Woensdag 21/10/2020

Tom Boonen, bij leven een legende

Tom Boonen is na afgelopen zondag evenveel Monsieur Paris-Roubaix als Roger De Vlaeminck. Hij won zijn vierde kassei op de mooist denkbare manier: na 53 kilometer van één tegen allen.

"Als je voor iets kiest, dan is er geen weg terug. Dan ga je er vol voor." Volgens Wilfried Peeters bestond er op 53 kilometer van de streep geen twijfel in de volgwagen. Boonen zat alleen vooraan en Boonen zou proberen om alleen naar de Vélodrome van Roubaix te rijden. Vlaanderen vroeg zich andermaal af: 'Tommeke, Tommeke, Tommeke, wat doe je nu?'

Boonen was min of meer per toeval geïsoleerd komen zitten. Wegens te goed, eigenlijk. Hij versnelde in een elitegroepje en reed medevluchters Pozzato, Ballan en Turgot los uit het wiel. Alleen ploegmaat Terpstra kon zijn kopman even bijbenen, maar op kasseistrook Auchy-lez-Orchies ging het ook voor hem te snel. Boonen plots dus helemaal alleen voorin. "En dat was niet de bedoeling", zei hij na afloop.

Als er in de volgwagen geen twijfel bestond, dan was die er wel op de fiets, bij Boonen zelf. Vooral dan op momenten dat hij heel direct met de waanzin van zijn onderneming werd geconfronteerd. "Als je het bord ziet van de vijftig kilometer, dan begin je na te denken", aldus Boonen. Maar toch maar doorrijden dus.

Met nog veertig kilometer te gaan stond er opnieuw zo'n bordje. Boonen legde de handen boven op het stuur en ging even in tijdritmodus. Toch zou hij in zijn gedurfde ontsnapping op geen enkel moment een ongenaakbare metronoom lijken. Niet zoals Cancellara dat twee jaar geleden was. Boonen werkte zijn voorsprong bij elkaar, vaak in het zadel, af en toe ook recht op de pedalen. "Seconde per seconde",vertelde hij na afloop. "Kassei per kassei. Wat ik niet wilde doen was meteen één minuut pakken."

Achter Boonen was ondertussen de achtervolging op gang gekomen. Een kwartet van Team Sky voerde een groep van veertien renners aan. Pozzato elimineerde daarbij zichzelf: hij schoof weg in een bocht, nam Devolder mee in zijn val en zou niet meer vooraan in de wedstrijd komen. Ook dat is de Boonen van 2012: de pech die hij de voorbije twee seizoenen verzamelde, valt nu zijn rivalen te beurt.

Team Sky probeerde naar eigen zeggen niet om het gat met Boonen in één ruk dicht te rijden. Dat zei na afloop toch woordvoerder Mathew Hayman: "het was de bedoeling om Boonen binnen striking distance te houden, zodat Flecha er naar toe zou kunnen rijden. We wilden niet werken voor de hele groep." Flecha probeerde ook, op 46 kilometer van de streep. Wilfried Peeters kreeg het even benauwd, maar uiteindelijk zou ook die tegenaanval een maat voor niks worden.

Het moet ongeveer dan geweest zijn dat al wie achter Boonen reed, de handdoek gooide. Het leidde tot frustratie en adoratie tegelijk. Hayman sakkerde dat Rabobank had moeten meehelpen in de achtervolging. "Dat krijg je als renners op veertig kilometer van de streep gaan rijden voor een podiumplaats in plaats van voor de overwinning." Johan Vansummeren, winnaar van vorig jaar, pleitte overmacht: "Impressionant, nooit gezien. We werden gewoon uit het wiel gereden."

Met nog 26 kilometer te gaan kwam ploegleider Wilfried Peeters naast Boonen rijden om een blijde boodschap over te maken: de voorsprong was opgelopen tot één minuut. Boonen knikte en leek daar te beseffen dat zijn opzet geslaagd was. "Tom is voortdurend heel scherp gebleven", aldus 'Fitte'. "Hij vroeg geregeld een gelleke(energiereep, JPDV). Altijd een goed teken."

'Niet gedacht aan Roger'

Boonen was in de laatste kilometers ook helder genoeg om de smaak van de zege in zich op te nemen. Hij toonde de camera vier opgestoken vingers, maar die waren dus niet geadresseerd aan Roger De Vlaeminck. Ook niet de middelste. "Ik heb niet aan Roger gedacht", aldus Boonen. Wel aan mijn vriendin. Deze zege is voor haar. Een huwelijksaanzoek zoals Vansummeren het vorig jaar deed, volgde echter niet.

Eén grote winnaar dus zondag en vreemd genoeg ook twee tweede plaatsen. Omdat de fotofinish geen uitsluitsel bracht en omdat het er eigenlijk niet echt meer toe deed, kregen Alessandro Ballan en Sébastién Turgot allebei zilver.

Met zijn nieuwe overwinning in Roubaix is het palmares van Boonen er nu één van records en meervoudige overwinningen. Naar het beeld van het 'oude' wielrennen. Vijf keer E3 Harelbeke, vier keer Roubaix, drie keer Ronde van Vlaanderen. Twee keer dubbel Ronde van Vlaanderen-Roubaix ook. Tom Boonen, bij leven een legende.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234