Dinsdag 15/10/2019

Interview

Tom Boonen: "Twee kopmannen, dat is geen handicap"

Tom Boonen Beeld BELGAONTHESPOT

Als ze het maar slim aanpakken. Dan kunnen Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert allebei hun voordeel doen met het gedeelde kopmanschap. En dan is er nog Tim Wellens. "Een verschrikkelijk slimme coureur." Jawel, Tom Boonen ziet kansen genoeg voor de Belgen op de wereldtitel.

Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet zijn de twee kopmannen. In de rangorde komt Oliver Naesen daar net onder. Het wordt niet makkelijk om de taken te verdelen, meent Tom Boonen (36). "De Belgische ploeg wordt zondag het meest bekeken team in het peloton. Dat brengt een hoop verantwoordelijkheid mee", zegt hij. "Het is zaak voor de Belgen om die verantwoordelijkheid zo veel mogelijk te delen met andere teams. Er zijn wel een paar landen die iets kunnen betekenen op dit WK.

"De kopmannen zullen geviseerd worden. De werkelijkheid op een WK is dat de beslissing vaak pas valt in één of twee heel snelle rondes aan het eind. De topfavorieten hebben dat het liefst. En België heeft wel de mannen om het af te maken in zo'n situatie. Maar het kan ook helemaal anders lopen. Het parcours in Bergen leent zich ertoe om half koers iets te proberen. Alle mannen die niet Van Avermaet en Sagan heten, zullen daaraan denken."

Volgens bondscoach Kevin De Weert zijn de Belgen niet de favorieten.

Boonen: "Ach, die favorietenrol, dat slaat nergens op. Dat is voer voor kranten en televisie. Het enige wat telt, is het resultaat van de koers. Of je nu op voorhand favoriet genoemd wordt of niet, in het peloton weten renners heel goed wie goed is en wie niet, wat ze moeten vermijden en wat ze moeten proberen om de koers naar hun hand te zetten. Uiteindelijk gaat het toch gewoon om rondjes draaien. Een rondje kun je niet zo zwaar maken dat het lijkt alsof je telkens weer een Alpen-col over moet.

De homogeniteit in de Belgische ploeg is opvallend. Niet vanzelfsprekend, na een jaar waarin iedereen tegen iedereen rijdt.

"Bij andere landen heerst dat ook heel hard. Dat gevoel dat je voor je land rijdt, is heel sterk aanwezig. Bij de Belgen dus ook. En nu starten de Belgen met twee kopmannen. Dat maakt het volgens mij ook makkelijker."

Hoe gaan Gilbert en Van Avermaet dit WK rijden? De verstandhouding tussen die twee is niet altijd goed geweest.

"Philippe was al wereldkampioen, Greg is olympisch kampioen. Geen van de twee komt naar dit WK met het gevoel dat ze een hele carrière moeten goedmaken. Ze rijden natuurlijk alle twee om te winnen. Als ze elkaar niet willen helpen, dan moeten ze proberen om elkaar te gebruiken en op een efficiënte manier in de finale te geraken."

Van Avermaet heeft inmiddels een mooi klassiek palmares. Geeft hem dat meer rust dan vroeger, wanneer hij op frustratie reed?

"Ik denk dat Greg de voorbije jaren druk bezig geweest is met het uitbouwen van zijn eigen carrière. Hij heeft altijd geprobeerd om overal te winnen. Om die reden heeft hij veel verloren, dat is normaal. Als je niet in de picture rijdt, krijg je de vraag niet waarom je zo vaak tweede bent geworden. Hij heeft stappen gezet en nu is hij al twee of drie jaar goed genoeg om te scoren in grote wedstrijden. Je moet altijd je eigen weg bewandelen. Bij de een komt het wat sneller dan bij de ander. Zeker zijn olympische titel heeft veel rust gebracht."

Van Avermaet kan vier jaar verder met zijn olympische titel. Met een wereldtitel kun je maar één jaar verder.

