Maandag 14/10/2019

Tom Cruise met de billen bloot

Parodie of hommage aan de glamrock uit de jaren 80? De filmmusical 'Rock of Ages' is het allebei. En hetzelfde geldt voor de vertolking van Tom Cruise als de steevast dronken rockgod Stacee Jaxx, die van het interview met een 'Rolling Stone'-journaliste gebruik maakt om met haar 'the tonguiest tongue kiss of all time' uit te wisselen.

Gelanceerd in 2005 was Rock of Ages een zogenaamde jukebox-musical, zoals Mamma Mia! dat bijvoorbeeld ook was, waarin de soundtrack gevuld werd met bestaande hitsongs. In dit geval ging het om nummers van beroemde glam metal- bands (ook wel hair metal genoemd) uit de jaren 80, zoals Bon Jovi, Styx, Pat Benatar, Poison en Twisted Sister.

Voor de verfilming werd beroep gedaan op choreograaf-regisseur Adam Shankman die enkele jaren geleden met Hairspray, waarin hij niemand minder dan John Travolta in vrouwenkleren liet rondlopen, al een stevige filmhit had afgeleverd. Van zodra hij Tom Cruise geïnteresseerd kreeg voor de rol van rockicoon Stacee Jaxx liep de rest van de casting van Rock of Ages als een trein: Catherine Zeta-Jones, Alec Baldwin, Russell Brand, Paul Giamatti, Malin Akerman, Mary J. Blige en ook nog zangeres-danseres Julianne Hough, bekend uit de televisieshow Dancing with the Stars, die hier de vrouwelijke hoofdrol speelt als het naïeve, blonde meisje Sherrie die naar Los Angeles is gekomen met de droom het te maken in de showbizz.

In Amerikaanse recensies wordt Stacee Jaxx vaak omschreven als een soort kloon van Axl Rose. Terecht?

Regisseur Adam Shankman: "Eigenlijk heeft Stacee Jaxx als crazy poet meer weg van Jim Morrison dan van Axl Rose. Axl was meer het soort Let's throw a tv out the window-guy. Ik zal maar meteen toegeven dat ik voor deze film veel gestolen heb uit de documentaire The Decline of Western Civilization - Part II: The Metal Years. De manier waarop bijvoorbeeld het personage van Stacee Jaxx geïntroduceerd wordt, is een rechtstreekse verwijzing naar dat waanzinnige interview met Paul Stanley (frontman van KISS - JT), liggend op een bed tussen allemaal naakte meisjes. Wat voor types waren die rocksterren toen? Het waren eigenlijk kinderen zonder regels, die herrie schopten en die vrouwen, drank en drugs ter beschikking hadden. Er was niemand die hen iets verbood. Niemand die 'nee' zei. Er waren ook geen consequenties voor hen. Er was nog geen sprake van aids of rehab. De wereld was hun speelterrein."

Hoe hebt u het personage van Stacee Jaxx omschreven tegenover Tom Cruise?

Adam Shankman: "Ik heb tegen Tom gezegd: 'Stacee gelooft echt dat de tekst van 'Wanted Dead or Alive' over hem gaat. Dat hij die eenzame cowboy is, de solitaire dichter die op zijn stalen ros de woestijn doorkruist. En dat anderen stukken uit zijn ziel willen bijten. Maar dat is allemaal bullshit! Stacee wordt de hele tijd omringd door een manager, lijfwachten, vrouwen, een aapje, miljoenen bewonderende en schreeuwende fans. Hij is letterlijk geen moment alleen. Maar in je hoofd moet je geloven dat het wél zo is'. Voor de kledij van Stacee hebben we wel bepaalde zaken van Axl Rose geleend en ook sommige, slangachtige lichaamsbewegingen."

Volgens sommigen zingt Tom Cruise ook een beetje zoals Axl Rose?

"Dat is toevallig de manier waarop Tom zingt. Hij heeft nu eenmaal dat soort snijdende stem. We hebben wel eerst een vocal coach geraadpleegd om zeker te zijn dat zijn stem geschikt zou zijn voor het personage. Toen dat het geval bleek, is Tom volop beginnen oefenen. Maandenlang. Soms vier, vijf uur per dag. Het was een foltering!."

Voor hem of voor de mensen die het moesten aanhoren?

