Vrijdag 06/12/2019

Interview

Tom De Sutter zit zonder ploeg: "Een voetballer is een wegwerpproduct"

Beeld David Legreve

Het clubvoetbal hervat dit weekend, maar niet voor iedereen. Tientallen spelers die de afgelopen maanden in de B-kern of werkloosheid zijn gesukkeld, zoeken in de schaduw een oplossing. Tom De Sutter is er één van.

"Ja, het voetbal is veranderd." Ex-Rode Duivel Tom De Sutter zegt het eerst aarzelend, denkt even na en herhaalt zijn woorden. "Het is altijd al hard geweest, maar ik heb het de voorbije jaren toch nog harder zien worden. Er is meer geld in omloop. En waar geld zit, wordt soms over lijken gegaan."

De Sutter speelde voor RSC Anderlecht en Club Brugge, maakte bijna honderd goals in eerste klasse. Nu is hij 33 jaar en zit hij zonder club. Bij Lokeren waren coach Peter Maes en voorzitter Roger Lambrecht hem al langer liever kwijt dan rijk. Te duur, vonden ze op Daknam. Te weinig goals.

"Mijn contract is deze zomer ontbonden. Je kunt dat jammer vinden, maar eigenlijk: het is goed dat het gebeurd is. De situatie bij Lokeren was gewoon onhoudbaar. Als een coach geen fan van je is, wordt het altijd een moeilijk verhaal. Maar ik neem Maes niets kwalijk. Een trainer vecht ook voor zijn job, dus hij stelt de ploeg op die volgens hem de beste resultaten kan halen. Ondertussen deed de voorzitter alsof ik niet meer kon voetballen. Dat vond ik wat overdreven, maar goed.

"Het is natuurlijk wel raar voor mij. Voor het eerst in mijn leven heb ik geen job, ben ik werkloos. Ik ga lopen in het bos om mijn conditie op peil te houden, ik speel padel of andere alternatieve sporten om mijn explosiviteit te trainen.

"Maar ik heb al wat meegemaakt. Ik panikeer nog niet omdat ik nog geen nieuwe club heb. En ondertussen ben ik gewoon thuis, bij mijn familie en vrienden. Voor mij valt het dus wel mee."

Keihard beroep

"Er zijn veel buitenlandse voetballers die in net hetzelfde straatje zitten. Jonge gasten, duizenden kilometers van huis, die alléén in de B-kern moeten meetrainen. Bij Lokeren alleen al ken ik een paar jongens in die situatie. Dat is keihard. Ik kan me niet voorstellen dat dat tien jaar geleden zo gewoon was als nu. Een voetballer is een wegwerpproduct geworden, of toch bijna."

Maar, benadrukt De Sutter: "Zelfs al is er een vuile kant aan het voetbal, het blijft de mooiste job van de wereld. Ik ben echt nog niet klaar om dat op te geven. Ik wil graag nog twee jaar voetballen en op een mooie manier stoppen. Dat wordt misschien geen afscheid door de grote poort, zoals ze zeggen, maar het zal wel door een poort zijn, in plaats van stilletjes te verdwijnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234