"Ik ben daar misschien nog oubollig in. De Spelen stonden voor mij nooit echt hoog aangeschreven. Veel renners in het profpeloton wisten zelfs niet wie de olympische kampioen was. Tot de laatste jaren en tot de titel van Greg. Dat heeft nu wel iets meer flair gekregen, wielrennen is belangrijker geworden op de Spelen."

Is Van Avermaet gretiger dan Gilbert?

"Je mag de gretigheid van Philippe nooit onderschatten. In zijn hoofd is hij nog een nieuweling. Greg en Philippe staan alle twee hongerig aan de start. En mocht er dan toch rivaliteit zijn, dan moeten ze alle twee het verstand hebben om daar zelf zo goed mogelijk uit te komen. Dat moet niet per se een handicap zijn."

Hoe werkt dat dan?

"Slim zijn."

Tim Wellens heeft vorige week nog de GP van Wallonië gewonnen. Dat was redelijk sterk.

"Amai, dat was straf. Ik heb die koers enkele keren gereden. Het is echt niet simpel om voorop te blijven in zo'n finale. Dat was een nummertje dat hij heeft opgevoerd. Als Wellens zijn dag heeft, is hij effectief die ene dag de beste renner van de wereld. Dat was in Montreal zo, in Polen, in de Eneco Tour waar hij won. Wellens kan nooit op een gewone manier winnen."

Moet hij dan alle afspraken aan zijn laars lappen en zelf proberen om wereldkampioen te worden?

"Hetzelfde hé: slim zijn. Je moet niet benoemd zijn tot kopman om wereldkampioen te worden. Als iemand er halfweg koers echt een lap op geeft en er zijn maar drie of vier Belgen mee, dan moet Wellens zijn kansen opofferen. Verloopt de koers anders, moet Wellens niet veel aan de bak, dan kan hij meegaan in een select groepje dat wel vrijheid krijgt.

"Dat is helemaal anders dan voor Sagan en Van Avermaet, die geen vrijheid krijgen. Die moeten echt wegrijden op het moment dat niemand meer kan. Het is niet zeker dat zo'n situatie zich voordoet. Maar dat er andere groepjes wegrijden, dat zal zeker gebeuren. Dat is het voordeel voor Wellens. Hij is heel slim."

Dat hij Sep Vanmarcke thuisliet, was een moeilijke beslissing van De Weert.

"De bondscoach selecteert een team, hij kiest niet op individuele kwaliteiten of op het feit dat Sep zijn werk niet goed doet. Ik heb een paar WK's met Sep gereden, dat is een heel aangename gast. Kevin De Weert heeft een ploeg gemaakt waar Oliver Naesen blijkbaar beter in past. Het zal altijd zuur zijn. Het was nu aan Sep om thuis te blijven. Ik begrijp De Weert. En een bondscoach moet zich eigenlijk niet verdedigen. Hij maakt zijn selectie zoals hijzelf wil."

De Belgen, met Jasper Stuyven hier op kop, verkennen de omloop in het Noorse Bergen. Beeld TDW

Sommigen zeggen: het is een oude rekening die nog open stond tussen Van Avermaet en Vanmarcke. De Ronde van Vlaanderen 2014 won Cancellara en Vanmarcke was daar niet echt een bondgenoot van Van Avermaet.

"Zo ver moet je het niet zoeken. Kevin zal wel aan Greg gevraagd hebben wie hij naast zich wilde. Maar om renners te weren uit de selectie, daar heeft Van Avermaet niet de invloed voor. Dat zou ook dubbel zijn. Zoiets komt toch altijd terug bij de betrokken renner. Dat kun je nooit geheim houden."

De Weert is 35, hij zou zelf nog een renner kunnen zijn.