"Neenee, voor hem. Ik was doodsbang dat hij zijn stem kapot zou zingen vóór we de songs konden opnemen."

Hoe hebt u Tom Cruise eigenlijk kunnen overhalen voor deze gekke musical?

"Dat was niet eens nodig, want hij wilde het zelf. Jaren geleden op een feestje vertelde hij mij hoeveel hij van Hairspray hield en dat het dé favoriete film was van zijn dochtertje Suri. Tom zei dat het maken van zo'n film hem so much fun leek en toen vroeg hij wanneer wij samen een musical zouden draaien. Toen er dan later sprake was dat de musical Rock of Ages verfilmd zou worden, wist ik dat de producenten hoopten dat ik hetzelfde zou doen als bij Hairspray, namelijk grote sterren aantrekken, zoals toen John Travolta, Michelle Pfeiffer en Queen Latifah, om er een evenementenfilm van te maken. Ik dacht terug aan dat voorstel van Tom en ik besefte: 'Ik héb een grote ster die een musical wil doen! Tom Cruise!'

"Toen ik Tom, opnieuw op een feestje, vertelde welk personage ik hem wilde laten spelen in Rock of Ages, kwam hij niet bij van het lachen. Hij vond het meteen hilarisch. Ik had hem aan het werk gezien als Les Grosman in de actiekomedie Tropic Thunder, dus ik wist dat hij op komisch vlak voluit durfde gaan. Ik had hem op MTV ook in actie gezien met Jennifer Lopez, dus ik wist dat hij ook kon dansen. Tom heeft dan eerst nog Mission Impossible - Ghost Protocol gedraaid en toen zijn we naar die stemcoach gestapt, want we wilden allebei natuurlijk zeker zijn dat hij die rol kon zingen. Ik zou echt een dommekloot geweest zijn indien ik Tom Cruise alleen maar als stunt had willen gebruiken! Ik had absoluut geen zin om zijn carrière en tegelijk ook die van mij te ruïneren. Maar toen bleek dat zijn stem geen probleem zou zijn, kon de trein definitief vertrekken. En van zodra hij aan boord was, kostte het geen enkele moeite om de rest van de cast bij elkaar te brengen voor een musical met Tom Cruise."

Waren er geen zaken die Tom Cruise weigerde te spelen?

"Toen we eenmaal aan het draaien waren, heeft hij alles gedaan wat ik hem gevraagd heb. Er was niets dat hij niet wilde doen. Hij deed zelfs méér. Ik had hem bijvoorbeeld nooit durven vragen om zo'n leren broek met blote billen zonder ondergoed te dragen. Ik heb hem wél gevraagd om de borsten te betasten van elke vrouw die in zijn buurt kwam en hij heeft toen zelf beslist om dat meteen ook bij iedere man te doen. Op het einde, bij de confrontatie op straat met Patricia, het personage van Catherine Zeta-Jones, vond ik dat hij dat ook bij haar moest doen, alhoewel dat eigenlijk niet voorzien was. En dus schreeuwde ik van de overkant van de straat: 'Catherine, is het oké dat Tom zo meteen jouw borst vastpakt'? En zij riep terug: Sure! No problem!. En zo is het gegaan (lacht)."

Tom had blijkbaar ook geen problemen met de scène van de tongkus?

"Neen, ze wisten allebei dat het vooral komisch bedoeld was. En dat het zo in het scenario stond: the tonguiest tongue kiss of all time. Ze wisten dus wat er van hen verwacht werd. En ja, het mocht grof zijn. Het mocht erover zijn. Op sommige momenten dacht ik zelfs dat ik naar een scène uit een of andere Animal Planet-documentaire aan het kijken was (trekt een vies gezicht)."

In Hairspray hebt u John Travolta opgevoerd in een travestierol. Hier kan Tom Cruise van geen enkele borst afblijven en loopt hij met blote billen rond in een lederen broek. Wordt dat in bepaalde delen van Hollywood niet als heiligschennis gezien?

"Blasfemie? Neen, in Hollywood ziet men dat als kassa! Die films zijn alleen maar bedoeld als entertainment. In Hollywood worden we betaald om een verkleedpartijtje te spelen. En het enige wat John en Tom wilden, was to be part of the party."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234