Woensdag 11/12/2019

Wielrennen

Tom Boonen heeft hoofd en benen uit gouden jaren

Tom Boonen voert de forcing op het WK. In Richmond reed de oud-wereldkampioen vaak in de vuurlinie. Beeld Belga

Het was de ouderwetse Tom Boonen (34) op het WK in Richmond. Hij koerste in de stijl waarmee hij de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix won. Dat laat het beste vermoeden voor 2016, het jaar waarin hij afscheid van het wielrennen neemt.

Omringd door twijfels begon Tom Boonen zondagmorgen aan het wereldkampioenschap. Dat Boonen de status van kopman in de Belgische WK-ploeg niet meer kon waarmaken, was een veelgehoorde kritiek. En dat de renner zijn tegenstanders geen schrik meer inboezemt.

Zes uur later waren de twijfelaars weer met Boonen verzoend. Een vlucht op twee ronden voor het einde maakte kans op slagen en had hem zomaar een tweede wereldtitel kunnen opleveren.

De ex-wereldkampioen bedankt voor het compliment. Toch vindt hij niet dat de fans op het WK een andere Tom Boonen te zien hebben gekregen. "In Bakoe (de Europese Spelen in juni, MG) heb ik ook zo'n koers gereden. Dat was misschien mijn beste wedstrijd van het jaar. Je moet er gewoon het parcours voor vinden. Dan krijg ik vanzelf goesting."

Winstpremies

Dat de kritiek hem niet heeft geprikkeld, zegt Boonen. "Ik ben echt niet gaan aanvallen om in beeld te komen. Het gebeurde op het goede moment. Het was een mooie groep in de ontsnapping. We reden om vooruit te blijven en om een prijs te rijden."

Twijfels of Boonen dit nog kon waren er ook bij Patrick Lefevere. De manager van Etixx-QuickStep wachtte erg lang om een nieuw contract voor 2016 op papier te zetten. De handtekeningen werden uiteindelijk pas in Richmond gezet.

De discussie ging over de duur van het nieuwe contract van Boonen en over de prijs. Lefevere wilde zijn renner uitzwaaien half april, na de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Boonen wilde doorgaan tot na het WK in oktober in Qatar.

Er werd hard over de prijs onderhandeld. In plaats van een vaste verloning kwamen Boonen en Lefevere overeen om een belangrijk deel van de verloning via een premiestelsel te regelen. Lefevere: "Tom heeft mooie overwinningspremies gevraagd voor de Ronde, Roubaix en het WK in Qatar. Hij zou dat niet doen als hij zelf niet gelooft dat hij daar nog kan winnen. Een renner die twijfelt aan zichzelf zal een zo hoog mogelijk basisloon onderhandelen."

Gelooft Lefevere dat Boonen nog kan winnen in die drie koersen? "Tom heeft het in zich. Aan fysieke kwaliteiten heeft hij niet ingeboet. Voor de Ronde en Roubaix blijf ik in hem geloven. Over Qatar wil ik het niet hebben. Dat is nog te veraf."

Ook Boonen gelooft dat hij volgend jaar nog een keer de allerbeste versie van zichzelf kan tonen. "Sinds 2012 ben ik geen enkel voorjaar op een fatsoenlijke manier aan de start gekomen. Dat ga ik nu proberen te doen. Dan zien we wel. Conditioneel en lichamelijk is met mij niets mis. Nooit geweest."

Wel komt er een nieuwe, jongere generatie aan, met John Degenkolb en Alexander Kristoff. "Leeftijdsverschil speelt geen rol", zegt Boonen. "Je rijdt op niveau of je rijdt niet op niveau. Kristoff en Degenkolb zijn gewoon goede coureurs. Die mannen zullen misschien tien jaar meegaan. Daarna komen er weer andere jonge gasten."

De Ronde? Roubaix? Wereldkampioen? Kan het nog? Boonen: "Als je start, kun je winnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234