Maandag 25/10/2021

Tom Boonen in blessuretijd

Tom Boonen was gisteren niet de eerste en ook niet de laatste renner die viel. Hij was zelfs niet de bekendste: ook Alberto Contador lag er. Hij was er ook niet het ergst aan toe: Janez Brajkovic gaf op met een sleutelbeenbreuk en hersenschudding. En toch was het Boonens blessure die aan de finish alle aandacht opeiste. Een gekwetste ex-wereldkampioen met mogelijk weer een hinkend seizoen.

Op papier was het een niet té moeilijk aangekruiste rit voor sprinters, van Carhaix tot Cap Fréhel. Goed, er zou wat wind staan, wat risico's inhoudt op waaiervorming (en mogelijk tijdverlies voor de favorieten), maar tegelijk was de rit niet lang (164,5 kilometer), en zat ze gekneld tussen twee andere ritten met aankomst bovenop een helling, en daar ging alle aandacht heen. Maar de rit die vooraf het minst spectaculair leek, zou het peloton het meest teisteren.

Dat onverwachte scenario voltrok zich tegen het idyllische decor van vakantie-oorden als Cap Fréhel, misschien niet echt mondain dan toch zichtbaar upper class van sfeer: amper hoogbouw, veel charmante, vroeg-twintigste-eeuwse villaatjes en landhuizen. De streek rond Cap Fréhel is in de eerste plaats een perfect kader voor vakanties, meer dan een uitgelezen parcours voor wielerwedstrijden. Dat werd onderweg al duidelijk. De renners reden langs de Côte d'Emeraude of Smaragdkust, de soms fabelachtig mooie noordkust van Bretagne. Maar schitterende vakantiebeelden maken nog geen voorbeeldig Tourparcours. Kwakten tegen de grond, onder meer Sylvain Chavanel, Bradley Wiggins, Levi Leipheimer, Yaroslav Popovych, Juan Manuel Garate, Robert Gesink, en zelfs Alberto Contador himself. De spectaculairste val was die van Nicki Sörensen, die neergewerkt werd door een motor die zijn fiets nog tientallen meters mee sleurde. De motard (van Getty Pictures) werd achteraf uitgesloten, maar vraag is natuurlijk waarom de man zo dicht bij de renners kwam. Was de weg misschien te smal? De zwaarste val kwam op naam van Janez Brajkovic en Ivan Velasco, die beiden met vermoedelijke breuken werden afgevoerd.

Vragen om valpartijen

De hardste crash van de dag gebeurde evenwel omstreeks kilometer 105, toen QuickStepploegmaats Tom Boonen en Gert Steegmans in de remmen moesten, overkop gingen en samen ongenadig tegen het wegdek kwakten.

In zowat alle gevallen zijn het geen avonturiers of nieuwelingen die tegen de grond gingen, maar doorgewinterde profs, de ene al meer Tourdeelnames als de andere op de teller, geoefend in het rijden in grote groepen, in nerveuze pelotons, in finales op hoge snelheid vanwege de grote inzet. En toch ging de een na de ander tegen de grond. QuickStepmanager Patrick Lefevere: "De organisatoren luisteren niet naar kritiek, maar ik zeg wat ik denk: dat het parcours vandaag in de eerste plaats in het teken staat van de toeristische uitstraling. De Franse régions en departementen betalen veel voor een Tourstart en -aankomst, en stellen hun eisen in ruil. En die zijn niét van sportieve, maar van promotionele aard. Natuurlijk is Cap Fréhel een prachtige aankomst. We hadden de bedrijfsleider van Peugeot-België als gast in de auto. Die kon aan de kanten van Saint-Brieuc alle mooie plaatsjes aanduiden. Schitterend hoor. Maar intussen stuurde de Tour de renners over de smalste wegen, door de ene dorpskern na de andere, met versmallingen en ronde punten alom. En als er dan een forse wind het sturen en maneuvreren in het peloton nog moeilijker maakt, zoals vandaag,vraag je natuurlijk om valpartijen. Zelfs renners van de ploeg die niet tegen de grond sloegen, zoals Dries Devenyns, klagen erover dat je stilaan even moe wordt in deze Tour van de voortdurende concentratie tijdens het rijden dan van de fysieke inspanningen."

Iets kwalijk nemen kun je Tom Boonen dus niet. Het enige wat aan de aankomst in Cap Fréhel paste was respect. En niet alleen voor hem. Aan de aankomst leek QuickStep een ploeg van veteranen, de oude garde van Napoleon na de slag bij Waterloo. Krijgers van vele oorlogen, nu vermoeid, bebloed en gekwetst. Vele minuten na het peloton arriveert Gert Steegmans aan de ploegbus. Bloed aan de schouder, doffe, onbestemde blik, geen zin om te praten: pijn, moe, onrust, zelfs woede. Filosofische beschouwingen over de Zin van het Lijden zijn aan Tourrenners niet besteed.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234