Dinsdag 04/08/2020

Ronde van San Juan

Tom Boonen staat messcherp en is klaar om te knallen: "Ik zie een paar kansen op ritwinst"

Beeld Joeri De Knop

Het is zover. Maandag snijdt Tom Boonen (36) zijn allerlaatste voorjaar aan. Hij doet dat in de Ronde van San Juan. Messcherp en met frisse ambitie. Nú al. "Mijn seizoen duurt maar vier maanden, hé. Er is wat meer haast bij."

35 jaar al bestaat de Ronde van San Juan. Maar nu de rittenkoers in noordwest-Argentinië naar UCI-categorie 2.1 promoveerde, mag het allemaal net iets grootser en prestigieuzer. Op de pleinen in de geboortestad van ex-president Sarmiento staan de 'helden' van de edite 2017 op reuzenposters te kijk. Onder hen ook Tom Boonen. "El campeon del Mundo 2005", kennen ze hem al na twee Ronden van San Luis (2012, 2014). In de druk bevolkte persconferentiezaal op de -1 van Hotel Spa & Casino Del Bono Park, aan de rand van San Juan, werd hij tijdens de vedettenpleiade mooi centraal aan tafel geposteerd. Rechts van hem: Rui Costa, 'local hero' en winnaar van de Ronde van San Juan 2016 Laureano Rosas en Vincenzo Nibali. Links van hem: Elia Viviani, Fernando Gaviria en Bauke Mollema. Je bent Tom Boonen of je bent het niet.

Loden hitte
Wuivend handje, warm applaus. En dat 'warm' mag u vooral letterlijk nemen. Het kwik steeg in San Juan weer vlot richting 35 graden. "Bepaald impressionant", vond Costa het verschil tussen die Zuid-Amerikaanse 35 en de Europese 0. De hitte was voor de plaatselijke journalisten hét gespreksthema. Of Boonen er nú al niet mottig van wordt? "Neen. Ik hou wel van de warmte, koers er graag in. Dat was één van de argumenten om naar hier af te zakken. Ik vind dit de ideale plaats om verder aan de conditie te schaven. Tuurlijk wordt het lastig. Maar wel doenbaar. En vooral: voor iedereen gelijk."

Beeld TDW
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Dit zijn de benen van Tom Boonen, het moge duidelijk zijn dat de 36-jarige tornado klaar is om nog één keer te wervelenBeeld Instagram Pieter Serry
Beeld Photo News
Beeld TDW

Goed voorbereid
Scherp als een mes, staat Boonen. Aders die als kabels bovenop zijn afgetrainde benen lopen waren er de levende getuigen van op het Instagram-beeld dat Quick.Step-ploegmaat Pieter Serry in de week de wereld instuurde. "Ik ben heel goed voorbereid, ja", ging Boonen er dieper op in. "Maar dat moet ook. Ik heb geen heel seizoen. Tussen nu en Parijs-Roubaix gapen welgeteld vier maanden. Er is dus, méér dan anders, een beetje haast mee gemoeid." Dat laat zich voelen op de fiets. Teammaats en andere renners die de voorbije dagen met Boonen meetrainden - de ploeg is hier al sinds maandag - getuigen. "Hij vliegt. Nú al."

Kans verzilveren
Of dat zich ook al meteen in resultaten zal vertalen? Boonen hoopt van wel. "Ook al mikken we in de eerste plaats op één of meerdere spurtzeges met Gaviria - hij is de logische kopman op Zuid-Amerikaans grondgebied: ik zie voor mezelf wel een paar kansen. Daar hoop ik er toch minstens één van te verzilveren. Makkelijk wordt dat niet. In deze fase van het seizoen wil iedereen nog wel zijn graantje meepikken." De kracht van het collectief, dát moet het verschil maken. "Wie wie lanceert, zien en beslissen we zelf wel in de finales", is ook Gaviria helemaal mee. "Goed overleggen en de juiste kaart trekken. Dan lukt het ongetwijfeld wel."

Beeld Photo News
Beeld Joeri De Knop
Beeld TDW
Beeld Joeri De Knop
Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld Joeri De Knop
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234