. Dries Pauwels 5:40; 32. Gregory Franckaert 5:45; 33. Nivard Van Acker 6:28; 34. Dennis Verhoeven 6:39; 35. Kristof Scheirs 7:12; 36. Kjell Van Driessche 7:40; 37. Steven Schol 8:11; 38. Koen Boelens 9:00; 39. Vincent Van Hooste 1 ronde; 40. Kim Goethals; 41. Wim Thijs; 42. Michael De Maeyer

Opgegeven: Kenny Geluykens, Bart Wouters, Kristof Luyten, Laurent Moulin, Thomas Vernaeckt, Davy Depaepe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234