"Ik heb daar al heel veel discussie over gevoerd, ook toen ik nog voor QuickStep koerste. Er staat een houdbaarheidsdatum op ploegleiders. Een ploegleider mag nooit meer dan één of anderhalve generatie ouder zijn dan de renners die koersen. Wie al 20 of 25 jaar gestopt is met koersen, heeft echt geen benul meer van wat er in het peloton omgaat. Op een bepaald moment zit je als ploegleider gemakkelijk in je stoel, het gaat zoals het gaat, maar je mist hoe het evolueert. De beste ploegleiders zijn altijd de jonge gasten."

Wat is de meerwaarde van De Weert?

"Hij is heel open. Hij zal dingen nooit anders zeggen dan hoe hij ze bedoelt. Dat werd vroeger nogal eens gedaan. Politiek hé, je moet voorzichtig zijn met wat je zegt tegen de juiste mensen, een zaadje planten, dat soort dingen. Dat doet Kevin niet. Hij zegt: dit is mijn idee, jij moet dat en dat doen. Daar wordt proper over gepraat en voor wie het niet eens is, wordt toch naar oplossingen gezocht. Kevin is een eerlijke gast die het hart op de tong heeft en het prima kan uitleggen. Zijn planning is altijd heel goed. Ook daar heeft hij iets voor op de oudere generatie. Kevin De Weert is een topper in wording. Of hij is het al."

Vorig jaar werd je derde in Qatar. Het was nog jouw tweede podium bij een WK op de weg, nadat je in Madrid 2005 wereldkampioen werd. Was Qatar 2016 een gemiste kans?

"Het had gekund, dat ik voor de tweede keer wereldkampioen werd. Maar het is niet gebeurd. Ik heb me daarbij neergelegd. Je kunt altijd bedenken: wat is er misgegaan en waar? Ik vind niet dat er veel is misgegaan. Ik was nog blij dat ik op het podium stond. Ik had misschien tweede kunnen worden. Het had niet veel veranderd aan mijn carrière.

"Op dat moment was het wel zuur. Ik had echt alles voor dat WK gedaan. Ik had de ploegentijdrit niet gereden om mij optimaal op de wegrit voor te bereiden. Dat is dan wel dubbel. QuickStep werd wereldkampioen ploegentijdrit, daar was ik niet bij. De zondag daarna werd ik derde in de wegrit en dat was minder dan ik had gehoopt. Maar voorts vond ik het een mooi WK. De week met de Belgen was leuk. En de race was geweldig. Ik vond Qatar een van de mooiste WK's die ik al gereden heb."

Peter Sagan probeert voor de derde keer wereldkampioen te worden. Hoe groot schat je zijn kansen in?

"Heel groot. Sagan kan overal winnen waar hij start. Hij heeft het voordeel dat hij alleen is. Hij kan zijn wagonnetje vasthaken waar hij wil. Hij rijdt een beetje op het gemak mee en hij bekijkt het op de tweede rij, terwijl de andere favorieten elkaar het leven zuur maken met hun ploegen en tactische spelletjes. En hij wacht gewoon tot de laatste ronde. Dan neemt hij twee, drie keer de juiste beslissing, plaatst hij de goede demarrage of wacht hij gewoon de sprint af. Sagan is altijd bij de kanshebbers."

Is het toeval dat hij op WK's altijd fantastisch presteert?

"Waar presteert hij niet top? In Richmond was hij gewoon de beste. Op het moment dat het keihard ging, reed hij iedereen eraf. Vorig jaar in Qatar heeft hij misschien een beetje geluk gehad in de sprint. Zo gaat dat nu eenmaal in de sprint. En nu krijgt hij weer een parcours waarop je het verschil kunt maken als je een patat van een demarrage in de benen hebt. Hij kan op veel manieren winnen, hij is een moeilijk te bekampen renner. Maar hij is zeker nog niet voor de derde keer wereldkampioen."

De Belgen, met Jasper Stuyven hier op kop, verkennen de omloop in het Noorse Bergen. Beeld TDW
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234