Maandag 14/10/2019

Wielrennen

Tom Boonen lanceerde Gilbert, maar werd zelf genekt door pech: "Ik had benen voor het podium"

Tom Steels helpt Tom Boonen na materiaalpech terug op de fiets. Beeld Photo News

Philippe Gilbert kreeg bloemen, Tom Boonen ... een pakje braadworsten, van een fan. Het stond symbool voor het resultaat dat hij puurde uit zijn laatste Ronde van Vlaanderen: 37ste.

Vorte ketting toch, daar op de Taaienberg. "Mijn Taaienberg", omarmde Boonen nog één keer zijn favoriete Vlaamse helling. Hoe vaak zou hij er in het verleden niet de basis hebben gelegd van een klinkend succes? Nu leidde uitgerekend die bult op grondgebied Etikhove zijn ondergang in.

"Op de inleidende asfaltstrook wilde ik van het buiten- naar het binnenblad schakelen. Maar die ketting schoot er bovenaan af en draaide tussen beide kamwielen in. Het kwam muurvast te zitten, alles blokkeerde. Ik kreeg ze er niet meer tussenuit." Ploegleider Tom Steels snelde toe met een reservefiets en duwde Boonen opnieuw op gang. Een paar meter slechts. "Ik wist niet wat ik zag: 'krak' hetzelfde probleem."

Wat overbleef was een eenzame renner op de stenen. Foeterend, moedeloos, machteloos. Het ene wegwerpgebaar volgde het andere op. De arme Steels ving de bliksems op en stak een derde fiets toe. Een exemplaar van Niki Terpstra. "Geen cadeau", vond Boonen. "Niki schuift heel ver naar voor, zijn zadel staat nogal kort. Waardoor ik constant met dat 'stuurke' tussen mijn benen zat. Dat was geen positie, zo rijd je je benen kapot."

Beeld Photo News

Ondertussen werd op het dak van de QuickStep-volgwagen krampachtig met een schroevendraaier in Boonens fiets gekoterd. Tot de ketting uiteindelijk toch van tussen de kamwielen sprong en zijn Specialized S-Works Roubaix weer beschikbaar bleek. "Nu ja, beschikbaar. Het ging wel, maar dat kettingblad stond krom. Wat ik al lang had begrepen, werd dan ook officieel een feit: game over."

Geweldige teamprestatie

Zonde, vond Boonen het. "Want ik voelde me goed. Dat was ook al het geval in de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem, maar nu zat er echt een podiumplaats in, vond ik. Toen Offredo versnelde, zat ik dicht op het wiel. Ik was zeker mee geweest met dat groepje van vijf. Waarin ik niet moest rijden, enkel volgen. In plaats van één en drie had het dus één, twee en drie voor de ploeg kunnen zijn."

Boonen zag er snel de relativiteit van in. Een voetnoot, was het slechts, in een prachtig hoofdstuk dat collectief werd neergepend. "Als dat de enige tegenslag is op zo'n fantastische dag, is het goed, zeker?", lachte hij. "Wat een teamprestatie, werd het. Dit zullen we niet elk jaar realiseren."

Dat uitgerekend Boonen de drijvende kracht was van de 'coup' in de aanloop naar de Muur en ook de man die Gilbert lanceerde in de aanloop naar de eerste Kwaremont-klim, hoeft niet te verbazen. Hij was het ook die de Belgische kampioen twee jaar geleden warm maakte voor deze Ronde. 'Maak er werk van, Phil. Nu. Je kan die wedstrijd winnen'.

"Hij had al twee keer op het podium gestaan (2009 en 2010, JDK). In de oude Ronde, dat klopt. Maar de nieuwe versie ligt hem nog beter. Gilbert is een klasbak, die op elk lastig parcours kan winnen. Of dat nu in Wallonië of in Vlaanderen is. Je moet hem ook niet eindeloos laten proeven van zo'n koers. Na een keer of drie weet hij waar hij aan toe is en mag je hem bij de favorieten zetten. Een status die hij vandaag perfect inloste. Amai, wreed nummer. (lacht) Zo hebben we er naoorlogs niet te veel meer gezien."

Vijfde kassei

Een droomscenario, noemde Boonen het. Iets waarmee hij volgende week op de Vélodrome in Roubaix ook zijn rijkgevulde carrière zou kunnen afsluiten. Die vijfde kassei, op de drempel van zijn pensioen. Kan u het zich voorstellen? Boonen wel. Maar dankbaar als hij is voor alles wat hij in deze sport al heeft gekregen, stelt hij zich nederig op. "Ik ben en blijf zeer gefocust, mijn hoofd zit nu al volop in de Hel. Maar op bestelling zal ik het niet krijgen. Laat me zeggen dat er met deze benen zeker 'iets moois' inzit."

Lees ook het interview met winnaar Philippe Gilbert: "Nu Sanremo en Roubaix nog." (+)

Ook de ontgoochelde Greg Van Avermaet, die tweede werd, deed zijn verhaal aan onze krant: "Zonder val reden we ernaartoe." (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234